Hernán González Rodríguez
Columnista

Hernán González Rodríguez

Publicado el 24 de abril de 2018

El papa Francisco y el capitalismo

Para casi nadie es un secreto que el papa Francisco no es muy amigo de los mercados libres, del capitalismo. En un libro titulado: Pope Francis and the Caring Society, publicado por el profesor Robert M. Whaples, se afirma que, para el Papa, “los mercados libres estimulan la falsa ideología del “consumismo”. Las gentes en los países capitalistas demandan más bienes materiales, pero sus ambiciones no terminan en felicidad, sino en vanidades”.

Argumenta Francisco en su encíclica Laudato si que: “este consumo excesivo, autodestructivo, de parte de los ricos, es culpa de los mercados. El mercado tiende a promover el consumo extremo en un esfuerzo para vender sus productos y las gentes son fácilmente atrapadas en un remolino innecesario de compras y gastos. Este paradigma conduce a las personas a creer que son libres mientras posean la supuesta libertad para consumir. Los mercados causan la desolación de las personas. Cuando las personas se tornan egoístas y egocéntricas aumenta su avaricia. Mientras más vacío es el corazón de una persona, más cosas requiere para comprar y poseer. Aceptar los límites impuestos por la realidad se les torna casi imposible”.

“El Papa no es claro, argumenta Whaples. El libre mercado es un medio por medio del cual los consumidores pueden satisfacer sus preferencias, y no para establecer cuáles deben ser dichas preferencias. Un partidario del mercado libre puede optar, en forma inobjetable, por un estilo de vida simple. Quien desee más bienes materiales, el mercado se los suministrará. Pero el “consumismo y el capitalismo son cosas muy diferentes”.

Y continúa nuestro autor. “Mira el Papa con un ojo ciego el punto fundamental. La expansión del capitalismo ha desembocado en una reducción masiva de la pobreza mundial... Los números de esta reducción no apoyan los argumentos anticapitalistas... Primero hay que crear la riqueza antes de repartirla con otros. El capitalismo es el mayor creador de riqueza que el mundo ha visto, ha sacado millones de personas de la más abyecta pobreza. El fervor antimercado del Papa se encuentra muy alejado de los hechos”.

“Los opositores al capitalismo argumentan que los beneficios de los pobres provienen del interés personal que motiva a los empresarios para obtener las mayores utilidades y que dichos beneficios para los pobres son como las gotas que caen de tales utilidades. El mercado trata con indiferencia las dificultades de los pobres”.

“Este argumento es vulnerable. ¿Quién ha definido que es malo el interés personal que motiva a crear riqueza? ¿Qué prima, los motivos de los capitalistas para crear riqueza o la mejora del nivel de vida de los pobres y de la sociedad en general?”.

“En el siglo diecisiete, los teólogos jansenistas, discípulos de San Agustín, fueron los primeros en ver que la economía de mercado era un poderoso instrumento para armonizar los intereses personales con los intereses de la sociedad... Infortunadamente, casi siempre son imperfectas las instituciones de la sociedad humana, y entre ellas la economía de mercado, pero la evolución se ha encargado de armonizar poco a poco el interés personal y el bien común... El ideal parece estribar en: mercado libre, con reciprocidad, sin competencias desleales y con respeto del medio ambiente”.

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