The New York Times
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Publicado el 01 de septiembre de 2018

Cómo California Puede Salvar el Amazonas

El mes entrante, cuando el gobernador Jerry Brown convoque la Cumbre de Acción Climática Global en San Francisco, será una oportunidad para marcar los grandes avances que ha hecho en nombre del clima, y medir cuánto queda por hacer. Bajo su liderazgo, California ha reducido las emisiones de gases de efecto invernadero muy por delante de sus propios objetivos ambiciosos, mientras que agrega un millón de empleos y se convierte en la quinta economía más grande del mundo.

A pesar de que el gobierno federal ha abdicado de sus responsabilidades, el estado ha establecido estándares ambientales, incluso para automóviles más limpios, que se han rebasado mucho más allá de sus fronteras. Pero Brown tiene la oportunidad de lograr su mayor impacto hasta el momento al aprovechar el poder de los bosques para reducir la contaminación por dióxido de carbono.

Sin proteger estos bosques, el mundo no puede recortar emisiones rápidamente como para evitar los impactos más peligrosos del cambio climático. Los árboles fotosintetizan el dióxido de carbono, usándolo para construir la madera y las hojas, y luego bloquean este carbono de forma segura, siempre y cuando permanezcan de pie. Si son quemados o talados, se convierten en una fuente importante de contaminación que amenaza al mundo. Aunque California está muy lejos de las vastas selvas tropicales del mundo, el estado está en condiciones de proteger estos ricos almacenes de carbono a través de su mercado de derechos de emisión. Este mercado permite a las empresas cumplir con algunas de sus obligaciones legales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero mediante la compra de reducciones verificadas que otros han realizado, compensando así su contaminación.

California debería crear créditos por salvar paisajes forestales enteros, en estados o naciones enteras. Los créditos se calcularían en función de las toneladas de carbono almacenadas en los árboles en estas regiones protegidas, y podrían ser compradas por empresas para compensar hasta el 2% de sus emisiones. El dinero generado se devolvería a las comunidades forestales para pagar estas protecciones, crear medios de vida sostenibles que estén en armonía con sus hogares forestales y fortalecer las tradiciones culturales.

Brown debería dirigir a la Junta de Recursos del Aire de California, en la que 12 de los 14 miembros votantes son nombrados por él, para que incluya un estándar de selva forestal en las reglamentaciones propuestas que se espera que la junta divulgue pronto, actualizando el programa de derechos de emisión. Este sería un paso enormemente importante para estabilizar el clima global, fortalecer a las comunidades indígenas y sus culturas y proteger la frágil e increíble biodiversidad de estos bosques.

Disminuir la deforestación y restaurar los bosques dañados podría generar una cuarta parte o más de las reducciones de carbono necesarias para 2030 para evitar un cambio climático peligroso. En el Amazonas, la mayor reserva de carbono sobreelevada en la tierra, Brasil ha demostrado lo que es posible. El país pudo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero más que cualquier otro país entre 2005 y 2013, al tiempo que aumentó la producción de ganado y soja. Los gobiernos de Gran Bretaña, Alemania y Noruega brindaron un apoyo fundamental para este esfuerzo pagando a los estados de selva tropical por las emisiones evitadas al reducir la deforestación.

Un estudio reciente encontró que la deforestación en América del Sur afecta las precipitaciones y la acumulación de nieve en los estados del Pacífico. Las recientes sequías, inundaciones, olas de calor e incendios forestales revelan cuán extremadamente vulnerable es California al cambio climático.

El estado de Acre en el oeste de la Amazonia brasileña ha mantenido sus bosques protegidos y productivos; 87 % permanecen intactos. La economía se centra en las pequeñas empresas que recogen nueces de Brasil, taponan caucho y cultivan acai y otras frutas de alto valor.

En una granja acuícola financiada con créditos de carbono en las afueras de Río Branco, capital de Acre, los peces nativos del río Amazonas se crían en terrenos despejados antes de que el estado pusiera fin a la destrucción de sus bosques. Los agricultores locales producen ocho toneladas de pescado por hectárea; esa misma hectárea sostendría sólo una vaca en la hierba pobre que típicamente crece en estos suelos despejados.

Los jóvenes locales están entrenados para filetear el pescado, devolviendo todos los desechos a la granja como fertilizante (incluso la piel se broncea para convertir en cuero para bolsos Hermès). Otros restauran la tierra plantando árboles de plátano y caucho, aguacates, piñas, anacardos y cacao para proporcionar alimentos e ingresos durante todo el año.

Brown ya es un héroe climático. Liderar la lucha para salvar los bosques globales sería un logro supremo y un apropiado capítulo final para su período como gobernador.

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