Este es el empujón de la paz al turismo en el país

  • Estados Unidos y Argentina son los países desde los que más llegan visitantes. FOTO ARCHIVO
    Estados Unidos y Argentina son los países desde los que más llegan visitantes. FOTO ARCHIVO
Por sergio rodríguez sarmiento | Publicado el 03 de julio de 2018
En Definitiva

El cambio de imagen de Colombia en el exterior ha sido vital para empezar a consolidar el turismo como fuente de ingreso para el país. Aún hay camino para consolidarlo.

Patri Rojas, una bloguera española, dice que para confirmar que Colombia cuenta con una mejor imagen y destinos que acogen “hay que palparlo de cerca y venir para darse cuenta que la situación es distinta a lo que se cree en Europa”, dijo a través de su sitio: La Cosmopolilla.

Son muchos los fenómenos que pueden explicar el hecho de que a una economía le esté yendo bien. Desde la firma del Acuerdo de paz en 2016, el gobierno de Juan Manuel Santos prometió que, como consecuencia de la salida del conflicto con la entonces guerrilla de las Farc, además de recibir más inversión extranjera, crecería como destino turístico. El Gobierno hace planes para que el turismo crezca a 2020 en cerca de un 30 %.

Patri hace parte de la cifra de turistas que, según el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, entre enero y mayo de este año se incrementó en 38 % con respecto al mismo periodo del año pasado. En los primeros cinco meses de 2018 se registró la entrada de 3,3 millones de personas (más que la población de Medellín), mientras que en 2017 el número rozó las 2,4 millones de personas.

El indicador, solamente para el mes de mayo, creció 32,1 %, al reportarse la llegada de 608.051 foráneos. María Lorena Gutiérrez, ministra de Comercio, aseguró: “Este crecimiento permanente confirma que estamos en el radar del turismo mundial, también ratifica que este sector es uno de los más beneficiados con el fin del conflicto y que las estrategias de promoción internacional están funcionando” (ver Cronología).

Ahora, si se quiere monetizar el ingreso de ciudadanos extranjeros en Colombia, bastaría con ver que, según datos de MinComercio, en el primer trimestre de este año, estas representaron la entrada de 1.680 millones de dólares, un 23,4 % más que lo ocurrido en el mismo periodo del año pasado, momento en el que la cifra se ubicó en 1.361 millones.

“La atracción que genera Colombia sigue creciendo y eso se traduce en inversión, en llegada de capital extranjero que le interesa tener proyectos, pero que también le gusta gastar como turista”, afirmó Juan Corvinos, vicepresidente de Desarrollo para Latinoamérica y el Caribe de la cadena Hilton.

“Campañas como: ‘Es el momento de Colombia. Seguro te va a encantar’, han calado en los extranjeros, el efecto se ve”, añadió el representante de la cadena de hoteles, marca que ya anunció la apertura del primer Hilton (full service) en Medellín para 2020.

¿Cómo le va a la región?

Antioquia es una de las zonas del país que más se ha vuelto atractiva para la recepción de visitantes extranjeros. Según datos del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, el departamento, en los primeros cinco meses del año, recibió a 173.493 foráneos. Lo que le representa seguir siendo el tercer destino más importante: tuvo un crecimiento cercano al 26 %, con respecto al mismo periodo de 2017.

Según las cifras actualizadas del Sistema de Indicadores Turísticos Medellín - Antioquia (Situr), que van hasta abril de este año, los extranjeros que llegaron a la región en ese periodo tuvieron un gasto per cápita aproximado de 5,2 millones de pesos, en las 4,5 noches que en promedio pasaron en esta parte del país.

Los gastos por transporte aéreo internacional representaron el desembolso de 1,9 millones por turista, mientras que el alquiler de un vehículo para movilizarse, se fijó como el segundo gasto más importante, con una cifra que rondó el millón de pesos.

Las visitas a museos, a parques naturales, el recorrido de calles típicas de la ciudad, así como la visitas a centros comerciales, según el Situr, fueron las actividades preferidas por los turistas.

“La ciudad viene llevando a cabo planes reales e inversiones a fondo para que la imagen de la ciudad siga cambiando. Medellín es una ciudad que va camino a tener un turismo más maduro, con más oferta cultural”, dijo Juliana Cardona, subsecretaria de Turismo de Medellín.

Jean Claude Bessudo, presidente del Grupo Aviatur, aseveró que si bien en la región hay una diversificación en la oferta turística, en general el país sigue siendo punto de llegada para el “turismo sexual y de drogas”. “Es difícil cuantificarlo, pero es otra de las razones por las que llegan extranjeros al país. Aunque vale destacar lo que sigue haciendo el Gobierno para que sean más las razones culturales”, dijo Bessudo.

Cardona agregó que al menos en la ciudad se vienen haciendo una serie de planes que empujan la oferta turística. “Está mal darle la connotación de turismo a actividades sexuales o de consumo de droga. Sabemos que cada vez son menos quienes se motivan a llegar por esas razones”.

Y es que el hecho de contar con dos aeropuertos internacionales también ha sido un plus para la ciudad. Sólo para el caso del José María Córdova y de acuerdo con la Aeronáutica Civil, ese aeropuerto movilizó, en 2017, cerca de 7,6 millones de pasajeros entre nacionales e internacionales.

El interés por la oferta cultural del departamento sigue en alza y muestra de ello es que recientemente aerolíneas como la venezolana Avior anunció la conexión desde Caracas hacia Medellín, además del anuncio de Latam de una nueva ruta Lima-Medellín.

¿Por qué viajan a Colombia?

El mayor número de extranjeros que entra al país proviene de Venezuela (con motivo de vacaciones u ocio). Entre enero y mayo se informó sobre la llegada de 597.261 ciudadanos de esa nación. Se destaca lo que ha ocurrido con países como Estados Unidos y Argentina, naciones que han reportado crecimientos por 24,3 % y 27,9 %, respectivamente. En los primeros cinco meses del año, 247.908 estadounidenses llegaron a Colombia y 110.054 argentinos aterrizaron en el país. Brasil y México también reportaron aumentos de 27,9 % y 11,7 %.

“Por cercanía estas nacionalidades prevalecen sobre otras. La meta para atraer ciudadanos de países que tradicionalmente no llegan a Colombia es mejorar en términos de infraestructura vial, mejores conexiones terrestres y una oferta hotelera mucho más diversa”, añadió Bessudo.

En este último apartado, la ocupación hotelera cayó 2,5 % con respecto a mayo de 2017. Una de las razones se sustenta en el fenómeno de aplicaciones como Airbnb, plataforma que permite rentar espacios habitacionales a menor costo, por periodos específicos.

El Gobierno sigue viendo con buenos ojos que de los 1,6 millones de turistas que llegaron al país a mayo, 1,4 millones lo hicieron por vacaciones y ocio. La cifra representa una variación significativa, cercana al 57 %, con respecto al mismo periodo del año pasado y sigue marcando la ruta del aumento total del 30 % previsto para 2020.

Contexto de la Noticia

Cronología así se ha movido la llegada de extranjeros

2009
A tres años de iniciar los diálogos de paz con las Farc, la llegada de turistas extranjeros superaba levemente los 1,3 millones. Y el Gobierno empezaba a hacer votos por aumentar la cifra.

2012
Momento en el que se anuncia de manera oficial el avance en los diálogos para acabar con el conflicto. A cierre de este año, la llegada de turistas extranjeros se situaba en 1,5 millones.

2016
Se firma el Acuerdo de paz con las Farc, tras un 2015 positivo, a cierre de año la cifra llegó a histórico de 3,7 millones de turistas. Desde 2015 el repunte se venía dando con 3,5 millones.

2017
La subida más interesante se vio desde 2017. A un año de la firma del Acuerdo, la llegada de extranjeros subió en casi 300 mil. A cierre del año pasado la cifra de visitantes fue de 4,01 millones.

2018
Aunque el crecimiento entre enero y mayo de 2017 y 2018 fue de 4,2 %, el año que corre ha sido catalogado como el momento propicio para la consolidación del turismo nacional.

CLAVES las regiones que más visitan

1
Según datos del Situr: 33,82 % de los extranjeros tienen a Rionegro como destino número uno.
2
Otro 33,64 % tiene como destino preferido Guatapé. La llegada de nacionales es de 23,8 %.
3
Jardín es el tercer destino predilecto por parte de los foráneos: 9,18 % lo han visitado.
4
Santa Fe de Antioquia es la cuarta región favorita en el departamento con el 5,91 %.
5
Jericó viene en aumento y ya cuenta con el 4,91 % de la preferencia por parte de los extranjeros.
Sergio Rodríguez Sarmiento

Tengo más libros de fútbol que calzoncillos y medias.

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