Cuando Whatsapp hace de red social para los más adultos

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Por Miguel Ángel López | Publicado el 01 de diciembre de 2016
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millones de usuarios activos alcanzó Whatsapp en 2016 según Statista.

18%

de los usuarios de Whatsapp tienen más de 55 años
según un estudio de 2015
del International Jornal of Scientific and Research.

Están en los grupos familiares, mandan cadenas, chistes, fotografías, oraciones y hasta utilizan emoticones o “caritas”. Cada vez son más las personas mayores que están utilizando Whatsapp para comunicarse. ¿Por qué?

Encontraron su herramienta

El estudio “Gente mayor y medios de comunicación sociales: rompiendo con la e-marginalidad” realizado por la Universidad Abierta de Cataluña en 2015, descubrió que Whatsapp es la red social preferida por las personas entre los 64 y 79 años.

La investigación, dirigida por Roser Beneito-Montagut, siguió por dos años a un grupo de personas con esa edad y encontró que estas veían en este aplicativo una manera de mantenerse en contacto e ingresar al mundo digital, sin tener que exponerse tanto como las otras redes sociales.

En conversación con EL COLOMBIANO, la académica aseguró que “estas personas lo utilizan porque es la plataforma que más se les parece a la comunicación fuera de línea a la que están acostumbrados, ya que ellos no terminaron de entender las dinámicas de Facebook”.

El estudio encontró que estas personas quieren comunicarse con sus conocidos, compartir información y discutir temas políticos conservando la privacidad y de una manera sencilla, sin tener que utilizar códigos y claves, y por eso se sienten bien en Whatsapp.

Además, explica que los teléfonos inteligentes de ahora tienen una mayor usabilidad para ellos, con teclados más fáciles de utilizar y la posibilidad de cambiar el tamaño de la letra. “Por eso vemos gente que nunca envió mensajes de texto, usando Whatsapp”, dice.

Una red social especial

Whatsapp es una plataforma que tiene la característica de moverse entre ser un aplicativo de mensajería instantánea y una red social.

Como informó un estudio de 2014 de la empresa de mercadeo digital Experian, se vuelve un red cuando el grupo que ellos denominan “personales” lo prefiere en un 52 por ciento a otras plataformas.

Acorde con la empresa, los “personales” son el 11 por ciento de los adultos con teléfonos inteligentes. Ya eran adultos cuando se popularizó el celular y, aunque disfrutan mantener contacto con sus amistades, prefieren hacerlo de forma directa y no públicamente. Para ellos Whatsapp, se convierte en una red social.

Contexto de la Noticia

OPINIóN ¿Por qué les gusta usar Whatsapp a mayores de 50?

Sonia Londoño
77 años
“Whatsapp me gusta porque uno puede juntar a sus conocidos. Yo, por ejemplo, tengo un grupo con todas mis amigas del club social, de las que viven en Bogotá, de las de la universidad y hasta algunas del colegio. Ahí lo que hacemos es comentar de todo. Desde los acontecimientos nacionales e internacionales, hasta de los problemas familiares”.
Adriana Muñoz
63 años
“Por cuestiones laborales tuve acceso a este medio desde sus inicios, pero ahora que me jubilé lo sigo prefiriendo porque es la aplicación más sencilla e inmediata. Tengo la opción de escribir, mandar notas de voz o hacer llamadas que, en mi caso, son muy útiles para hablar con mi familia en el exterior, cuando antes las llamadas eran solamente cada ocho días”.
Elkin López
59 años
“Yo abrí Facebook hace un par de años porque vi que mis sobrinos lo utilizaban y pensaba que era la forma más rápida de comunicarme con ellos, pero desde que tengo un teléfono con Whatsapp y creamos un grupo de la familia donde hablamos todos, me di cuenta de que es más efectivo. Es como tener una reunión familiar todo el tiempo guardada en el bolsillo”.
Diego Ramírez
55 años
“Como nunca he sido mucho de llamadas telefónicas, Whatsapp se volvió esa forma de poder estar hablando con la familia y los amigos, y cuando se cansa uno de escribir, pues manda una nota de voz, pero no es una llamada. Además de estar en contacto, puede uno fácilmente mandar oraciones, bendiciones, saludos, chistes y noticias a todas las personas”.
Juliana Restrepo
50 años
“Desde que yo lo conozco, lo tengo y lo aprendí a manejar; el Whatsapp se ha vuelto la forma más rápida de comunicarme con un mayor número de personas en poco tiempo. Por ahí hablo con mis amistades, mis familiares y las personas del trabajo, entonces no necesito otra red social para conectarme, porque ahí ya están todos con los que necesito hablar en el día a día”.
Miguel Ángel López

Periodista en incubación, pero con mucho que cacarear. Trabajo en el área de Interacción y Comunidad. Universidad de Antioquia.

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