Juan José García Posada
Columnista

Juan José García Posada

Publicado el 02 de julio de 2018

LA LEYENDA NEGRA QUE MARCÓ A ESPAÑA

Escribo en la cálida mañana dominical del verano peninsular, cuando va creciendo el suspenso por el partido entre España y Rusia. No resisto el deseo de bocetear estos primeros apuntes sobre un libro que me tiene encarretado, Imperiofobia y leyenda negra, de la filóloga María Elvira Roca Barea. Es una investigación intensa, documentada, ilustrativa y muy amena que descubre con detalles la trama que a lo largo de medio milenio se ha urdido para desacreditar lo que fuera el imperio español y culpabilizarlo de toda clase de atrocidades en sus colonias.

La profesora Roca Barea ha sido colaboradora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, ha enseñado en Harvard y es autora de varios libros. Estructura este, que lleva ya veintiuna ediciones (Siruela, Ensayo), en tres partes: Imperios y leyendas negras, la inseparable pareja; La hispanofobia en la época imperial y La leyenda negra desde la Ilustración a nuestros días. En el prólogo, el periodista Arcadi Espada ha dicho que Elvira Roca levanta a pulso, de forma admirable, toneladas de papel de propaganda cernidas sobre la indolente España. Ha concluido que la mayor victoria de la autora consiste en que “ha hecho de España un país simpático”.

Desde el comienzo define la leyenda negra como opinión infundada contra España, no contra otros imperios, que ha habido por decenas. Sostiene que la comprensión de esos fenómenos humanos enormes que son los imperios hace más de un siglo que está lastrada por la contaminación ideológica, y que la condena moral que subyace, a veces hasta en los más asépticos trabajos académicos, impide un estudio honrado y libre de prejuicios.

En Colombia, la enseñanza de la historia y la información sobre el encuentro de dos mundos se ha distorsionado, como lo advertimos cuando se conmemoraron los quinientos años del Descubrimiento de América y como sigue notándose en programas de ciencias sociales. Una conclusión clave para comprender la presencia de los imperios y del imperio español y la naturaleza del poder, está aquí: “La conquista de América, como veremos, es incomprensible si no se tiene en cuenta que muchos pueblos indígenas aprovecharon la ayuda de los españoles para levantarse contra sus dominadores tradicionales, seguramente convencidos de que estos nuevos amos, por malos que fueran, no podían ser peores que los que habían tenido”.

Este libro pone los puntos sobre las íes ante ese tema de la leyenda negra y equilibra las tendencias que la interpretan. Isabel Coixet, en El Español, ha escrito que muchos mitos e ideas preconcebidas de la historia de España se caen ante la contundencia y brillantez con que la autora desmenuza los materiales propagandísticos que utilizaron nuestros vecinos del norte para no contribuir precisamente a nuestra estima”. Libro esencial para estudiar historia.

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