Juan José Hoyos
Columnista

Juan José Hoyos

Publicado el 06 de agosto de 2018

EL DEMONIO DE LA VENGANZA

Con horror y vergüenza, el pasado viernes 3 de agosto leí en la primera página de El Colombiano la siguiente frase atribuida a Voltaire: “Quien se venga después de la victoria es digno de vencer”.

Aunque no tenía a mano las obras completas del gran escritor francés, estaba seguro de que él jamás pudo escribir una frase como esa, dignificando la venganza.

Fue un vecino de mi barrio el que, muy temprano en la mañana, me dijo, indignado, apenas nos encontramos: ¿Ya leyó lo que dice la primera página de El Colombiano? Enseguida la desplegó ante mis ojos incrédulos. La frase estaba en la parte superior derecha, en el espacio más privilegiado, reservado para la noticia más destacada del día.

Leí dos veces la frase: “Quien se venga después de la victoria es digno de vencer”. Corrí a comprar el periódico y me fui a mi casa a buscar un libro de Voltaire para verificar esa cita inverificable. Solo pude encontrar su novela “Cándido” y sus cuentos. Por más que los busqué, sus ensayos no aparecieron.

Entonces me puse a repasar su vida. Según los datos que encontré en las enciclopedias, el filósofo y escritor francés François Marie Arouet, también conocido como Voltaire, nació en París en 1694 y murió en 1778. Además de escritor de cuentos, novelas y obras teatrales, fue filósofo, abogado e historiador. Desde joven, perteneció a la masonería y es considerado uno de los principales representantes de la Ilustración, el movimiento cultural europeo que exaltó como los más grandes valores de la condición humana el poder de la razón, la certeza irrefutable de la ciencia y el respeto por la libertad y la dignidad humanas.

Las biografías aseguraban que Voltaire fue uno de los luchadores más destacados contra la intolerancia y la tiranía. Por eso su moral estuvo fundada en su creencia en la libertad de pensamiento y el respeto a los individuos.

Me dejaron maravillado algunas de sus frases: “El agravio es la razón de los que no tienen razón”... “La más temible de las enfermedades del alma es el furor de dominar”... “Decimos una necedad, y a fuerza de repetirla, acabamos creyéndola”... Me preocupó encontrar que una famosa frase atribuida a él ―“No estoy de acuerdo con lo que dices, pero defenderé con mi vida tu derecho a expresarlo”― es apócrifa y, aunque se considera fiel a su pensamiento, en realidad fue escrita por una historiadora británica que publicó una biografía suya titulada “Los amigos de Voltaire”, en 1906. Por ningún lado encontré una sola frase suya exaltando la venganza.

¿Qué clase de diablo se metió en la redacción del periódico? me pregunté. Nosotros los periodistas llamamos “diablillo de imprenta” a aquel que nos hace cometer errores involuntarios cuando escribimos bajo el acoso despiadado de los cierres de edición. Pero este no era un diablillo: ¡era un demonio!

Desesperado, decidí escribir un mensaje a la directora de El Colombiano, Martha Ortiz, diciéndole que estaba seguro de que Voltaire jamás había escrito una frase como esa. “Por favor, dígame que tengo razón para poder respirar aliviado” añadí. “Una frase así, exaltando la venganza en un momento político tan oscuro como el que vive Colombia, no puede ser suscrita por un periódico conservador, pero siempre demócrata, como ha sido El Colombiano”.

Esta historia tan dolorosa tuvo un final feliz. Unas horas más tarde recibí esta respuesta de la directora: “Estimado Juan José, tienes toda la razón, es un error nuestro e imperdonable... La palabra era “indigno” y estoy terminando de entender que pasó. Ya nos hemos disculpado en las redes sociales, en la web y mañana va una nota en la edición impresa... Siempre tenemos como disciplina reconocer, reflexionar y enmendar nuestros errores. Nuestros valores siguen intactos”.

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