Arroceros piden apoyo para crecer

  • La empresa antioqueña Federal comercializa anualmente 64 mil toneladas de arroz producido en el Tolima. FOTO: Cortesía Arroz Federal.
    La empresa antioqueña Federal comercializa anualmente 64 mil toneladas de arroz producido en el Tolima. FOTO: Cortesía Arroz Federal.
Por Ferney Arias Jiménez | Publicado el 10 de noviembre de 2018
Infografía
Arroceros piden apoyo para crecer
En definitiva

El sector arrocero, como otros en Colombia, debe impulsar una verdadera transformación y modernización para fortalecerse y ser competitivo ante los productores de otras latitudes.

En lo corrido del año, los consumidores antioqueños han observado un aumento de 8,02 % en el precio del arroz, es decir 2,9 veces la variación que ha tenido el Índice de Precios al Consumidor (IPC) o inflación, que según cifras del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane) es 2,75 %.

Mientras en enero el valor mayorista de un kilo del alimento era 2.180 pesos a octubre se ubicó en 2.355, o sea que subió 175 pesos. En esa misma línea se ha comportado el precio que reciben en promedio los productores nacionales, pues en el arranque del año recibían 875.371 pesos por tonelada y la última referencia es 947.000 pesos, lo que equivale a un 8,18 % (ver gráficos).

En ese contexto, productores del Tolima agrupados en Dignidad Arrocera advirtieron que las importaciones son una pésima señal para el sector, lo que aunado al contrabando, se puede convertir en una de las peores amenazas para la sostenibilidad de esta industria que es puntal de la economía en 217 municipios.

Roberto Botero, representante de los Distritos de Riego del Tolima, sostuvo que el colombiano va a terminar consumiendo arroz extranjero y por lo tanto lo tendrá que pagar más caro si no se le pone freno a las importaciones.

Mediante un comunicado indicó que este año terminarían ingresando al país 235 mil toneladas de arroz blanco por cuenta de los tratados internacionales con Estados Unidos y la Comunidad Andina de Naciones, CAN (Ecuador y Perú), lo que corresponde a la producción interna de 80 mil hectáreas o a un mes y medio de consumo nacional.

El dirigente le solicitó al Gobierno políticas claras y estables en materia de comercialización y control al precio de las cosechas, no solo de arroz sino de todos los productos agropecuarios.

Según Dignidad Arrocera, “hoy en día el negocio del agricultor es muy incierto en su rentabilidad, puesto que desconoce a cómo le van a comprar el producto, su forma de pago y cuál va a ser su productividad. De lo que sí está seguro es que sembró y la gran mayoría saben a quién le tienen que entregar (más no vender) su cosecha”.

Óptica empresarial

Silverio Gómez, director de la Cámara de Industriales de Arroz (Induarroz), de la Asociación Nacional de Empresarios de Colombia (Andi) le dijo a EL COLOMBIANO que el problema del sector radica en la baja productividad por hectárea, lo que le impide competir en el mercado internacional.

“A ello se suman los altos costos de producción que hacen insostenible la actividad para una parte de los agricultores. Aquellos que tienen una alta productividad y son eficientes en costos, son sostenibles financieramente”, añadió.

Sobre las importaciones del cereal, afirmó que estas se han magnificado con un criterio político. “Este año no ha entrado arroz de Perú y de Ecuador solo llegaron 23 mil toneladas cuando el compromiso era de 87 mil. En el caso de Estados Unidos, se acordó desde 2012 un contingente de importación de 105 mil toneladas para este año, que en efecto han entrado”.

Las cuentas del Dane confirman que entre enero y agosto ingresó arroz ecuatoriano por un valor de 14,01 millones de dólares, mientras que en los mismos meses de 2017 no hubo importaciones.

“Colombia no es autosuficiente en arroz por el comportamiento de la producción interna. En promedio se producen 1,6 millones de toneladas en blanco y el consumo es de 2 millones toneladas. El faltante se llena con existencias cuando las hay e importaciones de Estados Unidos y la CAN”, agregó Gómez.

Ambos dirigentes coincidieron en que se requiere un paquete de medidas alcanzables a mediano y largo plazo, mediante el diseño de un plan de acción que haga de este sector una actividad próspera y competitiva.

Mario Zuluaga, gerente de Arroz Federal, comentó que la intención de los productores nacionales en que se les incremente el precio, pero alertó que esa eventual alza impulsaría las importaciones legales y el contrabando.

“Dicen que arroz de Ecuador está llegando clandestinamente al Suroccidente, hasta Popayán. Pero, si se sube el valor en Colombia se estimularían los envíos, tanto legales como ilegales. Mientras, el precio esté bajo se mantiene regulado el mercado”, precisó el empresario (ver Paréntesis).

Desde Induarroz también se afirmó que Fedearroz ha recibido unos 180 mil millones pesos en los últimos seis años para fomentar la productividad y mejorar las condiciones de los cultivadores. “La evaluación de esos recursos debe hacerse para saber la efectividad de los programas”.

Este diario intentó obtener la versión de Fedearroz frente a este cuestionamiento, pero al cierre de esta edición no obtuvo respuesta.

El Ministerio de Agricultura convocó para el jueves, 15 de noviembre, al sector, para buscar la integración de los eslabones de la cadena.

Contexto de la Noticia

Paréntesis Las puertas que abrirán los tratados

Por efecto de los acuerdos comerciales suscritos por Colombia con otros países se sabe que a partir del año 2022 podrá entrar arroz sin límites desde Perú; después del 2026 desde Ecuador y posterior al 2029 de Estados Unidos. Los productores locales advierten que esto se traduciría en que los consumidores colombianos reemplacen el grano nacional por el importado, lo que acabaría con el empleo rural en los municipios productores y con 16.378 cultivadores que viven de su comercialización.

Dignidad Arrocera asevera que desde el año 2017, el precio del arroz que les pagan los molineros a los arroceros por kilo ha reducido su valor en un 18 %.

Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.

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