¿Cómo funciona el blanqueo de la piel y por qué esta de moda en África?

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AFP | Publicado el 09 de agosto de 2018

El blanqueo o aclaramiento de la piel se ha convertido en un fenómeno muy popular en numerosos países de África, para el que se emplean varios métodos, que suelen tener efectos secundarios para la salud.

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Cremas

Las cremas aclaradoras para la piel son, de lejos, la práctica más común. Actúan inhibiendo la producción de melanina, el pigmento que se sintetiza por la exposición al sol

Los ingredientes que las componen son principalmente hidroquinona, esteroides, plomo y mercurio.

Estas cremas pueden ser inocuas en dosis específicas y durante un tiempo limitado, pero pueden ser peligrosas si se utilizan en concentraciones más elevadas o durante largos periodos, según expertos.

“Nos estamos dando cuenta de que la gente utiliza los productos durante mucho más tiempo del que se recomienda y que empiezan a tener efectos secundarios verdaderamente nocivos”, explica el médico generalista Rasheedah Adesokan, establecido en Lagos.

Algunas empresas de África han empezado a etiquetar sus productos como “bio” para tranquilizar a los usuarios, añade una de sus colegas en la capital económica nigeriana, la doctora Isima Sobande.

Pero “la mayor parte del tiempo, es solo una etiqueta que tapa ingredientes nocivos”, precisa.

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Efectos secundarios

Al principio, los usuarios suelen apreciar los primeros efectos blanqueantes y “brillantes” de la crema en su piel.

Pero para que este resultado dure, tienen que seguir aplicando el producto, sin el cual la piel recobra de nuevo sus pigmentos, según la doctora Adesokan.

Conforme pasa el tiempo, la piel se irrita, se vuelve más fina y “marmórea”. Pueden aparecer ronchas. “Hay enrojecimientos y se pueden ver las venas verdes”, explica.

En el peor de los casos, la gente desarrolla una ocronosis, una acumulación de ácido que hace que la piel se vuelva más oscura.

La utilización de cremas con esteroides también puede acelerar el crecimiento del cabello y provocar la formación de estrías.

Estos productos son muy fáciles de conseguir. A veces, las cremas de esteroides antibacterianas y antifúngicas disponibles en venta libre se utilizan como agente blanqueador.

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La nueva moda del glutatión

Una de las últimas innovaciones en materia de blanqueo es un producto químico llamado glutatión que se administra en forma de píldora o en inyección y que se vende en los mercados o por internet.

Según Lester Davids, profesor de Psicología en la Universidad de Pretoria, en Sudáfrica, el glutatión es un “potente antioxidante” utilizado en ocasiones en tratamientos contra el cáncer.

Su efecto secundario es hacer que la piel se vuelva más blanca, añade Davids, precisando que está presenta como una alternativa más segura a las cremas.

En los últimos años, “la inyección empezó a imponerse con un submercado del blanqueo de la piel”, afirma el experto.

El problema del glutatión, como el de las cremas, es su reglamentación. Pero, al contrario que con las cremas, hay muy pocos estudios sobre los efectos del empleo de este nuevo producto en mucho tiempo.

“Utilizar el glutatión no es ilegal, sea simplemente muy prudente, pues no conocemos” la amplitud del riesgo, concluye Lester Davids.

Contexto de la Noticia

Para saber más La opinión de los africanos

“La realidad en la industria [de la moda] es la siguiente: cuanto más claro es el tono de tu piel, más guapa eres”.

- Ajuma Nasenyana, modelo keniano

“El 70% de las chicas en la escuela se blanquean la piel, es lo que prefieren la mayoría de los chicos. Si tienes el tez fresca, parece que hayas salido de una familia rica”.

- Celine Peter, estudiante en Lagos, Nigeria

“Algunos creen que esto es lo que los hombres buscan, otros solo quieren una piel más resplandeciente”.

-Elizabeth Koboti, cosmetóloga en Lagos, Nigeria

“Hay una fuerte demanda por el blanqueo de la piel. La mayoría de ellas [las mujeres] lo quieren, sobre todo cuando es les dará un bonito resultado.

- Pela Okiemute, vendedor en Lagos, Nigeria

“Es adictivo como cualquier droga”.

- Dabota Lawson, jefe de empresa para los productos cosméticos en Lagos, Nigeria.

“Las ofertas de trabajo han hecho [el fenómeno] aún más alarmante. Todo lo que quieren son mujeres con la piel clara. Así que, ¿quién no querría ser clara?”

- Edmund Delle, dermatólogo en Accra, Ghana

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