Los cinco problemas que frenan el turismo en Colombia

  • Turistas con su guía en el sector de La Alpujarra, Centro de Medellín. FOTO JAIME PÉREZ
    Turistas con su guía en el sector de La Alpujarra, Centro de Medellín. FOTO JAIME PÉREZ
Por Juan Felipe Sierra Suárez
Enviado especial - Bogotá* | Publicado el 02 de marzo de 2017
Infografía
Cinco problemas a superar en el turismo de Colombia
76,4 %

aumentaron los inscritos en el Registro Nacional de Turismo entre 2010 y 2016 (24.906).

35,6 %

subió formalidad de agencias de viaje en el país, en últimos seis años, hasta 6.636.

en definitiva

La industria turística colombiana presenta ventajas comparativas por la diversidad de la oferta, sin embargo, se requiere avanzar en varios frentes definitivos a la hora de atraer turismo extranjero.

Informalidad del sector, calidad en la oferta, bilingüísmo, conectividad entre regiones y sostenibilidad ambiental son los desafíos en que coincidieron agentes y operadores que concurren en la edición 36 de la Vitrina Turística de la Asociación Colombiana de Agencias de Viaje y Turismo (Anato), que comenzó ayer en Bogotá.

Por eso es prioritario para esta industria de alto potencial de crecimiento que comiencen a superarse estas talanqueras para superar los 5,09 millones de visitantes extranjeros que tuvo el país en 2016, según cifras oficiales.

El mal de todo los males es la informalidad del sector. En el país hay 24.000 empresas turísticas formalizadas, pero estimativos de Anato apuntan a que las informales pueden duplicar esta cifra.

El Registro Nacional de Turismo (RNT) hace que las cosas se hagan de manera correcta, haya certificación y mejor servicio. “Así se garantiza la protección de los derechos del consumidor extranjero, le jugamos bien al turista internacional y se beneficia el país”, resaltó la viceministra de Turismo de Colombia, Sandra Howard.

Cuatro tareas adicionales

De otro lado, un sector en que Colombia compite con destinos sofisticados, de bajo y alto costo, otro foco debe ser ganar calidad y competitividad. Por eso es necesario que fluyan esfuerzos conjuntos entre sectores público y privado para concretar procesos de calidad e implementar normas. En este aspecto entran elementos como el servicio al cliente: un turista bien atendido recomienda a otros.

Pero ese tipo de estandarización de buenas prácticas implica más capacitación en distintos eslabones de la industria, teniendo un común denominador: ganar en bilingüismo.

Se quiere formar a 7.200 prestadores de servicios en toda la cadena en el país en el idioma inglés y así lograr destinos mejor preparados para recibir un alto flujo de visitantes internacionales.

“En el caso de Medellín, los visitantes de Estados Unidos son los que más llegan a la ciudad, de ahí la importancia de esta competencia”, manifestó, por su parte, Juliana Cardona Quirós, subsecretaria de Turismo de Medellín.

Pero atrayendo la demanda, también debe mejorarse la oferta turística de la que dispone en Colombia. Y esto pasa por ganar conectividad aérea y terrestre entre las regiones, más allá de las bondades que traerán las vías de cuarta generación (4G).

Esto pasa por replicar el avance puntual de algunas regiones a otras donde se puede capturar oportunidades.

Por ejemplo, el departamento del Atlántico invirtió entre 2010 y 2015 un total de 263 millones de dólares en hoteles. “Esto genera oportunidades de inversión extranjera y en un mayor flujo de viajeros. Solo en 2016 subió 26 % la llegada de pasajeros internacionales vía aérea a Barranquilla, hasta los 71.412 visitantes”, indicó Anatolio Santos Olaya, secretario de Desarrollo Económico del Atlántico.

Pero así como el país ha ganado en su promoción en el exterior como destino para el turismo de naturaleza, cada vez más en nichos de viajeros con mayor capacidad de gasto, también es cierto la necesidad de preservar las condiciones de esos “tesoros” que enriquecen la oferta nacional.

Entre los municipios afectados por la violencia y zonas protegidas, en que hasta hace poco era impensable el turismo y mucho menos extranjeros, aparece el reto de la sostenibilidad.

En el caso de Caño Cristales, en la Serranía de La Macarena, que tuvo 15.000 visitante en 2016, urgen políticas claras para el ecoturismo internacional y su cuidado. Por eso se necesita que el Gobierno construyan una estrategia coherente y compartida entre sus distintas instancias.

En ese sentido, la ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Claudia Lacouture, concluyó: “creemos en el desarrollo y podemos hacer un turismo sostenible involucrando a la misma comunidad”.Por invitación de Anato.

Contexto de la Noticia

OPINIóN el sector espera soluciones

Paula Cortés Calle
Presidenta de Anato
“Para nosotros es gratificante escuchar el compromiso del Gobierno frente al Registro Nacional de Turismo (RNT), de combatir la informalidad, haciéndolo más ágil, para que más operadores cumplan con el requisito”.
Juan Manuel Santos
Presidente de la República
“Son cerca de 160 proyectos de infraestructura turística que decidimos ejecutar en todo el país, más de 100 de ellos ya están terminados, para lo cual hemos destinado un monto superior al medio billón de pesos”.
Juan Felipe Sierra Suárez

Periodista de Economía y Negocios. Amante de la vida, con una familia que inspira a esforzarse todos los días a hacer mejor las cosas, una de ellas el periodismo. Egresado de la UPB.

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