Tecnología pone manos a la producción de café

  • La derribadora en manos de un cosechero medianamente diestro en su manejo puede duplicar el promedio diario de recolección de café, de 82,6 kilos a unos 165,2 kilos. FOTO Reuters
    La derribadora en manos de un cosechero medianamente diestro en su manejo puede duplicar el promedio diario de recolección de café, de 82,6 kilos a unos 165,2 kilos. FOTO Reuters
Por Ferney Arias Jiménez | Publicado el 23 de noviembre de 2018
10.000

trabajadores hacen falta en Antioquia para que recolecten café.

82,6

kilos de café por día es lo que en promedio recolecta un jornalero.

En Definitiva

Tras tres años de investigación, la derribadora selectiva de café surge como un instrumento para hacer más eficiente la recolección del grano y suplir la poca mano de obra que hay para esta actividad.

La herramienta fue diseñada por ingenieros brasileños para atender una necesidad específica de la caficultura colombiana: la falta de recolectores en tiempos de cosecha.

Se trata de la “Derribadora Selectiva DSC 18”, que tiene una estructura semejante a la de una guadaña, pero no remata en cuchillas y dispone en cambio de una cabeza vibratoria de alta velocidad que al contacto con la rama cargada de frutos maduros provoca su desprendimiento.

Para complementar la labor de la máquina, los recolectores deben extender unas lonas en el suelo para que caigan en ellas los granos derribados, lo que al final de la faena facilita el empacado.

Roberto Vélez Vallejo, gerente de la Federación Nacional de Cafeteros, comentó que esta innovación marca un hito para el sector cafetero, pues apuesta por alcanzar una mayor eficiencia durante los picos de cosecha, reduce costos y suple la mano de obra que en cada temporada es más difícil de conseguir.

En Antioquia, por ejemplo, donde por estos días los cafetales están en su nivel máximo de producción, hacen falta por lo menos 10.000 trabajadores para que ejecuten la recolección, según indicó Álvaro Jaramillo, director del Comité Departamental de Cafeteros.

Las bondades

Mientras un jornalero promedio recolecta 82,6 kilos de café por día, es decir 10,3 kilos por hora, la derribadora en manos de un cosechero medianamente diestro en su manejo puede duplicar ese volumen y llegar a los 165,2 kilos.

Para la temporada actual de cosecha, en la que los dueños de los predios están pagando en promedio 550 pesos por kilo recogido, un trabajador estaría ganando 45.430 pesos por jornada.

La utilización de este aparato, según las pruebas hechas por el Centro de Investigaciones del Café (Cenicafé), generaría una relación gana-gana entre cultivadores y recolectores. Pues al facilitar una herramienta innovadora para tomar los granos, el precio por kilo bajaría a 350 pesos y con un nivel de 165,2 kilos por día el trabajador elevaría sus ingresos a 57.820 pesos.

Para Neiman Solarte, un caficultor del Cauca que participó en la demostración que se hizo en la finca Naranjal de la Federación en Chinchiná, Caldas, este es un primer paso dado en la dirección correcta de rebajar costos y optimizar el proceso de producción cafetera (ver Opinión).

Los innovadores

El artefacto fue desarrollado y patentado por personal de la firma Brudden que por petición de la Federación trabajó durante casi tres años en perfeccionarlo, para que se ajustará a las necesidades de los caficultores colombianos.

Evair Rojo, director Comercial de la compañía brasileña, comentó que el aparato se pondrá en venta en Colombia en el primer trimestre de 2019, tendrá un costo aproximado de 1,9 millones de pesos y la comercialización estará a cargo de Agroinsumos del Café, empresa de la Federación.

Añadió que para esta tarea se recogió la experiencia de Brasil donde desde hace 40 años se construyeron los primeros artefactos para mecanizar la cosecha cafetera en extensiones planas. No obstante, Rojo insistió en que por las condiciones topográficas de su país la derribadora para Colombia tiene características especiales.

A su turno, José Luiz Burguetti, caficultor brasileño, recordó que fue en los años 70 cuando empezó a mecanizarse la actividad en su país, lo que ha generado beneficios como menores costos y optimización .

Contexto de la Noticia

OPINIóN Las miradas del cambio

Roberto Vélez
Gte. Federación de Cafeteros.
“Estamos dando a conocer una alternativa tecnológica, la cual creemos deberá ser acogida por quienes apuestan por la industria del café, para que le saquen provecho y sean más competitivos. Es una tarea que debe continuar y el gremio trabajará en ello”.
Neiman Solarte
Caficultor del Cauca
“Tendremos que esperar el 2019 y mirar los costos definitivos que tendrá esta nueva herramienta. Esperemos que no sea demasiado costosa, para adoptarla y sacarle el rendimiento que promete. Será un cambio cultural para quienes estamos en este negocio”.
Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.

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