Cosecha de cacao busca crecer tras un flojo 2018

  • Según datos de Fedecacao en Colombia hay 175.000 hectáreas sembradas de cacao. Foto: Santiago Mesa
    Según datos de Fedecacao en Colombia hay 175.000 hectáreas sembradas de cacao. Foto: Santiago Mesa
Por Ferney Arias Jiménez | Publicado el 21 de noviembre de 2018
Infografía
Cosecha de cacao busca crecer tras un flojo 2018
175

mil hectáreas están cultivadas con cacao en Colombia, según datos de Fedecacao.

En definitiva

Con impactos negativos este año, la apuesta por el desarrollo del sector cacaotero en el país mantiene expectativas favorables y tiene identificados nichos de mercado en el exterior.

El año cacaotero contabilizado entre octubre de 2016 y septiembre 2017 fue récord en producción en Colombia, cuando se recolectaron 64.325 toneladas del grano.

Para septiembre de este año se observó una reducción de un 14,5 % y el volumen bajó a 54.991 toneladas, cifra similar a la acumulada para todo 2015 (ver gráfico). El presidente de la Federación Nacional de Cacaoteros (Fedecacao), Eduard Baquero López, atribuyó esta merma al efecto negativo de las lluvias en las principales zonas productoras de la fruta en los primeros meses del año (ver Paréntesis).

En materia de precios promedio, en el país se notó una caída de 1,10 % al pasar de 5.963 pesos por kilo en 2016/2017 a 5.897 pesos en el año que concluyó en septiembre. “Vale mencionar que los precios internos siguen siendo rentables para los cacaocultores, aunque hayan experimentado un descenso en el último año”, comentó.

Pese a la dinámica de precios en Colombia, en los mercados internacionales como la Bolsa de Nueva York se observó un incremento del 6,59 % alcanzando 2.262 dólares por tonelada frente a 2.122 dólares del año anterior.

A pesar de los efectos adversos del clima, los cacaocultores colombianos mantienen el optimismo para lo que resta del presente año, toda vez que se ha visto un repunte de volúmenes en el transcurso del último trimestre.

Adicionalmente, esperan que tanto la producción como las exportaciones retomen su senda de crecimiento, cuando las plantaciones que se han renovado en los últimos años comiencen a dar sus frutos.

Apuestas por la siembra

Al igual que los 38.000 productores afiliados a Fedecacao quienes confían en una próxima recuperación, proyectos como la Compañía Colombiana de Cacao proyectan que el 2019 será el año del despegue, con la primera cosecha comercial de 200 toneladas.

En este desarrollo agroindustrial, localizado en el municipio santandereano de Cimitarra, en el Magdalena Medio, la firma Agrow ha invertido desde 2015 unos 40 mil millones de pesos.

“Hoy tenemos 650 hectáreas cultivadas y la intención, de aquí al 2020, es tener 1.200 hectáreas. Hemos tenido picos hasta de 300 empleos”, comentó Camilo Pérez, gerente de Agrow, quien resaltó que un 40 % de los puestos de trabajo generados benefician a mujeres cabeza de familia.

A su turno, Sergio Villa, gerente de la empresa, precisó que la meta es alcanzar un total de 1.600 toneladas de cacao por año. “El año que viene dejamos de ser un proyecto y pasamos a ser una compañía en marcha, con una apuesta por el mercado internacional, pero ajustado a las necesidades del comprador y con precios mayores a los que se transan en bolsa”.

Desde la dirección de la Cámara Procultivos de la Asociación Nacional de Empresarios de Colombia (Andi), María Helena Latorre, manifestó que el potencial del cacao es inmenso, pues un estudio reciente de la Fundación Technoserve concluyó que el fruto es uno de los cultivos no tradicionales más promisorios.

“Grandes compradores de cacao están buscando con lupa un grano de calidad por todo el mundo. Proyectos como el de la Compañía Nacional de Chocolates no sólo podrían conectar a los pequeños productores con esta creciente demanda, sino que además fortalece las buenas prácticas agrícolas y, por ende, su productividad”, concluyó.

Contexto de la Noticia

Paréntesis Congreso de cacaoteros

Hoy y mañana los afiliados a Fedecacao asisten en Corferias, Bogotá, al congreso que se celebra cada cuatro años. Uno de los temas clave será el cadmio, un metal pesado que se encuentra en el suelo y que es absorbido por la planta ocasionando algunas dificultades a la hora de comercializar el cacao, por cuanto las autoridades europeas van a restringir el ingreso de chocolates que contengan cierta cantidad de cadmio. Frente a esta realidad, expertos nacionales e internacionales hablarán sobre lo que se viene haciendo para reducir la presencia de este metal y así lograr el ingreso a los mercados.

Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.

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