Hallan posible marcador para predecir el alzheimer con tiempo

  • Examen de sangre para identificar nivel d euna proteína podría a futuro predecir el alzheimer. Foto Pixabay
    Examen de sangre para identificar nivel d euna proteína podría a futuro predecir el alzheimer. Foto Pixabay
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 23 de enero de 2019

¿Conoce la proteína de las cadenas ligeras de neurofilamentos? ¿No? Pues esa parecer ser un indicador prematuro del alzheimer.

Científicos, en un artículo en Nature Medicine demostraron que los niveles de ella, denominada NfL, se encuentran aumentados en la sangre y el líquido cefalorraquídeo de algunos pacientes de alzheimer 16 años antes de desarrollar los síntomas.

Es decir, ese podría ser un indicador (marcador) de la posible aparición de esa enfermedad.

La NfL es parte del citoesqueleto de las neuronas y anteriormente había sido vinculada a daños cerebrales en ratones.

“Esto es algo que con facilidad se podría incrementar en un test en la neurología clínica”, expresó Brian Gordon, coautor, profesor de Radiología en Washington University.

Él y sus colegas midieron la NfL en cerca de 250 personas que portaban un gen de riesgo para el Alzheimer y más de 160 parientes de estos que no tenían esa variante. Encontraron que aquellos con riesgo de desarrollar la enfermedad tenían niveles más alto de la proteína en la sangre y aquel líquido, y subían mucho antes de que las personas comenzaran a mostrar los síntomas de neurodegeneración, más de 16 años antes.

Un análisis más profundo de un subgrupo de pacientes mostró que la tasa de aumento del NfL se correlacionaba con el encogimiento de una región cerebral, el precuneus, y aquellos en los cuales los niveles subían más rápido se desempeñaban peor en pruebas cognitivas.

“No es absolutamente necesario que los niveles muestren que la neurodegeneración está en curso, es la tasa de cambio”, dijo el coautor Mathias Jucker, profesor de neurología celular en el German Center for Neurodegenerative Diseases en Tübingen, según The Guardian.

La mutación relacionada con el alzheimer que portaban los pacientes examinados en el estudio afecta solo 1 % de las personas que desarrollan la enfermedad, por lo que el hallazgo del marcador deberá ser validado en una población mucho más alta de pacientes.

Esa proteína no es específica para el alzheimer. “Podría ser usada en clínica en unos años para identificar señales de daño cerebral en pacientes”, dijo Gordon.

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