Grupo Argos va al tablero con sus accionistas

  • Jorge Mario Velásquez es el presidente de Grupo Argos desde abril de 2016. FOTO Donaldo Zuluaga
    Jorge Mario Velásquez es el presidente de Grupo Argos desde abril de 2016. FOTO Donaldo Zuluaga
Por Ferney Arias Jiménez | Publicado el 16 de abril de 2018
En definitiva

La multilatina antioqueña es la última gran empresa colombiana en celebrar su asamblea de accionistas. Los resultados de 2017 y los planes de este año son calificados como positivos.

En una fecha inusual, el Grupo Argos celebra hoy su asamblea anual de accionistas, dando cumplimiento a los requerimientos de la Superintendencia Financiera que objetó la convocatoria inicial hecha para el 22 de marzo.

Pese al cambio, las noticias para los socios de esta holding con inversiones en cemento, energía y concesiones de infraestructura son halagüeñas, tanto por los resultados observados el año anterior como por las iniciativas de inversión y expansión que se pusieron en marcha para este año, según anticipó, en diálogo con EL COLOMBIANO, el presidente de esta multilatina paisa, Jorge Mario Velásquez.

Corrido el primer trimestre de 2018, ¿qué se ve en el ritmo de los negocios?

“Hemos empezado con fuerza. En cementos continuamos fortaleciendo nuestra eficiencia, e iniciando despachos a las obras 4G; Celsia anunció la construcción 200 megavatios de granjas solares y de su sexto proyecto del Plan5Caribe, que junto con otras iniciativas supone inversiones superiores a los 870 mil millones de pesos; Odinsa avanza en la construcción de Pacífico II donde ya completamos cerca del 30 % de la obra, y dio a conocer la intención de desarrollar un nuevo aeropuerto en la Costa Atlántica. Vemos una economía mejorando en el segundo semestre”.

¿A qué niveles crecerán los negocios del grupo?

“Todavía es muy pronto para aventurarnos sobre los resultados de este año, pero confiamos en superar los resultados obtenidos el año pasado” (ver Informe).

Pero, ¿qué hitos veremos?

“Algunos ya los hemos anunciado, como la expansión en energías renovables no convencionales, apalancadas en la exitosa emisión de acciones de Celsia por cerca de 1,5 billones de pesos realizada recientemente. Con la dinámica de operaciones que estamos desarrollando en todos nuestros negocios, este año tendremos anuncios relevantes para la conectividad y competitividad del país”.

¿Qué contempla el plan de inversiones?

“Estamos planeando realizar inversiones por cerca de tres billones de pesos durante este año. Estas inversiones contemplan proyectos en los tres negocios que nos permitan profundizar y mantener el liderazgo en energías renovables, mejorar la eficiencia en cementos y en acometer nuevas iniciativas en concesiones para avanzar como plataforma en carreteras y aeropuertos en las Américas”.

¿Habrá emisiones de acciones o bonos este año?

“En 2017 y el primer trimestre de 2018, emitimos cerca de 4,1 billones de pesos entre bonos, papeles comerciales y acciones en Grupo Argos y sus filiales. En estas emisiones fuimos acompañados de una gran confianza del mercado y de los inversionistas, que mostraron gran apetito por nuestros títulos. Por esto, nuestros negocios se encuentran en buena posición para afrontar los proyectos. Por el momento no tenemos planeadas emisiones de títulos ni de acciones ni bonos”.

Pero, ¿está el 2018 para avanzar en la expansión?

“Hay enormes posibilidades en todos los sectores, mire algunas cifras: se espera que en América Latina pasemos de movilizar 270 millones de pasajeros por vía aérea a cerca de 600 en la próxima década, que requerirá una expansión relevante de sus aeropuertos; la energía eléctrica, y en especial las energías solares y eólicas, crecerán cuatro veces más rápido que las de fuentes fósiles. En cemento el consumo por habitante en Colombia se espera que crezca un 20 % para acercarse al de países comparables. Eso da una idea del potencial de crecimiento que tenemos en las Américas. Queremos apostarle también a la innovación de productos y a desarrollar nuevos modelos de negocios no tradicionales, algunos ejemplos son Caltek o Greco, anunciados recientemente”.

Y, ¿qué disponibilidad económica tiene para una eventual adquisición?

“Hoy Grupo Argos tiene un adecuado nivel de endeudamiento, amplio acceso al mercado de capitales y una posición de caja que nos da suficiente flexibilidad para continuar con nuestra estrategia de asignación de capital. Por eso, si vemos una oportunidad que nos permita crecer de forma rentable, estamos en capacidad de aprovecharla”.

Sobre la economía del país, ¿qué pronóstico hace?

“Particularmente, veo un segundo semestre mejor que el primero. Estoy convencido de que el país lo tiene todo para crecer a una mayor tasa, pues aún está lejos del potencial que tiene, y que la infraestructura es un motor relevante de la dinamización económica. Los fundamentales de largo plazo siguen siendo muy sólidos y, en el corto plazo, juega a favor el mejor precio del petróleo, que le dará al nuevo gobierno más margen para gestionar las finanzas públicas. Sin embargo, es necesario que, como país, decidamos en qué sectores queremos concentrarnos para crecer, competir donde tenemos ventajas, y tener al tiempo la valentía de hacer renuncias”.

¿Qué efectos tiene sobre las cuentas del Grupo, una tasa de cambio del dólar por debajo de $2.800?

“Grupo Argos ha sido muy cuidadoso a la hora de hacer inversiones para mantener coberturas naturales, eso es, cuando tenemos activos y flujos en dólares, podemos tomar deuda en dólares, minimizando la exposición a los riesgos cambiarios. La exposición a diferentes sectores de la economía y en diferentes geografías nos permite compensar el impacto de los ciclos económicos y de las diferentes monedas en nuestros resultados”.

¿Le preocupa el ambiente

electoral?

“Somos afortunados de tener una democracia madura con un número importante de buenos candidatos que representan opciones. Como ciudadanos tenemos la responsabilidad de elegir a personas que impulsen iniciativas que beneficien a la sociedad y que defiendan el Estado de derecho, la libre empresa y la democracia”.

A su juicio, ¿cuáles serán las tareas económicas inmediatas del próximo presidente de Colombia?

“El nuevo presidente va a tener mucho trabajo en varios frentes, pero creo fundamental aprovechar el capital político de un gobernante que inicia su mandato para implementar un plan de choque en el muy corto plazo, que permita reanimar la economía y darle un nuevo impulso. Necesitamos crear más empleo formal, y eso se hace con iniciativas de inversión rápidas desde lo público y lo privado. Un buen camino, por ejemplo, es acelerar y destrabar el programa de infraestructura de 4G” .

Contexto de la Noticia

Informe Datos para la asamblea

· Los accionistas de Grupo Argos están convocados hoy, a las 10:30 a. m., en Plaza Mayor.

· La compañía alcanzó en 2017 un Ebitda (utilidad antes de impuestos y demás) más alto de su historia, con $3,9 billones y una utilidad neta de $907 mil millones.

· En la asamblea se propondrá un dividendo de $328, pagadero en 4 cuotas trimestrales de $82.

· Este dividendo crece casi 2 veces la inflación causada en los últimos doce meses.

Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.

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