Hernán González Rodríguez
Columnista

Hernán González Rodríguez

Publicado el 14 de agosto de 2018

Instrumentos sísmicos

En un excelente artículo publicado por el diario El Colombiano el 21 de julio del año en marcha, redactado por el periodista Ferney Arias Jiménez con la asesoría del ingeniero civil Juan Andrés Oviedo, nos recuerdan que el Reglamento Colombiano de Construcción Sismorresistente NSR10, creo entenderles, nos obligó en 1997 a instalar sismógrafos, sismómetros o acelerómetros en los edificios, de acuerdo con el número de pisos, según el capítulo A11 del Reglamento. Este complejo documento de 186 páginas, resulta ser accesibles solo para los ingenieros civiles especialistas en el cálculo de edificios.

Recordemos que todo el occidente colombiano hace parte del anillo de fuego del Océano Pacífico, el cual lo conforman sus costas desde Chile hasta Alaska por un lado y, por el otro, Rusia Oriental, China, Japón, Filipinas, Indonesia... En este anillo se presentan unos 4.000 movimientos telúricos por año, la gran mayoría de ellos sin efectos graves. Medellín figura en una zona de riesgo intermedio.

Si usted, apreciado lector, lanza una piedra al agua estancada, se crea una serie de ondas, que se desplazan una tras otra, con sus crestas y valles. Los terremotos producen la misma serie de ondas en los suelos, para las cuales se deben definir algunos términos técnicos con el fin de comprender los comentarios especializados a continuación.

Frecuencia, se refiere al número de ondas que pasa por un punto en un segundo. Las rocas duras tienen frecuencias mayores que los sedimentos. Período es el tiempo que se toma para pasar por un punto la cresta de una onda y la cresta de la siguiente. Altura, es la distancia entre la cresta y el valle de una onda. Mientras más fuerte el terremoto mayor la altura de sus ondas.

Resonancia es el tiempo que se gasta un edificio para oscilar hacia un lado y regresar a su punto de partida. La resonancia no siempre es la misma. Frecuencia de resonancia de un sistema es la frecuencia a la cual se presenta la oscilación de mayor amplitud. El piso y su edificio tienen diferentes frecuencias de resonancia, cuando coinciden estas al mismo lado se dice que entran en resonancia y es cuando suelen presentarse los mayores daños, hasta el desplome de los edificios.

Para medir todas las características definidas se instalan instrumentos sísmicos en el piso, en la mitad del edificio y en la cubierta. Cuando se observa algún riesgo, se instalan otros equipos llamados “amortiguadores de masa”. En la Torre 101 de Taipei el amortiguador es una gran esfera de concreto colgada como un péndulo en los pisos altos, la cual oscila en contra de las oscilaciones causadas por el terremoto. Numerosos rascacielos del mundo poseen hoy tales amortiguadores.

La prevención ideal en Colombia, para la gran mayoría de los edificios, sí parece seguir siendo que se calculen con fuerzas horizontales elevadas como las ocasionadas por terremotos fuertes y con fundaciones adecuadas. Pero los instrumentos sísmicos no sobran.

En el capítulo A11 del reglamento se dice que dichos instrumentos serán adquiridos por la persona, natural o jurídica, a cuyo nombre se expida la licencia de construcción de la edificación. Ahora bien, el espacio, mantenimiento y vigilancia para ellos correrán por cuenta de los copropietarios, sean estos de su propiedad o no.

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