Editorial

Turismo, mina por explotar

El país no ha aprovechado el potencial turístico que tiene. Aunque recientemente se ha registrado una mayor dinámica, se requieren acciones más decisivas para acelerar la marcha.
Turismo, mina por explotar
ilustración esteban parís Publicado el 21 de enero de 2018

Durante los últimos años, el sector turístico colombiano ha presentado avances y logros de importancia. Diversos factores (como la mayor inversión en infraestructura hotelera, los mayores niveles de seguridad y la devaluación de la moneda) han favorecido dicho desarrollo.

Según el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, hasta el mes de noviembre de 2017 el número de turistas había crecido un 25 por ciento con respecto al año inmediatamente anterior. Esta cifra hace pensar que en 2017 seguramente se superó la meta establecida por el Gobierno de recibir a seis millones de visitantes.

De acuerdo con los resultados de la Muestra Mensual de Hoteles (MMH), en noviembre pasado el sector hotelero de Colombia logró, con respecto a los años anteriores, una cifra récord de ocupación, 62,1 por ciento.

Este resultado se dio, como lo resalta la ministra María Lorena Gutiérrez, a pesar del impacto negativo que “generó para los viajeros el paro de pilotos de la principal aerolínea del país”.

En su presentación en la edición 38 de la Feria Internacional de Turismo (Fitur) en Madrid (España), la ministra señaló que “el propósito del Gobierno es convertir a Colombia en un destino turístico de talla mundial”. Para ello se debe mejorar y ampliar la infraestructura turística para ofrecerles a los turistas las condiciones óptimas de seguridad y comodidad.

En este sentido, durante el año pasado, 26.800 prestadores de servicios turísticos implementaron las normas técnicas de sostenibilidad y 999 se certificaron en calidad. Igualmente lo hicieron nueve municipios como destinos turísticos sostenibles (y seis más están en proceso de certificación).

Estos avances responden al trabajo articulado del Gobierno y del sector privado. En este último se destacan no sólo la creciente inversión en infraestructura y servicios hoteleros sino los grandes esfuerzos realizados para contar con una actividad formalizada que cumple con las normas establecidas.

Con el propósito de desarrollar en Colombia un turismo sostenible, en 2018 el Gobierno tiene establecido ejecutar inversiones por 57.000 millones de pesos para, entre otras cosas, dotar de infraestructura turística adecuada a las diferentes regiones.

El país debe tomar conciencia del gran potencial que el sector turismo tiene y de las posibilidades de desarrollo que este representa para amplias zonas del territorio nacional. Sin duda, la gran diversidad geográfica y cultural permite contar con variados escenarios naturales para desarrollar diferentes actividades turísticas.

Igualmente, Colombia dispone de costas en los océanos Atlántico y Pacífico, lo que favorece llevar a cabo el turismo de ocio y playa. Además, diferentes ciudades cuentan con centros de convenciones y con la correspondiente oferta de hoteles y demás servicios para promover el turismo corporativo.

El departamento de Antioquia y la ciudad de Medellín son una clara expresión del tipo de potenciales y oportunidades que brinda el desarrollo del turismo para el progreso de sus pobladores.

Sin embargo, al igual que ocurre en diversas regiones y ciudades, existe la necesidad de avanzar de manera más acelerada y con un mayor compromiso (público y privado) para hacer realidad los potenciales de desarrollo.

Ello pone de presente la importancia de que, durante la actual campaña electoral, los diferentes candidatos a la presidencia se manifiesten sobre la prioridad que en sus planes de gobierno tiene el sector turismo y sobre los programas y las acciones que en esta materia pretenden poner en práctica y los recursos que destinarán para tal fin.

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