Comercio ilícito, ¿un mal sin remedio?

  • Incautación de mercancía de contrabando. FOTO ARCHIVO EL COLOMBIANO
    Incautación de mercancía de contrabando. FOTO ARCHIVO EL COLOMBIANO
Por FERNEY ARIAS JIMÉNEZ | Publicado el 26 de septiembre de 2017
Infografía
Exportadores advierten sobre auge de comercio ilícito
16 %

creció la inversión extranjera directa en Colombia en 2016. En América Latina cayó 8 %.

En definitiva

El comercio exterior colombiano ha sorteado coyunturas complejas como la tasa de cambio del dólar desfavorable o los altos aranceles. Hoy la inquietud es por transacciones ilícitas.

Para los exportadores colombianos el mejor desempeño de la economía internacional que empieza a observarse, permitirá dejar atrás las medidas proteccionistas que están aplicando algunos países para proteger sus economías, las cuales no hacen bien, mientras se siguen abriendo y consolidando nuevos espacios con un enfoque abierto, basado en reglas y consensos.

En ese contexto, el presidente de la junta directiva de la Asociación Nacional de Comercio Exterior (Analdex), Ronald Bakalarz, recordó que ese enfoque multilateral basado en reglas y consensos ha estado encarnado por la Organización Mundial del Comercio (OMC), que ha estructurado unas reglas de juego para el comercio de bienes y servicios.

No obstante, advirtió que la OMC ha ignorado la existencia de un fenómeno que hoy amenaza con destruir precisamente las reglas de juego establecidas: el comercio ilícito. El llamado de atención fue hecho durante la jornada de apertura del Congreso Nacional de Exportadores que delibera en el hotel Intercontinental, de Medellín.

“El comercio ilícito, que viene acompañado de contrabando, narcotráfico y lavado de dinero, son problemáticas que atentan contra el espíritu del libre intercambio de los países, afectando las relaciones en más de un sentido, lo que significa, que se debe buscar que los Estados empiecen a estrechar lazos, y no a distanciarse cada vez más”, manifestó el dirigente.

Reconoció que no es tarea fácil combatir el comercio ilícito y mucho menos sin cooperación internacional. “Las fronteras han dejado de ser estos espacios socioeconómicos denominados como barreras, y el mundo debe empezar a trabajar alrededor de exterminar este cáncer que afecta la vitalidad del libre intercambio”, enfatizó.

Liderazgo colombiano

Consultada por la preocupación de los exportadores del país, la ministra de Comercio, María Lorena Gutiérrez, manifestó que por ahora se está adelantando una evaluación por parte de la OMC y aseguró que Colombia liderará la lucha contra el comercio ilícito.

“Una estrategia para combatir ese fenómeno sería compartir información, porque parte de la tarea para localizar las cadenas de comercio ilícito es que los países dispongamos de una comunicación constante”, comentó la funcionaria, quien añadió que otra herramienta contra la ilegalidad en el comercio es que se compartan los estándares para el control de aduanas.

Y es que para Gutiérrez resulta imperativo asegurar que los más de 10 billones de pesos que se movilizan para impactar a unos 11 mil emprendedores, empresarios y productores de los sectores comercial, industrial y turístico, fortalezcan el aparato productivo y amplíen la oferta exportable colombiana.

En ese contexto, el objetivo es que se puedan aprovechar los Tratados de Libre Comercio (TLC) que tiene suscritos Colombia e impedir que las actividades ilícitas distorsionen el mercado (ver gráfico).

Por su parte, María Claudia Lacouture, exministra de Comercio, dijo que la tarea contra la ilegalidad deben acometerla el Gobierno y los empresarios en conjunto. “Ese es un tema que se viene trabajando, de hecho la OMC tiene un capítulo sobre las acciones que se deben implementar para atacar el comercio ilícito. Eso lo propuso Colombia desde hace un año y cuenta con el apoyo de otros países”.

Según precisó la exfuncionaria, ya existe un comité ante la OMC que debe ser muy activo y recibir el respaldo de todos los países que, al final, terminan padeciendo los efectos del comercio ilegal.

“La iniciativa colombiana ya tiene el apoyo de países europeos, asiáticos y latinoamericanos que están convencidos de que este fenómeno es un enemigo común de todos. Ahora hay que establecer las estrategias de lucha y las acciones para frenar ese flagelo”, comentó.

Regulación aduanera
En línea con la lucha contra el comercio ilícito, Analdex señaló que el Decreto 390, expedido en marzo de 2016, el cual estableció la regulación aduanera, ha tenido dificultades.

Aunque los exportadores participaron en la construcción de la normativa que propende por procesos de importación y exportación de manera simple y eficiente, para aprovechar cada vez más los distintos acuerdos comerciales, esto no ha sido posible.

“Su comprensión y puesta en marcha no nos ha sido favorable. Esperamos que del trabajo mancomunado que actualmente se está ladelantando entre empresarios y la Dian, se expida un decreto que ajuste y precise temas que no solo sigan facilitando el comercio exterior”, declaró Bakalarz (ver Paréntesis).

Frente a esa inquietud, el presidente Juan Manuel Santos, quien instaló la reunión anual de los exportadores, se comprometió a que en dos meses quedará reglamentado el estatuto aduanero.

Finalmente, les pidió a los empresarios que sean más agresivos para exportar, aprovechando los TLC. “Aquí hay que hacer un llamado, para aprovechar todos los tratados. Depende de ustedes, de cada exportador. Los mercados están abiertos, el gobierno les facilita todo, pero necesitamos una mentalidad más agresiva en materia de exportaciones”, puntualizó.

Contexto de la Noticia

Paréntesis Corrupción, otra inquietud latente

Los graves casos de corrupción denunciados en los últimos meses no son ajenos a los empresarios exportadores. Para ellos la importancia de este tema, está en que si las normas permanecen en letra muerta, la fortaleza de las instituciones se verá minada, y el país sufrirá las consecuencias, como lo ha hecho los últimos años. Un indicador negativo es que Colombia pasó de ocupar el puesto 83 en 2015 al 90 para el año 2016 en el Índice de Percepción de la Corrupción. Sugieren que para luchar contra este fenómeno, se deben impactar los valores ciudadanos, el respeto por las leyes y la recuperación de la confianza en las instituciones.

Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.

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