Perros chinos no estuvieron en órbita

  • FOTO Santiago Mesa Rico
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Por Efe | Publicado el 26 de febrero de 2018
2019

Año del Perro en el calendario Chino. Por eso, en ese país revelan esta historia.

Casi una década después de que la perra Laika fuera puesta en órbita por la antigua Unión Soviética, China intentó hacer lo propio con dos canes en una misión espacial que no tuvo éxito y cuyos detalles secretos acaban de publicarse para conmemorar el recién estrenado año del perro.

El diario South China Morning Post publicó detalles de esta misión de 1966, hecha en una base militar en el sudeste chino y que reveló la Academia de Ciencias de China para honrar a estos animales.

Little Leopard y Shan Shan fueron los dos perros elegidos para ir al espacio entre más de 100 cachorros criados para ser artistas de circo.

Sin embargo, en las pruebas los científicos pasaron por alto un detalle que se puso en evidencia el mismo día del lanzamiento de Little Leopard: el perro le tenía miedo a las alturas.

El día del viaje, viernes 15 de julio, el perro, insertado en una cápsula adherida a un cohete, se asustó por la gran altura. Su cuidadora contó que en el entrenamiento no había tenido pruebas de altura.

Finalmente, se tranquilizó y permitió a los científicos amarrarlo a la cápsula sin ventanas, llena de equipos de monitoreo. Los expertos estaban interesados en los cambios en respiración, circulación, frecuencia cardíaca y temperatura corporal en varias etapas del vuelo, y por ello al perro se le insertó un sensor en la arteria principal del cuello para obtener lecturas de su suministro de sangre al cerebro.

El cohete despegó y a unos 20 km de la órbita terrestre baja, la cápsula fue expulsada y aterrizó en paracaídas en una montaña. El perro sobrevivió y fue rescatado. En el vuelo el perro sufrió “un dolor indescriptible” y un ruido ensordecedor y se sometió a una fuerza de aceleración de hasta 12 veces mayor que la fuerza de la gravedad. En condiciones así, la mayoría de los humanos se habría desmayado por la escasez de oxígeno.

El viaje de Han Shan fue peor. Las enormes ondas generadas por el motor del cohete destrozaron el equipo de monitoreo, por lo que no pudieron recogerse datos y el cohete tampoco alcanzó la órbita, pero también sobrevivió.

Después del experimento, las autoridades espaciales chinas decidieron no seguir los pasos de los estadounidenses y los rusos, que ya habían enviado muchos animales al espacio.

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