Francisco Cortés Rodas
Columnista

Francisco Cortés Rodas

Publicado el 29 de mayo de 2018

Desastres, riesgo y responsabilidad

El gran problema que tiene hoy el proyecto Hidroeléctrico de Ituango está en la posibilidad de que se produzca un gran accidente. Parece ser que se han descartado serias amenazas al subir el nivel de la presa, instalar las compuertas de la casa de máquinas y sellar el túnel derecho. Sin embargo, mientras no sean desembalsadas las aguas no se podrá conocer el estado de la presa. El sábado 26 se reportó un nuevo deslizamiento de tierra en la parte superior de la zona de compuertas del vertedero y EPM ordenó la evacuación de 1.500 trabajadores. ¿Qué puede estar sucediendo?

La tesis de EPM es que se avanza en la estabilización de la represa y que los derrumbes son normales en su construcción mientras el terreno se va acomodando a la nueva situación. Esta aseveración ha sido cuestionada por el ingeniero Jaime Ordóñez. Él afirmó en una carta publicada por W-Radio que “no se tiene control alguno sobre el proyecto Ituango, el cual fallará”. Su hipótesis es que se está produciendo una filtración de agua por los túneles que puede producir su rompimiento y por allí se saldría toda el agua y fallaría la presa, produciendo una gran calamidad.

Independientemente de que su advertencia sea catastrofista y sensacionalista debería ser considerada por las autoridades técnicas y discutida para determinar su grado de objetividad. Negar los peligros en este momento, como lo hizo Luis Pérez, es la peor forma de reacción de los líderes empresariales y políticos. “Las medidas paliativas, que garantizan la seguridad incluso frente a los peligros, se sustituyen por el dogma de la infalibilidad tecnológica, que quedará refutado por el próximo accidente” (Beck).

Algo de historia. En Italia en 1963, en la presa de Vajont, que tenía 261,6 metros de altura, se produjo un deslizamiento en la ladera del Monte Toc que cayó sobre el embalse desalojando la mayor parte del agua y produciendo la muerte a más de 2.000 personas. Voces críticas dijeron que la desgracia se produjo debido a que la ambición y la prepotencia cegaron el sentido común y el rigor profesional. ¡Roguemos que esto no sea el caso en Hidroituango!

En muchos casos la garantía de la técnica y de la ciencia en la construcción de grandes máquinas ha sido refutada por la ferocidad de un accidente —el Titanic, Chernobyl, Tacoma, Chirajara—. En la represa los peligros son los que pueden sufrir los más de cien mil pobladores de la región afectada por su posible desbordamiento y los técnicos e ingenieros que allí trabajan.

Ahora bien, la crisis que ha generado Hidroituango, —¿superación o catástrofe?— debe llevar a la sociedad colombiana a una reflexión crítica fundamental, independiente de que el presidente sea Duque o Petro: el modelo de crecimiento de la economía centrado en las industrias extractivas y la política energética basada en el petróleo y la construcción de represas hidroeléctricas llegó a su límite y debe ser revisado para lograr un balance entre la protección del medio ambiente y el crecimiento económico.

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