The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 13 de octubre de 2018

Una oferta dañina para censurar solicitudes en Harvard

Por ELISE C. BODDIE
redaccion@elcolombiano.com.co

Imagine este escenario: un oficial de admisiones se sienta a leer un montón de solicitudes, pero están bastante editadas porque la universidad debe censurar todas las referencias a la raza de un solicitante.

El oficial de admisiones puede considerar el sexo de un solicitante, donde creció, si prefería a los Yankees por encima de los Medias Rojas y cualquier otra parte concebible de su historia o identidad. Pero no su raza, incluso si tuvo un impacto formativo en su vida.

Esto podría convertirse en la realidad para todas las universidades si un grupo de estudiantes asiático-americanos a quienes se les negó la admisión a Harvard ganan una demanda. Quieren prohibir el uso modesto de la raza en las admisiones que la Corte Suprema ha confirmado dos veces como vital para la educación de los estudiantes universitarios. Afirman que Harvard establece un límite en el número de asiáticos-estadounidenses que admitirá, una afirmación que la universidad continuará negando vigorosamente cuando comience el juicio el próximo lunes en el Tribunal Federal de Distrito en Boston.

La demanda pide a la corte que prohiba a las universidades considerar, aprender sobre o incluso conocer la raza de un aplicante. Eventualmente, los aplicantes podrían dejar de discutir su raza totalmente, omitiendo cosas como papeles de liderazgo en la Alianza de Estudiantes Latinos de su escuela secundaria, o la elección de no escribir sobre íconos como Dolores Huerta -todo porque podrían estar preocupados por indicar su identidad racial.

Este caso podría tener un impacto devastador. Considere a un estudiante negro que se crió en el lado sur de Chicago o un aplicante Hmong que vive en un barrio de clase trabajadora en Minneapolis. Ambos probablemente han tenido experiencias muy diferentes a las de los aplicantes blancos.

Bajo el actual proceso de admisiones de Harvard, podrían discutir el papel que la raza jugó en sus vidas. Un aplicante blanco tal vez quiera también compartir sus experiencias con la raza. Pero en el universo alterno de los demandantes, sería ilegal que un comité de admisiones tomara eso en cuenta.

Los estudiantes asiático-americanos que han presentado el caso argumentan que las universidades deberían enfocarse sólo en calificaciones y puntajes de exámenes estandarizados. Pero según Harvard, una gran mayoría de sus más de 40.000 aplicantes son académicamente calificados, y los aplicantes con un promedio de notas pruebas estandarizadas perfectos sobrepasan por mucho el número de puestos en sus clases entrantes. La proporción de estudiantes asiático-americanos en las clases admitidas a Harvard ha crecido un 27 % desde 2010, y representan casi una cuarta parte de la clase admitida en 2022 (en general, los asiático-americanos representan aproximadamente el 6 % de la población de los Estados Unidos) .

Otros que se oponen a consideraciones de raza en admisiones dicen que las discusiones de identidad nos dividen como país y que todos estaríamos mejor bajo un sistema daltónico.

El problema es que nadie es daltónico, y actuar como si lo somos nos hace peor, no mejor. La investigación demuestra que los blancos que están tratando de ser daltónicos frecuentemente parecen más prejuiciados y hostiles con las personas de color. Las personas de color reportan más hostilidad racial en los llamados entornos daltónicos. Si bien los blancos pueden ser conscientes de la raza de los demás, a menudo no son conscientes de sí mismos porque no tienen que serlo.

El daltonismo, por lo tanto, obliga a la raza a esconderse. Convierte la experiencia de las personas de color en fichas y consolida la blancura como el valor predeterminado.

También es degradante insistir en que los oficiales universitarios de admisión se vuelvan ciegos a la raza, lo que trata la identidad racial como un tabú, pero otras identidades como legítimas. Obliga a los solicitantes que se identifican por raza a ignorar sus propias experiencias, pero permite que otros solicitantes se expresen libremente.

Cómo se sentiría si alguien le dice que no puede hablar sobre su género, religión u orientación sexual, que no puede discutir su incapacidad o hablar su propia lengua? Silenciar discusiones sobre la raza silencia a las personas cuyas vidas han sido moldeadas por la raza.

Ignorar la raza nos niega las oportunidades de construir puentes a través de comunidades y comprender las realidades vividas de la raza en Estados Unidos. La raza importa. No porque debe hacerlo, sino porque lo hace.

Como líder en educación superior, Harvard está tratando de cambiar esto por medio de su modesta consideración de la raza en admisiones.

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