Bill Wagner, el extranjero con voto de confianza en Cementos Argos

  • Bill Wagner, es el nuevo vicepresidente de la regional de Cementos Argos en Estados Unidos. FOTO Cortesía Cementos Argos
    Bill Wagner, es el nuevo vicepresidente de la regional de Cementos Argos en Estados Unidos. FOTO Cortesía Cementos Argos
Por Ferney Arias Jiménez | Publicado el 26 de julio de 2018
9,6

millones de toneladas de cemento es la capacidad instalada de Argos en EE. UU.

En definitiva

Cementos Argos nombró a Bill Wagner como nuevo vicepresidente de la Regional Estados Unidos. Un estadounidense que “jugará de local”, en el mercado más importante de la empresa.

Por primera vez un “gringo” estará a cargo de los negocios de Cementos Argos en los Estados Unidos, con lo que la multilatina de origen antioqueño apuesta por la diversidad e internacionalización de sus cuadros directivos.

Se trata de Bill Wagner quien se estrena como vicepresidente de la Regional Estados Unidos de la compañía, en la que se venía desempeñando como responsable del negocio de concreto.

Sobre este nombramiento, Juan Esteban Calle, presidente de Cementos Argos manifestó que “el liderazgo de Bill, su experiencia, conocimiento de la industria y visión global del negocio nos fortalecerá como equipo y nos ayudará a seguir consolidando y creciendo nuestra presencia en ese importante mercado”.

EL COLOMBIANO dialogó con Wagner sobre los desafíos que encarará en su nuevo rol, que lo responsabiliza, del 53 % de los ingresos de la compañía (4,2 billones de pesos en 2017) y 3.178 colaboradores (ver Protagonista).

En el primer trimestre las operaciones en Estados Unidos reportan ingresos por 337 millones de dólares, 6,6 % menos frente a 2017 y un Ebitda de 32,9 millones de dólares, 1,6 % superior.

¿Cuáles son las tareas que le han encomendado?

“Además de la responsabilidad por nuestras operaciones de concreto, las cuales dirigía anteriormente, también lideraré el negocio de cemento y las áreas de apoyo. Asimismo, tendré bajo mi responsabilidad el fortalecimiento de los vínculos de la regional con el Centro de Servicios Compartidos (Summa) y con nuestros recién creados Centros de Excelencia, que brindarán apoyo a las operaciones. Esta regional tiene un futuro muy prometedor, algo que nuestra compañía ya vislumbra puesto que más de la mitad de los ingresos del año pasado provinieron de los Estados Unidos”.

¿Qué dinámica observó la operación en el primer semestre de este año?

“El comportamiento del mercado de Estados Unidos ha sido bueno. Hemos visto el desempleo llegar al 4 %, la menor tasa desde 2008. Asimismo, el sector de la vivienda se fortalece cada vez más y vemos en grandes oportunidades. Además, se han aplicado dos alzas en las tasas de interés y se esperan dos más, dependiendo de la estrecha vigilancia de la inflación, el desempleo, la evolución y las expectativas salariales, y el crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB)”.

Y, ¿cómo proyecta el cierre de este año?

“Esperamos generar entre 270 y 280 millones de dólares en Ebitda (utilidad operativa), lo que significa que necesitaremos crecer ese indicador más del 20 % con base en las ganancias operativas del año pasado. Esta es una meta ambiciosa, pero estoy seguro de que la podemos lograr aprovechando el positivo momento que está viviendo la economía norteamericana”.

¿Cuáles serán los desafíos que deberá enfrentar?

“Uno es desarrollar más soluciones para nuestros clientes y así facilitar más su trabajo. Estamos avanzando en temas digitales que nos permitirán tener una visión más clara sobre ellos y podamos anticipar mejor sus necesidades. Tenemos nuestro portal Argos ONE que les permite hacer pedidos de cemento y concreto en línea y hacer seguimiento de sus entregas, ver y pagar sus facturas. Ya tenemos esta solución digital en nuestra la Regional Colombia, donde ha tenido buenos resultados”.

¿Cuáles objetivos o metas están trazadas de aquí a 2020?

“Expandirnos y consolidarnos. Hasta hoy, hemos logrado un crecimiento a través de adquisiciones, pero para ser sostenibles debemos expandirnos de manera estratégica y eficiente: mediante el reordenamiento y la optimización de nuestras operaciones y también mediante la estandarización de múltiples procesos”.

Contexto de la Noticia

PROTAGONISTA El debut de un estadounidense

Bill Wagner
Vicepte. Regional EE. UU. C. Argos

Desde 2014 está vinculado a la compañía, ayudando a consolidar y expandir la operación concretera en Estados Unidos hasta situar a Cementos Argos como la segunda empresa más grande del sector en ese país.

Nacido en Columbus, Ohio, estudió Administración Industrial en Georgia Southern University y cuenta con más de 35 años de experiencia en la industria. Reemplaza en el cargo a Eric Flesch nombrado como presidente de Promigás.

Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.

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