Juan José Perfetti del Corral
Columnista

Juan José Perfetti del Corral

Publicado el 17 de febrero de 2017

Cacao, a generar información

La semana pasada circuló una noticia generada por la Federación Nacional de Cacaoteros (Fedecacao) según la cual, en el año 2016, Colombia obtuvo una producción récord de cacao. De acuerdo con el gremio, el país produjo, el año pasado, 56.785 toneladas de cacao.

Las cifras de Fedecacao indican que, desde la segunda mitad de la pasada década, la producción de cacao en Colombia viene mostrando un crecimiento progresivo que llevó a que pasara de 30.356 toneladas en 2006, al récord de 2016 (56.785 toneladas), lo que representa un aumento, en dicho período, del 87,0 por ciento.

Dado que el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural constituye, en materia agropecuaria, la principal fuente de información del sector, resulta interesante constatar si, efectivamente, en 2016 el país alcanzó una producción récord de cacao.

Según el Ministerio, la producción nacional de cacao en 2014, último dato oficial disponible en la página web de la entidad, fue de 84.285 toneladas.

De ser ello así, la noticia divulgada por el gremio cacaotero de que la producción del grano en 2016 constituye un récord histórico pareciera no ser cierta. Adicionalmente, la información que proporcionan las dos fuentes presenta divergencias, pues, según Fedecacao, la producción del grano en 2014 fue de 47.732 toneladas, lo que resulta sustancialmente menor a la reportada por el Ministerio.

Al cotejar ambas cifras se encuentra que, desde 2005, los datos del gremio sobre la producción de cacao están, sistemáticamente, por debajo de las reportadas por el Ministerio en aproximadamente un 50 por ciento.

Ahora bien, cuando se comparan las series de área sembrada del gremio y el Ministerio se tiene que, efectivamente, ellas también difieren entre sí. Aunque las estimaciones de Fedecacao están por debajo de las del Ministerio, las diferencias son sustancialmente menores a las que se observan en las series de producción. Además, la Federación solo reporta el área para el período 2005-2011.

A diferencia del Ministerio, que presenta la serie de rendimientos (producción por hectárea) para el período 1987-2014, el gremio no reporta este indicador, a pesar de que en su página web indica que está disponible.

Para hacer más confusa la situación, la Federación presenta, en su página, los estimativos (con fecha julio de 2014) de la Organización Internacional del Cacao (ICCO, por sus siglas en inglés) de la producción de cacao en Colombia. En este caso, dicha cifra, para el período 2009-2013, es diferente a las presentadas por el Ministerio y Fedecacao; no obstante, se aproxima un poco más a la de esta última.

Si, como parece, el país quiere impulsar la industria cacaotera, es necesario atraer la inversión privada y, seguramente, los potenciales inversionistas querrán, como mínimo, tener clara la magnitud y las características básicas del negocio cacaotero. Pero resulta que, como se ha ilustrado, en pleno siglo XXI el país no dispone de esta información.

El caso de la información sobre el cacao pone de presente la necesidad que existe de que los sectores público y privado unan esfuerzos para conformar un adecuado sistema de información agropecuaria que soporte la toma de decisiones de los agentes.

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