The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 03 de septiembre de 2018

¿Trump perdonará a Manafort?

Desde que Paul Manafort fue condenado la semana pasada, el presidente y sus asociados han alentado la especulación al respecto. Rudy Giuliani, abogado personal del presidente Donald Trump, afirma que ha aceptado no perdonar a nadie relacionado con la investigación por Robert Mueller, el abogado especial, hasta que se complete. Giuliani explicó que él y el presidente estaban preocupados de que un indulto en esta etapa pueda ser visto como una obstrucción a la justicia. Sin embargo, otros informes sugieren que Trump sigue ansioso por seguir adelante con un indulto e incluso está considerando dejar al abogado de la Casa Blanca, Don McGahn (que se opone), fuera del proceso.

Parece que Trump ya se ha embarcado en una estrategia de usar su poder de indulto para silenciar testigos en la investigación de Mueller. En otras palabras, en este momento, tentar con la perspectiva de un indulto o seguir adelante y ejercerlo equivale a lo mismo: obstrucción a la justicia. El único curso apropiado para el presidente y sus suplentes habría sido no decir nada acerca de Manafort o un posible indulto, pero ese no es, decididamente, el camino que han elegido.

Trump y sus abogados han señalado a Manafort que un indulto futuro es bastante probable. Esta estrategia ofrece al presidente varias ventajas y puede ser la forma más astuta de socavar la investigación de Mueller. Si perdonaba a Manafort ahora, Trump pagaría un costo político. Además, él y sus abogados seguramente han reconocido que un indulto ahora podría, paradójicamente, ayudar a la investigación de Mueller. En este momento, el abogado especial no puede obligar al testimonio de Manafort porque tiene el privilegio de la Quinta Enmienda de no incriminarse a sí mismo. Pero un indulto liberaría a Mueller para citar a Manafort ante el gran jurado para testificar, porque no puede temer incriminarse a sí mismo y la responsabilidad penal si no puede ser procesado.

Previamente, Trump ha supuestamente sugerido a asistentes y amigos que Manafort podría incriminarlo.

Pero si es otorgado un indulto presidencial, ¿por qué Manafort habría de proporcionar información posiblemente perjudicial a un jurado contra Trump? Porque se expondría a un peligro legal diferente: si se negara a decir algo, podría ser encarcelado por desacato. Como sus abogados le dirían, tales órdenes de desacato no pueden ser levantadas por un perdón presidencial. Si le miente al gran jurado, correría el riesgo de ser detectado por el equipo de Mueller, y el perdón por la conducta pasada no cubriría tal perjurio. En resumen, Mueller y sus fiscales ejercerían una tremenda presión sobre Manafort para testificar y ser sustancialmente sinceros.

Sin embargo, la estrategia de esperar para el indulto no está exenta de riesgos para el presidente. Por un lado, Manafort podría perder la confianza en el presidente y dirigirse hacia un acuerdo. Es posible que Trump también desee emitir un indulto más temprano que tarde para indicar a otros cooperadores potenciales que él está de su lado.

Por el momento, Trump parece estar tratando de tenerlo todo: tentar con un indulto en el futuro para mantener el silencio de Manafort, dando al presidente los beneficios de un indulto sin requerirle que pague un costo político sustancial. Eso requiere asegurar a Manafort que un indulto vendrá muy probablemente, y Giuliani ha cumplido con esto, diciendo a periodistas que el mismo Trump inició el tema de un indulto a Manafort.

Corresponderá al público estadounidense, independientemente de si el Congreso alguna vez actúa, considerar si Trump ha abusado groseramente de sus poderes como presidente y qué es lo que está ocultando.

Por ALEX WHITING Y RYAN GOODMAN
redaccion@elcolombiano.com.co

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