The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 27 de agosto de 2018

En defensa de tomar las cosas por sentado

Por Neal Tognazzini
redaccion@elcolombiano.com.co

Desde que se jubiló de un trabajo de escritorio hace 15 años, mi padre se ha transformado en un viajero del mundo y un buscador de nuevas experiencias. Ha comido fideos tirados a mano en Guangzhou, buceado en Bali, conectado con parientes lejanos en los Alpes suizos. En parte, es solo un divertido proyecto de jubilación, pero también se deriva de un reconocimiento honesto de la fragilidad de la vida y una decisión consciente de no dar las cosas por sentado.

Es fácil ver la sabiduría en esa decisión. El ritmo frenético de la vida moderna puede distraernos del hecho de que moriremos, de modo que cuando finalmente nos damos cuenta de la inevitable llegada de la muerte, nos quedamos con una letanía de remordimientos. La vida parece habernos pasado, y deseamos haber hecho más que simplemente observar.

En general, dar las cosas por sentado se considera irresponsable, incluso perjudicial. Dar a su cónyuge por sentado es una manera segura de hacerla sentir no amada. Tomar sus ingresos por sentado puede ponerlo en riesgo financiero si pierde su trabajo. Tomar su salud por sentado puede hacer que se cuide poco a sí mismo.

Pero no estoy convencido de que dar las cosas por sentado sea siempre tan malo. Creo que hay algo valioso en permitir que muchos aspectos de tu vida, incluso el hecho mismo de tu vida, retrocedan a un segundo plano, a una caja mental inconsciente que podríamos llamar “presuposiciones”. Me atrevería a decir que estas presuposiciones son las que en general le permiten vivir la vida.

Una forma sencilla de ver lo que tengo en mente es imaginar qué pasaría si siempre prestas atención al consejo de no dar nada por hecho, incluso en situaciones cotidianas. Imagine que está conduciendo por una carretera en una ciudad desconocida, que se acerca a una intersección con una luz verde y que conduce a través de la intersección sin incidentes. Lo que hace posible esta experiencia es una presuposición: cuando ve una luz verde, los vehículos en la calle transversal ven una luz roja.

Imagine cómo sería conducir si no lo tomara por hecho. ¿Qué tan extraño, paralizante e ineficiente sería detenerse en cada nueva intersección para confirmar la verdad de esta suposición?

Gran parte de nuestra comprensión del mundo viene en la forma de presuposiciones obvias e inadvertidas. Pero no sólo tienen en cuenta asuntos pequeños; ocurren también en contextos más importantes. Una de las formas en las que siempre sentiré que tuve éxito como padre, por ejemplo, es si nunca se le ocurre a mi hija dudar si la amo. Quiero que mi amor sea parte de su segundo plano de las cosas que toma por sentado.

Un pensamiento similar se aplica a mi relación con mi esposa: parte de lo que hace que la nuestra sea una relación comprometida en lugar de una casual es lo que se nos permite dar por hecho el uno del otro (amor, fidelidad, apoyo para los proyectos de los demás). Sin algunas suposiciones de trasfondo -que, sin duda, deberán ser renegociadas cada cierto tiempo- no está claro que lo que tenemos pueda considerarse una relación.

¿Y qué hay de la vida misma? Un reciente susto médico me ayudó a darme cuenta de cuánto valoro incluso tomar mi propia existencia por sentada. Fui al médico para una revisión rutinaria, que resultó en una biopsia de una mancha anormal en mi pierna. Luego recibí una llamada informándome que era un carcinoma de células escamosas.

Resulta que el carcinoma de células escamosas, el segundo tipo más común de cáncer de piel, no es gran cosa, especialmente en mi caso, ya que el parche en mi piel no había penetrado debajo de la epidermis. Pero no sabía eso en el momento de la llamada telefónica, o durante la (muy larga) semana entre la llamada y una cita con un dermatólogo.

En pocas palabras me encontré cuestionando cosas que había dado por sentado: que estaría aquí para ver a mi hija graduarse de la escuela secundaria, que mi esposa y yo envejeceríamos juntos, que terminaría el libro que estoy escribiendo. Una de las cosas de las que me di cuenta durante esa semana fue que parte de lo que esperaba, a la espera de un pronóstico optimista, era el permiso para dar por hecho de nuevo todas esas cosas. El diagnóstico había desenterrado esas presuposiciones, trayéndolas a la superficie, poniéndolas a la disponibilidad para la duda. Como resultado, me sentí desorientado.

Me di cuenta de que estar orientado - orientarse- requiere estar ubicado en algún lugar, y que estar ubicado en algún lugar requiere tener algo de terreno en donde pararse. Lo que damos por sentado es ese terreno.

No me malinterpretes Hay ocasiones en que agradezco que me recuerden aprovechar el día, por ejemplo, cuando me he obsesionado con el trabajo y mi hija me interrumpe para preguntar si puedo leerle un libro. No estoy sugiriendo que sacrifiquemos hoy en el altar del mañana. Pero quiero aprovechar mañana también, y dejar que sea parte de lo construye lo que soy hoy.

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