Editorial

Elecciones cafeteras y el mercado

Es inaplazable seguir avanzando en la cadena de valor del café y atraer la inversión extranjera en el sector, aprovechando la reconocida calidad del café colombiano.
Elecciones cafeteras y el mercado
ilustración esteban parís Publicado el 13 de septiembre de 2018

En medio de una gran incertidumbre por la situación que vive el sector, el gremio cafetero eligió el pasado fin de semana a sus representantes. Las elecciones se llevaron a cabo en 17 departamentos y 570 municipios y con ellas se conservó una tradición de más de 90 años de historia, en la que los mismos productores eligen a sus dirigentes.

No la tienen fácil los nuevos directivos. La realidad del mercado internacional se refleja en un precio externo en una caída vertiginosa. En efecto, el pasado 11 de septiembre la cotización de cierre en la Bolsa de Nueva York estuvo por debajo del dólar por libra, confirmando la tendencia reciente. En el mes de agosto se había cotizado la libra a un promedio de 1,30 dólares, el nivel más bajo en cuatros años y medio. El descenso de la cotización externa ha arrastrado a la baja el precio interno, que el 11 de septiembre pasado fue de 700.000 pesos por carga de café de 125 kilos, mientras en agosto el valor promedio fue de 705.065 pesos, inferior a los 717.839 pesos que tuvo en julio.

Para la Organización Internacional del Café (OIC), el comportamiento del precio internacional se debe a factores como los altibajos en las tasas de cambio y los mercados de futuros. Estos últimos, en especial, responden a las expectativas que se tienen frente al incremento de la producción en varios países para 2018/19. Esta cosecha, que comenzó en abril de este año, es la que se está vendiendo actualmente en los mercados internacionales y se espera que crezca 14,2% frente al período anterior.

En contraste con la producción que fluctúa de cosecha en cosecha, aunque siempre con una tendencia ascendente, el consumo de café en el mundo crece de forma sostenida. Según la misma fuente, este creció a una tasa promedio anual de 2%, desde 1990/91 hasta 2017/18. Recientemente, el crecimiento más dinámico del consumo se observa en Suramérica (3,3%), seguido de Asia y Oceanía (3%) y Norteamérica (2,6%). Sin embargo, este crecimiento de la demanda es desde hace un tiempo inferior al de la oferta.

Así las cosas, es claro que se trata de una situación de mercado donde la producción está superando la demanda. El problema para los cafeteros colombianos es que no pueden hacer frente a la debilidad del precio que esa situación provoca. El drama del café colombiano es que compite con muchos países que tienen una mano de obra más barata que la nuestra. Solo algunas regiones pueden competir en esas condiciones, pero, aun así, la caída reciente del precio también las afecta. El gerente de la Federación demuestra que el productor colombiano necesita vender a un mínimo de 1,50 dólares por libra para cubrir los costos de los fertilizantes y que la caficultura sea rentable, algo que parece muy lejano hoy en día.

La ayuda que decidió brindar el Gobierno a los cafeteros solo es una solución temporal y así debe ser tomada por los involucrados, sobre todo ante la realidad fiscal de la nación. Lo urgente es definir, como lo ha planteado el mismo Gobierno, soluciones estructurales que permitan reducir los costos de producción y aumentar la productividad. Es inaplazable seguir avanzando en la cadena de valor del café y atraer la inversión extranjera en el sector, aprovechando la reconocida calidad del café colombiano.

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