The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 20 de enero de 2018

LA FORMA EQUIVOCADA DE TRATAR LA ADICCIÓN A OPIOIDES

Antes de cambiar de tratamiento para su adicción a los opioides, era un dedicado papá en casa, cuidando de su hijo bebé después de que su esposa regresó al trabajo. Su recuperación tenía el apoyo del antagonista buprenorfina. Pero después de dos años libre de la heroína, el Sr. Thompson, un exempleado del United Parcel Service de Iowa, recayó y decidió intentar otro programa de tratamiento.

Desafortunadamente, sus nuevos terapeutas insistieron que continuar su buprenorfina, aunque era aprobado por la Agencia de Alimentos y Medicamentos, era tan malo como usar la heroína, según su esposa Deborah. Él ni siquiera tenía permitido comenzar su terapia hasta que se abstuviera por varias semanas. Estresado por la abstinencia, fue a un tercer centro. Este también prohibió la droga. Antes de una semana de entrar al programa, murió de una sobredosis de heroína. Tenía 35 años.

En cualquier otra área de la medicina, la muerte del Sr. Thompson podría ser vista como el resultado de negligencia profesional. La buprenorfina es uno de solo dos tratamientos que se ha comprobado reducen la tasa de mortalidad como resultado de la adicción a los opioides a la mitad o más. Pero los programas que él probó ven la abstinencia como la única verdadera recuperación.

Desafortunadamente, la experiencia del Sr. Thompson es más la norma que la excepción. Sólo alrededor de una tercera parte de los programas americanos para la adicción ofrecen lo que muchos expertos alrededor del mundo ven como el estándar de cuidado-uso a largo plazo de metadona o buprenorfina. La mayoría de los programas ven a los medicamentos como muletas para uso a corto plazo y ofrecen sólo diálogo como terapia.

Este amplio rechazo de los medicamentos comprobados para la adicción es el único mayor obstáculo para ponerle fin a la epidemia de la sobredosis. El financiamiento no es el obstáculo: el tratamiento con medicamentos para pacientes ambulatorios es más efectivo y significativamente más económico que agregar camas para pacientes internados en centros de rehabilitación. El problema es una ideología obsoleta que ve la necesidad de un medicamento para funcionar como una forma de adicción.

En lugar de definir la adicción como un comportamiento destructor y compulsivo, esta ideología se centra en la dependencia física. Si usted necesita de una droga para evitar estar físicamente enfermo, usted es considerado un adicto. Así que Prozac sería considerado adictivo, pero no la cocaína, porque abandonar el Prozac repentinamente puede causar síntomas mientras que detener el uso de la cocaína no lo hace, aunque provoca antojos extremos.

En los años 80, el crack dejó claro lo adictivo que podía ser la cocaína, incluso sin síntomas físicos de abstinencia. Hoy, tanto el Instituto Nacional sobre el Abuso de las Drogas y el Manual Diagnóstico y Estadístico de Desórdenes Mentales rechazan la idea de que la adicción es sinónimo de dependencia. Desafortunadamente, muchos clínicos, hasta médicos, no se han actualizado.

¿Qué es la adicción, entonces? El problema de raíz es el antojo, lo que motiva la compulsión a usar drogas a pesar del daño que causan. Eso es lo que hace al crack adictivo, mientras que Prozac puede ser terapéutico.

Dado que la metadona y la buprenorfina son opioides ellos mismos, es fácil suponer que usarlos es “sustituir una adicción con otra”. Sin embargo, el patrón de tomar la misma dosis cada día al mismo tiempo significa que no hay intoxicación. Los pacientes que toman dosis de mantenimiento son capaces de cuidar de un bebé, conducir, trabajar y ser esposos amorosos.

En estos pacientes, la adicción es remplazada por una dependencia física. Y ese no es un problema para quienes tienen cobertura médica: no es diferente a necesitar antidepresivos o insulina. Cuando los beneficios de una droga son mayores que sus riesgos, el uso continuo es saludable, no adictivo.

Sin embargo tristemente, hay otra razón para el amplio escepticismo sobre los medicamentos de adicción. Viene del hecho de que muchos pacientes seguirán usando mal los opioides. Los medicamentos reducen las recaídas más de lo que lo hace la abstinencia. En el tratamiento con la abstinencia, sin embargo, quienes recaen se retiran y son invisibles; con el medicamento, frecuentemente permanecen en el tratamiento.

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