David Escobar Arango
Columnista

David Escobar Arango

Publicado el 11 de junio de 2018

Cien años de plenitud

Querido Gabriel,

¿Cuántos años quieres vivir? ¿Cuántos crees que vas a vivir? Por milenios, la respuesta a estas preguntas era que nuestro deseo excedía nuestra posibilidad. Pero el desarrollo y la medicina han logrado algo increíble. En 1800, la esperanza de vida de todos los países era inferior a los 40 años. Hoy en día, todas las naciones estamos por encima de esa cifra, llegando varias incluso a los 80. ¿Pero cómo enfrentar este tiempo adicional y qué debemos hacer para que sea una oportunidad y no una carga? En el imaginario colombiano, decir “cien años”, evoca soledad. ¿Podremos hacer que sea, mejor, felicidad?

La ciencia nos está alargando la vida, pero nos corresponde a nosotros ensanchar la consciencia. Los cambios demográficos que suceden rápido sobrepasan las normas y la cultura. Aún no digerimos que la mitad de los jóvenes nacidos luego del 2000 llegarán a centenarios, y seguimos pensando en una vida de tres etapas: estudio, trabajo y jubilación. Te recomiendo el libro “La vida de cien años”, de Gratton y Scott, con ideas para vivir y trabajar en esta era de la longevidad. ¿Será que le preguntamos a tu tertulia, economistas, sicólogos, gente grande y gente joven, cómo diseñar una vida larga y plena?

¿Hasta qué edad trabajar, y en qué? ¿Cómo ahorrar para que la pensión alcance? ¿Cómo prepararnos para asumir sin miedo los cambios del entorno y la tecnología? ¿Qué será del matrimonio, la amistad y la familia en este nuevo mundo con varias generaciones conviviendo simultáneamente? Pasaremos de las tres etapas tradicionales a muchas, que se sobrepondrán unas a otras. Aprendizaje permanente, muchos trabajos, que cambiarán dependiendo del momento económico y la energía vital. Uno podría, por ejemplo, ser empleado algunos años, para luego emprender, y más adelante ser asesor o profesor, escribir, pintar, ser voluntario. El orden no importa, sino la variedad. La vida de cien años deberá ser, como dice Juan Luis, “no solo larga, sino ancha”.

Por otro lado, el libro propone que hay “activos” intangibles fundamentales para que los seres humanos podamos florecer en estas nuevas condiciones. Nada nuevo: el sentido emana de aquello sin valor económico, que tal vez precisamente por ser gratuito, se torna invaluable. Son cosas que se cultivan, pero no se compran. La salud, el conocimiento, las relaciones con los demás y, ante todo, la capacidad de transformarse a uno mismo las veces y con la profundidad que sea necesario. ¿No crees que, para vivir cien años, lo más importante será no tener una sola vida, sino muchas, una existencia llena de riquezas incesantemente renovadas?

Invitemos a que cada uno se imagine entre los 60 y los 90. ¿Qué tal hacer una tertulia con preguntas que duelan y reten? ¿Cómo vivir muchos años, sin afán de jubilarse, sin afán de morir, sin afanes, porque cada calendario es una nueva aventura? ¿Qué deberíamos cambiar en nuestras instituciones laborales, educativas y económicas, en las políticas empresariales, o en las conversaciones familiares, para comprender por fin, como dijo Bukowski, que la vida comienza a los 60?.

*Director Comfama.

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