The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 10 de septiembre de 2018

En defensa del abogado del campo

Por Ronald J. Krotoszynski Jr.
redaccion@elcolombiano.com.co

Entre las muchas revelaciones en el nuevo libro de Bob Woodward “Miedo: Trump en la Casa Blanca”, parece que el presidente no quiere mucho a los abogados del sur o en los graduados de la Facultad de Derecho de la Universidad de Alabama (en particular). Está equivocado en ambos aspectos.

Woodward dice que el presidente Trump ha llamado a Jeff Sessions, su fiscal general, un “sureño tonto” y un “idiota”, usó un epíteto inapropiado dirigido a personas con incapacidades de desarrollo y parodió su acento sureño a sus asistentes. Se dice que el presidente le preguntó a Rob Porter, su secretario de personal en ese entonces: “¿Cómo demonios fui persuadido para elegirlo como mi fiscal general? Ni siquiera podía ser un abogado campesino de una sola persona en Alabama. ¿Qué hace como fiscal general?

Politico dice que el Presidente Trump quisiera que el Sr. Sessions hubiera asistido a una universidad como Harvard o Yale, en lugar de Alabama, “quejándose a asistentes y legisladores que el fiscal general no tiene el pedigrí de la Ivy League que el presidente prefiere”.

El desprecio de Trump por los abogados no educados en el Ivy League es aún más sorprendente, dado que se ha rodeado de ellos. Su propio abogado, Jay Sekulow, obtuvo su título de abogado de la U. Mercer, en Macon, Georgia. Michael Cohen, abogado personal de Trump durante muchos años y encargado de más de unos pocos deberes importantes como abogado, es graduado de la Escuela de Leyes Thomas M. Cooley de la U. de Western Michigan, en Lansing, mientras que otro abogado personal, Rudy Giuliani, fue a la Universidad de Nueva York. El actual abogado del presidente de la Casa Blanca, Don McGahn, asistió a la Facultad de Derecho de la Universidad Widener, en Wilmington, Del.

Trump no es el único que tiene una visión miope y credencialista cuando se trata de la pericia legal de una persona; no es coincidencia que cada miembro de la Corte Suprema de hoy se haya graduado en una facultad de derecho de la Ivy League, con Ruth Bader Ginsburg la única que no se graduó de Harvard o Yale. Estas son, por supuesto, excelentes escuelas de derecho, y no se puede negar que hay mejores y peores lugares para obtener una educación legal.

John Marshall Harlan, ampliamente considerado como un “juez de jueces”, se graduó de la Facultad de Derecho de Nueva York. Thurgood Marshall, el primer juez afroamericano de la Corte Suprema, obtuvo su título de abogado de la U. de Howard. Earl Warren: Berkeley. John Paul Stevens: Northwestern. La lista continúa, pero el punto es que solo porque nuestro presidente, y el público en general, se obsesiona con las credenciales, eso no significa que tengamos razón en hacerlo.

De hecho uno podría argumentar que aunque una escuela de la Ivy League proporciona una excelente educación en leyes, con frecuencia pone a una persona en un camino profesional estrechamente definido. En las hojas de vida de la actual Corte Suprema, encuentras puestos académicos, altos cargos gubernamentales, sociedades legales corporativas -pero muy poco contacto con las personas comunes como el que viene de trabajar como abogado litigante (Sonia Sotomayor es la excepción). Las ‘Ivies’ producen excelentes abogados litigantes, pero hablando en general, son escuelas como la U. de Alabama las que producen el tipo de abogados cuyas carreras les enseñan a entender y practicar el tipo de leyes que impactan a la mayoría de los americanos.

Además, hay algo diciente en el desdén burlón de Trump por los abogados del sur en particular. Se cruza con un desprecio general por el sur como una región intelectualmente atrasada y por el estereotipo del “abogado del campo” como una mente legal atrasada e ignorante.

Ese estereotipo es fácilmente refutado. Más de unos pocos graduados de las escuelas de derecho del sur han tenido carreras altamente distinguidas en la ley. El juez de la Corte Suprema Hugo Black, considerado como un jurista icónico y gran defensor de la Primera Enmienda, obtuvo su título de abogado en Alabama. También lo hizo el juez Frank M. Johnson Jr., quien sirvió en el panel de la corte federal que emitió la decisión en el caso del boicot del autobús de Montgomery, que ordenó que el transporte público fuera operado sin segregación.

La pregunta sobre si Jeff Sessions es o no un excelente fiscal general es una sobre la cual mentes razonables pueden diferir. Pero no tiene nada que ver con su educación legal en la Facultad de Derecho de la Universidad de Alabama. Nuestro presidente, que dice ser un hombre del pueblo, debería saberlo mejor.

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