Ramiro Velásquez Gómez
Columnista

Ramiro Velásquez Gómez

Publicado el 09 de septiembre de 2016

¿Estamos ante el fin de la evolución?

La velada debió ser amena. Solo dos personas: Stefan Jansson, científico sueco especialista en plantas, y su invitado Gustaf Klarin, conductor de un programa radial sobre jardinería en Radio Suecia.

¿La comida? Unos deliciosos tallarines con unas hojas de repollo. ¿Y? Fueron producidas con lo que se conoce vulgarmente como tijeras genéticas: CRISPR-Cas9.

Que se sepa, la primera cena con un producto obtenido con la técnica, que para resumir consiste en cortar un elemento X del genoma.

No es un organismo modificado genéticamente porque no se le agrega ningún gen que no contuviera. Y por eso el cultivo recibió visto bueno.

Incluso se dice que un científico norteamericano ha comido los hongos que produce así en su laboratorio.

Seguro que aquella cena no engordaba, lo que sí es gordo es el contenido simbólico de esa amigable comida.

Con tijeras genéticas se puede modificar de manera sencilla (en general) cualquier organismo. En humanos (los chinos intentaron crear uno) se podrían eliminar genes que producen enfermedades. O cambiar rasgos como el color de ojos, la estatura y así. Pedidos a la carta (¿a crédito?) que también aplican para los animales de compañía.

Ya hay desarrollos. Esperan una producción australiana de gallinas que no produzcan proteínas que generen el rechazo al huevo en niños, hecho que les impide vacunarse.

Hay más desarrollos. Como con las abejas higiénicas, que son obsesivas con el aseo: se estudian genes de ese comportamiento para activarlos en otras especies (algunos humanos ya lo tienen, supongo).

Escribíamos la semana pasada sobre la nueva era, el Antropoceno, debido a la gran transformación del paisaje terrestre. Esta es otra manera de alteración y abre una ventana grande o, mejor, gira un cheque en blanco: por primera vez en 3700 millones de años la selección natural no es la fuerza que conduce la evolución de las especies.

Y científicos encabezados por George Church, de Harvard (reunidos por primera vez en secreto) buscan reescribir el genoma humano: hacer uno a partir de... nada, para corregir defectos y hacerlo fuerte. A las infecciones, por decir.

Son solo dos de los desarrollos genéticos que cambiarán para siempre el origen de la vida y su desarrollo. ¿Asustan? ¿Animan? ¿Inatajables?

La cena está servida pero los comensales ignoran los ingredientes y cómo les caerá.

Maullido: ¿Cuál es el sector más seguro de Medellín?.

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