Editorial

La privatización de Ecopetrol

Es conveniente una baja dependencia de la economía de los ingresos del petróleo, pero esto no se resuelve cediendo el control de la empresa que los produce.
La privatización de Ecopetrol
Publicado el 10 de julio de 2018

Ha causado algún revuelo la iniciativa de Fasecolda acerca de poner en venta las acciones que tiene el Gobierno en la petrolera estatal, Ecopetrol. El propósito es destinar los recursos que se obtengan por la venta de esas acciones a la construcción de carreteras, puentes y vías férreas, la idea es reemplazar un activo público por otro con alta rentabilidad social y aliviar las finanzas públicas.

No ha tenido acogida la idea dentro de otros gremios como la ANDI, ni por la USO, ni tampoco por los editorialistas y columnistas que escribieron sobre ella. Por la naturaleza de quienes se pronunciaron, los argumentos son de diferente orden. Sin embargo, en lo que todos coinciden es que, si se llevara a cabo, la privatización de Ecopetrol sería mucho más compleja que las realizadas hasta ahora.

La complejidad del tema viene de la importancia que Ecopetrol tiene dentro de la actividad económica del país. Se trata de una gigantesca fuente de riquezas que ha llegado a aportar en el punto más alto del precio internacional en 2013, más del 22% de los ingresos del Gobierno Nacional central, con una participación del 55% en las exportaciones totales del país y del 5% del PIB nacional. Estas cifras, que se redujeron desde el colapso del precio en 2014, pueden ser hoy posibles si continúa la tendencia al alza de la cotización Brent, hoy cercana a los 80 dólares por barril.

Los recursos del petróleo, aunque son fluctuantes por las características de ese mercado, son de todas formas mucho menos inciertos para el país y representan un flujo de caja difícil de reemplazar para las finanzas del Gobierno. No es tan evidente contar con este si se enajena la propiedad del Gobierno en Ecopetrol, quedando sujeto a fuentes de ingresos aún más riesgosas.

Claro está, es conveniente una baja dependencia de la economía de los ingresos del petróleo, pero esto no se resuelve cediendo el control de la empresa que los produce. Al contrario, con esos ingresos es posible favorecer la investigación para el uso de otro tipo de energía y transformar la matriz energética. Además, un buen manejo de esos recursos puede contribuir al desarrollo de la industria y la agroindustria, actividades que además generan empleo, a diferencia de la actividad petrolera intensiva en capital.

Un argumento que también debe sopesarse es el carácter estratégico que para cualquier país representa la producción de petróleo y de combustibles. Entregar completamente al sector privado esa actividad plantea, sin duda, un problema de seguridad nacional. Además, es poco probable que, por el tamaño de la participación gubernamental en la empresa, entre 104 y 200 billones de pesos según el supuesto de precio internacional y de reservas tomado, esta quede únicamente en manos nacionales.

La iniciativa de Fasecolda no parece oportuna en un momento en que Ecopetrol puede beneficiarse de las reformas que hizo a su interior y que le permitieron aumentar su eficiencia y productividad. Así mismo, su reestructuración le permite sacar un mejor provecho de un mercado petrolero en expansión. La venta de la participación del Gobierno en estos momentos, es renunciar a la posibilidad de que el país se beneficie de un nuevo ciclo alcista del precio del petróleo, sin tener garantía de poder obtener, en el corto plazo, algo similar.

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