Gran tormenta de polvo en Marte bloquea al robot Opportunity

  • Secuencia de imágenes que muestra la tormenta que cubre la superficie marciana. El punto azul señala el sitio aproximado donde se encuentra Opportunity. FOTO Nasa
    Secuencia de imágenes que muestra la tormenta que cubre la superficie marciana. El punto azul señala el sitio aproximado donde se encuentra Opportunity. FOTO Nasa
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 14 de junio de 2018
2003

año del lanzamiento del explorador Opportunity; llegó a comienzos de 2004.

en definitiva

Una tormenta de polvo afecta los robots de la Nasa en Marte. Es la más grande vista en ese planeta, cubriendo un cuarto de su superficie. Se espera que los exploradores soporten el mal tiempo.

En el valle de la Perseverancia, en Marte, una tormenta de polvo sin precedentes cubre la zona en que se encuentra el explorador robótico Opportunity de la Nasa.

Es tal la magnitud del fenómeno que en el lugar parece que fuera de noche.

La tormenta fue detectada el 30 de mayo y ha ido aumentando en intensidad. La última comunicación con el robot se logró el domingo pasado. Un intento el martes no tuvo respuesta alguna.

El equipo que dirige la misión, reveló un comunicado de la agencia espacial, cree que al no entrar la luz solar, las baterías han caído bajo 24 voltios y el robot entró en modo de baja potencia, en el cual todos los subsistemas, salvo el reloj, se apagan.

Este reloj está programado para despertar el computador y así chequear los niveles de potencia. Si determina que las baterías no tienen suficiente carga, vuelve a apagarse.

Los ingenieros creen que es improbable que el explorador tenga durante los próximos días suficiente luz para recargarse.

La más fuerte

Esta tormenta ha aumentado su intensidad y ahora cubre 35 millones de kilómetros cuadrados, un cuarto de la superficie marciana.

No solo afecta al robot Opportunity, sino también al Curiosity, que se encuentra en el cráter Gale, donde hace poco reportó la presencia de metano y material orgánico antiguo.

Mientras la comunicación con Opportunity lograda el domingo permitió conocer que tenía suficiente carga en las baterías, el silencio del martes mostró que entró en hibernación.

Las operaciones científicas están suspendidas. Los datos recibidos indicaban que el domingo la temperatura alrededor del vehículo era de -29° Celsius. La tormenta que se desató es más intensa que la que soportó el robot en 2007, cuando se temió que sus baterías se agotaran por completo.

Para los ingenieros es fundamental constatar los niveles de las baterías. Los calentadores que posee son vitales para mantenerlo con vida, pero a la vez exigen gastar energía.

Realizando ciertas funciones también puede disminuir la carga, pero aumenta el calor, que es vital en estos momentos.

Técnicos de la Nasa discutieron ayer el estado del robot y los pasos a seguir durante los próximos días.

Contexto de la Noticia

INFORME Una apuesta de largo aliento

· La misión estaba planeada para 90 días, pero lleva casi 15 años de actividades. Su robot gemelo, Spirit, se atascó en un banco de arena y dejó de funcionar.

· Las comunicaciones con los robots se hacen mediante la Red del Espacio Profundo, antenas en España, Australia y Estados Unidos.

· Cuando se detectó la tormenta, los ingenieros prepararon al robot para que pudiera sortear la situación.

· La afectación de Curiosity ha sido menor hasta ahora.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

Porque entre varios ojos vemos más, queremos construir una mejor web para ustedes. Los invitamos a reportar errores de contenido, ortografía, puntuación y otras que consideren pertinentes. (*)

 
¿CUÁL ES EL ERROR?*
 
¿CÓMO LO ESCRIBIRÍA USTED?
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS

Datos extra, información confidencial y pistas para avanzar en nuestras investigaciones. Usted puede hacer parte de la construcción de nuestro contenido. Los invitamos a ampliar la información de este tema.

 
RESERVAMOS LA IDENTIDAD DE NUESTRAS FUENTES *
 
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Teléfono
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS
Notas de la sección