Las bacterias resistentes, una gran amenaza

  • Acinetobacter baumannii. La enfermedad producida por esta bacteria resistente a la mayoría de fármacos puede causar neumonía severa e infecciones del tracto urinario. Ilustraciones: Ricardo Macía Lalinde.
    Acinetobacter baumannii. La enfermedad producida por esta bacteria resistente a la mayoría de fármacos puede causar neumonía severa e infecciones del tracto urinario. Ilustraciones: Ricardo Macía Lalinde.
Helena Cortés Gómez | Publicado el 03 de noviembre de 2017
En Definitiva

Sin antibióticos eficaces para prevenir y tratar las infecciones, las intervenciones quirúrgicas más simples se convertirán en procedimientos de alto riesgo.

Por cada célula de nuestro cuerpo -entre 10 y 100 trillones-, tenemos 20 bacterias. Siempre se pensó que las bacterias simplemente viajaban con nosotros, pero la realidad es que vivimos en una simbiosis. Tenemos miles de especies de estos microorganismos dentro de nosotros, hay mucha diversidad, y apenas estamos escarbando en la superficie en cuanto al número de tipos que existen.

Muchas de estas bacterias son beneficiosas para nuestra salud, ellas nos ayudan a digerir los alimentos, entre otras cosas. El problema llega cuando nos enfrentamos a aquellas que nos generan infecciones o enfermedades que pueden producirnos la muerte.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente el 50% de los antibióticos son administrados innecesariamente. Esto, por causas como la automedicación, ha producido, por ejemplo, que cinco años después de que se comercializara la penicilina en 1941, la S. aureus presentara un 14% de resistencia al antibiótico y en 1990, un 80% de resistencia.

Para los expertos la resistencia bacteriana consiste en un proceso natural normal, lo preocupante es su acelerado crecimiento debido a los abusos y usos inadecuados de estos medicamentos.

Christian Pallares, médico epidemiólogo y director del Comité de Infecciones del Hospital Universitario del Valle, explica que es importante esperar siempre el concepto médico antes de consumir cualquier fármaco.

10 millones de personas morirán por resistencia bacteriana en treinta años. En el 2050 podrán haber más muertos por resistencia bacteriana que por cáncer. En la Ilustración <i>Enterococcus Faecium</i>.
10 millones de personas morirán por resistencia bacteriana en treinta años. En el 2050 podrán haber más muertos por resistencia bacteriana que por cáncer. En la Ilustración Enterococcus Faecium.

Carlos Eduardo Pérez Díaz, infectólogo en el Hospital de la Samaritana y la Clínica Marly, asegura que en los cinco primeros años de vida hay una mayor exposición a los antibióticos. Lo que llama la atención sobre el uso indiscriminado de estas sustancias que hacen los padres con sus hijos.

La situación es preocupante. Judy Natalia Jiménez Quiceno, coordinadora del grupo de Microbiología básica y aplicada de la Universidad de Antioquia, asegura que “en Medellín no existen políticas que restrinjan su venta sin fórmula médica, lo que promueve el uso indiscriminado de estos agentes por fuera de los hospitales, a nivel de la comunidad y agropecuario”.

Superbacterias

La OMS publicó recientemente su primera lista de “patógenos prioritarios” resistentes a los antibióticos, que incluye las 12 familias de bacterias más peligrosas para la salud humana.

“Esta lista es una nueva herramienta para garantizar que la investigación y el desarrollo respondan a necesidades urgentes de salud pública”, señaló Marie-Paule Kieny, subdirectora General de la OMS para Sistemas de Salud e Innovación.

Lea aquí: 12 bacterias que amenazan al mundo

De acuerdo con esta organización la resistencia a antibióticos se considera una de las amenazas más graves para la salud global.

La automedicación y el uso irracional de los antimicrobianos provocan cambios en la composición de las bacterias y generan resistencia frente a los medicamentos, que hacen que se pierda efectividad al momento de curar las infecciones.

Antes las bacterias eran resistentes a un antibiótico, hoy lo son a 10 de ellos. El problema no es solo nuestro, es mundial. En la ilustración: <i>Pseudomonas Aeruginosa.</i>
Antes las bacterias eran resistentes a un antibiótico, hoy lo son a 10 de ellos. El problema no es solo nuestro, es mundial. En la ilustración: Pseudomonas Aeruginosa.

Los antibióticos son parte esencial de la medicina moderna, su importancia se extiende desde combatir infecciones graves, hasta prevenir infecciones en pacientes que requieren procedimientos médicos de gran importancia como trasplante de órganos, médula ósea, terapia contra el cáncer y tratamiento de enfermedades crónicas.

Dice Jiménez que en Medellín la situación es más grave que en otras ciudades. “Al compararla con Bogotá y Cali, que también tienen una vigilancia juiciosa a la resistencia, Medellín ha presentado cifras muy altas”.

En un artículo de este año en la revista Biomédica se publicó la investigación de especialistas de la Fundación Clínica Shaio, quienes revisaron los casos de 261 pacientes hospitalizados durante los últimos cinco años en Bogotá con sospecha de infección por la bacteria Clostridium difficile.

A esta se le atribuye del 20% al 30% de los casos de diarrea asociados al uso de antibióticos en Estados Unidos.

En la última década los casos han aumentado un 400%. Después de analizar caso por caso, confirmaron que 36 de ellos habían sido víctimas de este patógeno.

Contexto de la Noticia

Claves Ayude a reducir la resistencia a los antibióticos

1
Cuando el médico le recete antibióticos consuma la cantidad recomendada. De lo contrario las bacterias pueden crecer y mutar generando resistencia.
2
Existen antibióticos específicos para cada tipo de infección, por eso autoformularse o recibir el consejo de personas no capacitadas puede ponerlo en riesgo.
3
Prácticas como el lavado de manos y la aplicación de vacunas podría reducir significativamente la propagación de virus y bacterias que aumentan la resistencia bacteriana.
4
No se debe consumir alcohol mientras se toman antibióticos ya que puede generar pérdida de la eficacia del antibiótico, daños secundarios e incluso riesgo de daños hepáticos.
Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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