Editorial

Tensiones comerciales, una vez más

Para los analistas, la guerra comercial que involucra a Estados Unidos, la Unión Europea, México, China y Canadá, ya está afectando a la economía mundial.
Tensiones comerciales, una vez más
ilustración esteban parís Publicado el 13 de julio de 2018

Las tensiones comerciales tuvieron un capítulo adicional el martes pasado con la publicación por parte de la administración Trump de una lista de productos importados de China por 200.000 millones de dólares anuales a los que impondría un arancel de 10%, esto como resultado de las represalias comerciales establecidas por el gobierno del presidente Jinping, sobre mercancías estadounidenses. Por ahora China sólo ha anunciado una demanda ante la OMC y aplazó la retaliación sobre los productos estadounidenses. También hizo pública su decisión de buscar aliados para esta batalla en una reunión con la Unión Europea que se llevará a cabo la semana próxima.

En esta ocasión hay algunos elementos nuevos que siguieron al anuncio de Estados Unidos y que muestran las nefastas consecuencias que pueden darse si se persiste en este camino. Después del anuncio cayeron estrepitosamente las bolsas en todo el mundo como una reacción de los inversionistas a las noticias. Esta correlación ya se ha vuelto habitual pues estos últimos están dispuestos a reducir sus posiciones en activos riesgosos como las acciones y buscan un pretexto en cada nuevo episodio de la guerra comercial para disminuir sus colocaciones. Las bolsas volvieron a subir el jueves ante la respuesta relativamente moderada de la China a la movida de la administración Trump. La volatilidad que no para, es un pésimo augurio para la salud de la economía global.

En efecto, sobre ese último aspecto empiezan a aparecer algunos efectos colaterales. Para los analistas, la guerra comercial que involucra a Estados Unidos, la Unión Europea, México, China y Canadá, ya está afectando a la economía mundial. De hecho, la Unión Europea revisó a la baja su previsión de crecimiento para 2018 (de 2,3% a 2,1%), con lo cual empieza a hacer agua la sincronización del crecimiento global, pues una de sus piezas más importantes empieza a quedarse rezagada.

El impacto sobre el crecimiento y la demanda globales también ha perjudicado al petróleo. El desplome de las cotizaciones Brent y WTI de los últimos días, se explica en buena medida, hay otros factores como el reinicio de la producción en Libia, por el temor a la ralentización global originada en el ambiente enrarecido de las tensiones comerciales. Estas nubes negras, que anuncian tormenta, no se pueden ignorar, aunque todavía, por el momento, los fundamentos económicos parecen sólidos.

Una de las consecuencias más graves del impasse en el comercio internacional está en el debilitamiento que produce al sistema de cooperación multilateral, construido de forma penosa y diligente después de la Segunda Guerra Mundial. La OMC, parte esencial de esa estructura institucional, no está en capacidad de zanjar este tipo de disputas que involucran a sus socios más importantes y que, además, en el caso de Estados Unidos, no la respetan porque su interés es desafiar el orden económico multilateral.

Solo queda por reiterar que las guerras comerciales no son buenas para nadie. Ni el debilitamiento del comercio mundial, que se está empezando a avizorar, ni el aumento del proteccionismo son una buena noticia, en especial para los consumidores. La principal perjudicada es la globalización y su efecto virtuoso sobre la productividad, por caminos como las consecuencias sobre las cadenas de valor, entre otros.

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