La Luna se volverá sombra este domingo, prepárese

  • Sucesión fotográfica de eclipse de Luna. Foto Bernd Thaller
    Sucesión fotográfica de eclipse de Luna. Foto Bernd Thaller
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 19 de enero de 2019
Infografía
La Luna se volverá sombra esta noche

De nuevo hoy en la noche se podrá apreciar en todo el país cuando la Tierra se entrometa entre el Sol y la Luna proyectando su sombra para tapar la iluminación del satélite natural.

Eclipse de Luna cuya fase de totalidad será de 63 minutos y cuya duración total, contando las fases de penumbra que no se ven bien, será de 5 horas y 12 minutos.

Se da justo cuando la Luna llena ocurre en el perigeo, el punto más cercano a nosotros, situación que popularmente se conoce como “Superluna”, explica el astrónomo Germán Puerta. O sea, “tendremos un eclipse total de Superluna”.

Este año serán tres Superlunas seguidas, pero solo esta se eclipsará, dice un informe en EarhtSky.

El perigeo ocurrirá 14,5 horas después del máximo del eclipse y la Luna se verá un 7 % más grande, imperceptible para el ojo, revela la revista Sky and Telescope.

La hora de los contactos

El evento comienza con el primer contacto de la Luna con el área externa de la sombra terrestre, explica Puerta, a las 9:36 p.m. Fase de penumbra poco visible.

Casi una hora después, a las 10:34 se producirá el primer contacto de la Luna con la parte más oscura de la sombra terrestre. Se comenzará a ver entonces la tradicional mancha circular oscura que recorre el disco lunar, ingresando por el oeste.

Poco a poco avanzará y una hora larga después, a las 11:41, la Luna estará cubierta totalmente por la sombra. El satélite adquiere tono cobrizo, de rojo a naranja, que no es debido a ninguna radiación extraña.

Se debe a que la atmósfera terrestre actúa como un prisma y desvía parte de la luz solar, en particular las ondas rojas del espectro que se ven reflejadas sobre la Luna.

Si el color es intenso o débil, dependerá de las condiciones de la atmósfera en cada lugar de observación.

Cuando solo hayan transcurrido 12 minutos del lunes se tendrá el momento máximo. Luego la sombra comenzará a salir por el lado contrario, etapa que dura más de una hora hasta que a las 1:50 de la madrugada se pase de nuevo a la fase de penumbra.

Aunque esta dura hasta las 2:48, poco se verá.

Serán entonces más de 3 horas y 16 minutos de eclipse.

Solo por un costado

En el fenómeno de esta noche, la Luna pasará a través del extremo norte de la sombra que proyecta la Tierra.

Cuando pasa más hacia el centro, la totalidad dura mucho más, como sucedió en julio 27 de 2018, cuando duró 1 hora y 43 minutos. Fue, de hecho, el eclipse lunar más largo de todo el siglo XXI.

Este fenómeno solo se presenta durante Luna llena, el único momento en que está totalmente opuesta al Sol en el cielo. Y no se da cada mes porque por la alineación de los tres astros la sombra no se proyecta directamente sobre el satélite.

Así que, si el clima lo permite, salga y mire el eclipse. No se da todos los días y causa asombro.

Contexto de la Noticia

informe Para mirar sin ninguna ayuda

· El fenómeno puede ser observado a simple vista, sin necesidad de protección ocular. No es necesario tampoco ir a un sitio oscuro, aunque puede usar binoculares para realzar detalles.

· La Luna puede adquirir una coloración rojo intenso o suave. Y en todo el proceso se puede notar pálida, blancuzca.

· Por lo general cada año hay dos eclipses de Luna, no siempre son totales. Pueden ser parciales o de penumbra (estos casi no se logran percibir).

· La Luna llena de hoy será una de las más cercanas del año, una Superluna.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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