Alto uso de efectivo resta crecimiento al turismo en Colombia

  • Marcela Carrasco, presidenta de MasterCard para Colombia y Ecuador, se mostró de acuerdo con revivir la devolución de IVA en pagos con tarjetas. FOTO JUan Antonio Sánchez.
    Marcela Carrasco, presidenta de MasterCard para Colombia y Ecuador, se mostró de acuerdo con revivir la devolución de IVA en pagos con tarjetas. FOTO JUan Antonio Sánchez.
Por Juan Fernando Rojas T. | Publicado el 15 de agosto de 2016

Medellín es la cuarta ciudad del país donde más gastan los turistas internacionales, 8,3 %, detrás de Bogotá (39 %), Cúcuta (18,2 %) y Cartagena (9,6 %), y superando a Cali (6 %). Eso quiere decir que esas cinco capitales concentran el 81,1 % del consumo de los visitantes, según una investigación reciente de MasterCard, en asocio con el Centro de Desarrollo Internacional de la Universidad de Harvard,

Pero el gasto de los viajeros podría ser mayor si se incrementa la penetración de los pagos electrónicos, pues el 53,4 % del uso de tarjetas extranjeras en el país es para retirar efectivo de cajeros, concluye el estudio.

Esa preferencia por el dinero en billetes también se convierte en una barrera para desconcentrar el consumo de los turistas de las principales ciudades, señaló Marcela Carrasco, presidenta de MasterCard para Colombia y Ecuador, en diálogo con EL COLOMBIANO. Y cita el caso de los Países Bajos, donde los cinco principales destinos turísticos apenas concentran el 39,2 % del gasto que hacen los visitantes extranjeros.

“En Colombia solo el 13 % de los consumos se realizan con medios electrónicos, cuando para un turista es más cómodo y seguro viajar con una tarjeta. Muchos negocios pequeños pueden estar perdiendo oportunidades de ventas por no tener medios de pago distintos al efectivo”, puntualizó la ejecutiva.

Que se pueda ganar aceptación de pagos electrónicos por fuera de las áreas urbanas principales, más allá de las cadenas hoteleras, grandes superficies y restaurantes formales, facilitaría que los beneficios económicos del turismo tengan distribución más equitativa, añade Carrasco (ver Dicen de..).

El tema toma relevancia ahora que el Gobierno ha señalado al turismo, junto a la industria y el agro, como uno de los motores que impulsarán el crecimiento económico del país en las próximas décadas, tras el fin del auge minero-energético. De hecho, el estudio de MasterCard destaca el aumento de la participación del turismo en el Producto Interno Bruto (PIB), que llegó al 6,1 %, en 2015.

Combatir el efectivo

Pero de fondo, se requiere formalizar y mejorar la oferta de los agentes de la cadena turística, incluidos comerciantes. Esto pasa por desestimular los pagos en efectivo, otra causa de evasión de impuestos, para lo que resultaría indicado dar beneficios, añadió Carrasco.

En ese sentido, Asobancaria, gremio de las entidades financieras, ha propuesto que en la discusión de la reforma tributaria que presentará el Gobierno en octubre, se tenga en cuenta la posibilidad de gravar los retiros de altas sumas de dinero de los cajeros.

También sugirió revivir la devolución de dos puntos del IVA (impuesto a la ventas) por pagos con tarjetas de crédito o débito, que se derogó en 2014 por la última reforma al Estatuto Tributario.

“Esa posibilidad es parte de las mejores prácticas para incentivar al consumidor final, y han tenido éxito en otros países. Lo importante es encontrar el mecanismo correcto para aplicarla, pues la devolución debe darse en el punto de venta, eso estimula el uso de dinero plástico al ver el efecto en el mismo momento que se realiza el consumo”, explicó Carrasco.

Agregó que tiene conocimiento de que el Gobierno evalúa esa opción y que la medida que tome resultará estratégica, de cara a las metas disminución del uso de efectivo del Plan Nacional de Desarrollo.

Pero la baja penetración del dinero electrónico y plástico también está asociado a la resistencia de comerciantes al considerar altas las comisiones que cobran las entidades financieras por facilitar canales de pagos alternativos.

En ese sentido, la presidenta para Colombia de Master Card considera que no se trata de un tema de costos, sino de mejorar su propuesta de valor: “a medida que reciba pago electrónico, pues le llegan más compradores y la capacidad de pago de una persona con una tarjeta es mucho mayor , pues no depende de lo que tenga en ese momento en su bolsillo”.

De ahí que considere oportuno dar incentivos tributarios a los tenderos y pequeños comerciantes para que se formalicen, y adopten estos canales que, además, les permiten ofrecer servicios como corresponsales bancarios, que atraen más clientes y mejoran sus ventas.

Contexto de la Noticia

DICEN DE... Reto de los comerciantes

El director Económico del Centro de Crecimiento Inclusivo de MasterCard, Yuwa Hedrick-Wong, lideró el estudio de la compañía de tarjetas de crédito sobre el consumo de turistas extranjeros. Allí concluyó que el reto para los pequeños comerciantes radica en ampliar sus opciones de pago “para incentivar a los viajeros a conocer distintas regiones del país y ofrecerles alternativas para consumir con mayor acceso a medios de pago que les facilite su visita y estancia”.

Juan Fernando Rojas Trujillo

Reportero por vocación. Convencido de que el periodismo es para mejorar la vida de la gente. Ahora escribo de temas económicos en El Colombiano.

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