David Escobar Arango
Columnista

David Escobar Arango

Publicado el 09 de julio de 2018

La 13, nuestro barrio

Querido Gabriel,

Hace unos días volví a San Javier. Llegamos en Metro hasta la estación que comparte nombre con la Comuna, más conocida por su número: “latrece”. Así, en una sola palabra.

Nos esperaban Nene y Fredy, de Son Batá. Que si había estado antes, preguntó el primero. ‘Sí,’ le conté, ‘cuando era niño venía mucho a una casa por acá’, la señalé. ‘¡Don Huevo!’, exclamó. Respondí tímidamente: ‘Don Huevo era mi abuelo’. ‘¡Yo trabajé con Fabio, de ayudante!’, contó. Su sonrisa era amplia como el Pacífico. Fabio, mi tío, heredó el negocio de distribución de huevos. Supe de inmediato que Nene y yo éramos hermanos. Un poco del mismo barrio, y ahora, hasta cierto punto, de la misma casa. Además, creo que tenemos los mismos sueños.

Tomamos un colectivo. Pasamos al lado de esa esquina donde una vez estuvo la primera casa del abuelo Óscar. Por años, fue la de los Arango; luego, el almacén de Don Huevo, el nombre del negocio que abrió con la jubilación de Coltejer y que terminó por reemplazar su nombre.

Pasamos al lado del parque donde jugábamos fútbol, a una cuadra de la casa de la bisabuela, que siempre fue ‘la-abuela-María’ para nosotros. Al lado de la iglesia, veo lo que queda de un jardín construido por la EDU. Un amigo que trabajó en su diseño me escribió el día de la inauguración: ‘quise hacerle un homenaje a tu papá’. Este barrio que me dio la madre me quitó el padre, pensé. ¿Qué me tendrá guardado?

Subimos hasta El Corazón, desde donde se ve casi toda la comuna. Abajo, la escuela del 20 de julio, en la que alfabeticé. Allí trastabillé en mis primeros pasos como profesor. Aún recuerdo la sonrisa de una mujer que luchaba por aprender. Me gustaban sus manos, agarrando el lápiz con fuerza y cariño. A dos cuadras, la finca donde disfruté las mejores fiestas de mi época de universidad: la casa de los Yepes. Un poco más allá, el colegio de calidad de las Independencias, uno de los muchos construidos hace más de 12 años. Me dolió ver que nadie parece acordarse del alcalde que lo lideró. Igual está allí, símbolo de una manera de ver la ciudad: educación, cultura y convivencia sobre todas las cosas.

El Corazón, las Independencias, el 20 de julio. Muchas músicas, familias comiendo fiambre, cometas elevándose desde las terrazas, gallinas en los solares, gente jugando dominó. Al final, la sede de Son Batá, un colectivo que construye comunidad desde el baile y el canto. Sobre una de las terrazas, la de mejor vista, invitaron a bailar al afro que todos tenemos dentro. No sentí miedo, aunque nos contaron que la cosa no estaba fácil. Antes, decir la 13 era lo mismo que decir peligro. Ahora quiere ser, contaron animados, territorio de la cultura.

Dos días después comenzaron de nuevo las malas noticias. Jóvenes que desaparecen, balaceras nocturnas, nadie explica bien qué ocurre. Sin embargo, luego de caminarla de nuevo, sé que nunca más será como antes. Hay quien resista, hay quien cree y crea, hay talento y líderes. Debemos estar a su lado: el futuro de Medellín depende de ellos.

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