Juan José García Posada
Columnista

Juan José García Posada

Publicado el 04 de junio de 2018

CIEN AÑOS DE UN periódico amistoso

Está celebrándose el centenario de nacimiento del semanario El amigo del pueblo, que apareció en Montenegro en mayo de 1918, dirigido por Roberto Quintero y administrado por Nicolás Cadena. Es un acontecimiento que merece recordarse porque debe estar grabado en la historia de esa población quindiana y del periodismo regional que en forma discreta y persistente ha ayudado a construir cultura nacional en este país de regiones.

Si Montenegro recibió hace medio siglo el título de Capital del civismo del Viejo Caldas, lo fue en gran parte gracias al influjo positivo de sus líderes cívicos y de opinión, de los forjadores de generaciones y de los responsables de la vida cultural del municipio.

Se ha dicho con razón que la educación y el periodismo son fuentes primordiales de la cultura contemporánea. Educadores, los ha habido y de excelentes méritos, en la sociedad montenegrina. Y en su mayor parte estuvieron vinculados con el pensar y el hacer periodísticos. Desde El amigo del pueblo contribuyeron de modo positivo a construir la estructura ética y cívica de un pueblo que en los días actuales tiene dirigentes muy valiosos empeñados en retomar aquel lema y hacerlo valer de nuevo ante la región y el país.

Un periódico se parece a su gente, pero, más todavía, el acierto de su presencia en el escenario social y en los hábitos de los lectores consiste en que, de algún modo, su gente se le parezca, en la mentalidad tolerante y hospitalaria y en la actitud tenaz y transformadora. Y así fue por varias generaciones.

En las añejas páginas de El amigo del pueblo, reeditadas en facsímil por el médico Germán González Lotero y otros colaboradores y puestas como tema de estudio por un grupo de comunicadores universitarios, se reúne una cátedra semanal de civismo. No bastaba el registro noticioso del sosegado discurrir habitual de la población. Sus orientadores se comprometieron con la misión educativa, mediante la divulgación de conceptos y consejos para el buen vivir, para la salvaguarda de la convivencia amistosa y la edificación de un futuro digno para los conciudadanos.

Por supuesto que es oportuno y justo añorar una publicación de la jerarquía y la calidad estilística de El amigo del pueblo, mas no sólo con la idea nostálgica de evocar todo tiempo pasado como mejor. Montenegro vivió épocas memorables, como consta en las historias y los relatos.

Aquel título de Capital del civismo del Viejo Caldas no fue un piropo de ocasión. Reivindicarlo y volver a ponerlo como guía del Montenegro siguiente es un deber que han asumido sus actuales líderes culturales y educativos y para alcanzarlo ojalá tuvieran de nuevo en circulación un periódico a imagen y semejanza del semanario El amigo del pueblo.

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