La última idea científica de Stephen Hawking

  • El físico y divulgador científico Stephen Hawking murió en marzo de este año a los 76 años. FOTO: Reuters
    El físico y divulgador científico Stephen Hawking murió en marzo de este año a los 76 años. FOTO: Reuters
Helena Cortés Gómez | Publicado el 12 de octubre de 2018

El artículo científico se concluyó antes de la muerte de Stephen Hawking el pasado marzo y este jueves fue publicado en la revista de prepublicaciones arXiv. La investigación trata uno de los temas centrales en la carrera de más de 50 años años del físico británico: la cuestión de si los agujeros negros conservan información sobre las cosas que caen en ellos.

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En este tercer documento en el que Hawking y sus colegas trataron la paradoja de la información del agujero negro, escribieron: “Los agujeros negros son objetos extremadamente densos, que se deforman en el espacio y el tiempo y pueden formarse cuando las estrellas chocan o las estrellas gigantes se colapsan sobre sí mismas. La física clásica sugiere que nada podría escapar a un agujero negro, incluso la luz. Pero en la década de 1970, Hawking propuso que los agujeros negros podrían tener una temperatura y podrían derramar lentamente partículas cuánticas. Este efecto de “radiación de Hawking” significa que, eventualmente, el agujero negro se evaporará, dejando un vacío que se verá igual para cada agujero negro evaporado, sin importar lo que comió durante su vida útil”.

¿De qué se trata la paradoja? La idea de los investigadores planteaba un problema: durante su vida útil, el agujero negro se tragó mucha información en forma de objetos celestes, pero ¿a dónde fue esa información? Las leyes de la física dictan que no se debe perder información: si existió información en el pasado, deberíamos poder recuperarla. De ahí, la incongruencia.

Según dijo el profesor de física teórica Malcolm Perry, que trabajó con él hasta sus últimos días, el enigma se remonta a la teoría de la relatividad del propio Einstein, que en 1915 hizo sus primeras predicciones sobre cómo los agujeros negros pueden definirse por tres características: su masa, su carga y su rotación.

Hawking habría añadió una cuarta característica: su temperatura. Y ya que todos los objetos pierden calor en el espacio, predijo que el destino final de los agujeros negros era “evaporarse” y dejar de existir.

Perry también anotó, sin embargo, sobre la posibilidad de que la “información” contenida en los objetos que sean absorbidos por un agujero negro pudiera perdurar de alguna manera. “La dificultad estriba en que cuando se arroja algo a un agujero negro da la impresión de que desaparece”, declaró Perry a The Guardian. “¿Cómo puede ser recuperada la información sobre ese objeto si el agujero negro desaparece también en última instancia?”.

El artículo recién publicado finalmente concluye que la caída de un objeto en un agujero negro provoca una alteración de la temperatura y que la entropía (una propiedad asociada a la termodinámica, que indica el grado de desorden molecular de un sistema) puede ser grabada por los fotones o partículas mínimas de energía luminosa que rodean el propio agujero negro.

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Si estas ideas le parecen traídas de los cabellos y quiere saber más, puede empezar por ver este video en el que se explora qué es el espacio. Active los subtítulos en inglés y luego active la traducción al español en la ruedita de configuración del video.

Contexto de la Noticia

Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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