La era del “hashtag”, el signo con más poder

  • ILUSTRACIÓN MORPHART
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Por camila moreno gómez | Publicado el 18 de mayo de 2015

Si es un usuario frecuente de las redes sociales, probablemente, para usted, el signo # no es solamente un símbolo que representa “número”, sino más bien el carácter que utiliza para añadirle etiquetas o “hashtags” a sus publicaciones.

Ya son tan comunes que pocas veces nos detenemos a analizar cómo surgieron y el poder que tienen para volver exitosas las publicaciones en redes sociales, lo que hoy se llama viralizar.

“Las etiquetas permiten distinguir y seguir en tiempo real las tendencias que surgen en diferentes redes, como los grandes movimientos sociales y políticos, o las noticias del momento”, dice Alejandro Pérez, blogger y consultor en social media.

Historia del hashtag

En 1988 fue creado un protocolo de comunicación en tiempo real IRC (Internet Relay Chat) creado por Jarkko Oikarinen, desarrollador de la primera red de chat en internet. Gracias a este invento, los usuarios podían interactuar en un mismo canal al usar una palabra precedida por el carácter # o &. En los años 90 se utilizó el IRC por los usuarios de internet en chats en línea, como Usenet, para proceder los nombres de grupos y temáticas, e ingresar en las salas de conversación.

Aunque técnicos como Stowe Boyd ya habían reflexionado sobre el concepto de agrupación de intereses comunes en redes sociales, fue el 23 de septiembre de 2007 cuando el símbolo # fue pensado para su uso en redes sociales: Chris Messina, trabajador de Google y usuario de Twitter, publicó en esta red: “¿qué piensan de usar # para agrupar temas?”.

En octubre de ese año, terribles incendios forestales consumieron los bosques de California, y algunos portales utilizaron #sandiegofires, para agrupar en un solo sitio lo que se hablaba del tema en Twitter.

En 2009 el “hashtag” fue oficialmente acogido por Twitter, que comenzó a enlazar y a agrupar todos los términos precedidos por el numeral y, en 2010, lanzó el listado de trending topics para mostrar los temas más populares del día.

Desde esa época hasta hoy, las tendencias se determinan mediante un algoritmo y, de forma predeterminada, se personalizan de acuerdo con las cuentas que sigue y su localización geográfica, según explica el blog oficial de la compañía.

Quizá uno de los mejores años para el “hashtag” fue 2011 porque comenzó a ser utilizado en otras redes sociales como Instagram y Google+. También cumplió un rol fundamental en la primavera árabe para congregar manifestaciones y hacer visibles las problemáticas de la región.

Además, los comerciales de publicidad integraron los “hashtags” por primera vez en sus anuncios, como manera de consolidar marcas y promocionar productos.

En 2013, otras redes sociales como Facebook y Vine decidieron integrar las etiquetas en sus plataformas. Hoy, su uso es más extendido y popular.

¿Cómo aprovecharlo?

El “hashtag” puede ser utilizado para seguir conversaciones, conferencias y eventos, darle humor a un tuit, posicionar una marca o una campaña publicitaria, crear concursos y hacer activismo social.

“El uso de etiquetas le da mucha más visibilidad a las publicaciones en redes sociales y, además, permiten participar en las conversaciones e interactuar con personas sobre los temas que lo apasionan”, dice Juan Sebastián Delgado, experto en Marketing digital.

Por otro lado, Delgado advierte que no se deben utilizar las etiquetas de la misma manera para todas las redes sociales. Según él, “en Instagram es común hacer uso de una gran cantidad de hashtags, pero en Twitter y en Facebook es mejor solo usar una o dos”.

Pérez, por su lado, agrega que el uso de etiquetas puede ser bastante beneficioso para una persona o un negocio, pero “no debe ser invasivo, ya que en muchos casos se corrompen buenas publicaciones con una gran cantidad de “hashtags” que, al final, es más lo que perjudican, que el bien que hacen”.

Así mismo, Twitter, en su blog oficial, sugiere algunas reglas de etiqueta para el uso de los “hashtags”: solo usarlo cuando estos le den valor y contexto a su mensaje, asegurarse de que sean relevantes al tema del que se habla en el tuit y recordar que, si su cuenta es publica, al usar “hashtags” cualquiera puede ver su tuit.

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