Hernán González Rodríguez
Columnista

Hernán González Rodríguez

Publicado el 28 de agosto de 2018

Perspectivas económicas 2018 – 2019

La revista Dinero publicó un mesurado artículo en el cual se pregunta: ¿Cuáles son las perspectivas de la economía en el cambio de gobierno? Su respuesta parece ser clara: “La debilidad de la actividad económica aconseja un relajamiento de las políticas fiscal y monetaria, pero la intensificación de los riesgos externos lo impiden”.

La política fiscal se ocupa de que no exista una diferencia negativa entre los ingresos y los egresos públicos. La política monetaria, a cargo del Banco de la República, se encarga de la disponibilidad de dinero, a menudo por medio de las fluctuaciones en las tasas de interés.

Tan grande fue el temor de los inversionistas de que el populista de Gustavo Petro llegara a la presidencia, que muchas compraventas incluyeron la cláusula de que la negociación se invalidaría, no se realizaría, si Petro ganaba las elecciones.

Con el triunfo de Iván Duque, Marta Lucía Ramírez y con el acertado nombramiento de Alberto Carrasquilla como ministro de Hacienda, ha comenzado la economía a crecer desde el ritmo lento del 1,8% por año en 2017, a uno más dinámico en 2018 de 2,6% y a otro un poco más alto del 3,1% en 2019. Dinero nos recuerda, además, que en la década anterior se crecía entre el 4,5% y el 5% por año. No considero imposible alcanzar de nuevo estos porcentajes.

Acepto que para mejorar el crecimiento de la economía en el mediano plazo se requiere llevar a cabo las mejoras pendientes en la infraestructura vial, en la calidad de la educación, en instituciones como la Justicia, en la reducción del gasto social que absorbe cerca de uno de cada dos pesos del presupuesto del Gobierno Central, como advierte el contralor.

Contamos, además, como anota Dinero, con el cómodo saldo de Reservas Internacionales por 49.000 millones de dólares, fortalecido con el acceso a la línea de crédito flexible del Fondo Monetario Internacional 11.400 millones de dólares, los cuales le brindan a la economía colombiana suficiente liquidez para enfrentar contingencias externas. La inflación también marcha controlada, entre el 2% y el 4% por año. Ojalá se canalice parte de los cerca de 70 dólares por barril de petróleo para pagar deuda externa.

La intensificación del riesgo externo mencionado por Dinero al comienzo, se relaciona con la justificada guerra comercial del presidente Donald Trump para reducir su cuantioso déficit comercial. Ojalá que esta guerra nos condujera a mudar el embeleco de la globalización que tan solo beneficia a los países ricos, por unos acuerdos comerciales bilaterales, con reciprocidad, solo entre algunos pocos países. Exportando café, bananos, flores y aguacates no podemos competir con los inventores de la automatización, los robots y miles de equipos y productos sofisticados.

De la erradicación obligatoria del mar de coca provendrá otra gran contribución a la reactivación de la economía durante el gobierno de Iván Duque. Porque los ingresos de la coca son la madre de una tasa de cambio revaluada, proglobalización, es decir: proimportaciones, procontrabando, antiindustrialización, antiagropecuaria, antiexportaciones, antiempleo. Ojalá continúe la devaluación prudente del peso colombiano.

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