A comer lentejas: reducen los niveles de glucosa en sangre

  • Las lentejas llegaron desde Asia hace miles de años, hoy se sabe que disminuyen la glucosa en sangre. FOTO: Cortesía en archivo
    Las lentejas llegaron desde Asia hace miles de años, hoy se sabe que disminuyen la glucosa en sangre. FOTO: Cortesía en archivo
Helena Cortés Gómez | Publicado el 18 de junio de 2018

Reemplazar las papas o el arroz con legumbres puede reducir sus niveles de glucosa en sangre significativamente, según un primer estudio de la Universidad de Guelph. publicado en The Journal of Nutrition. Los investigadores encontraron que cambiar la mitad de una porción de estos platos secundarios con almidón por lentejas hace que la glucosa en sangre descienda hasta en un 20 por ciento.

La profesora Alison Duncan, del departamento de Salud Humana y Ciencias de la Nutrición y Dan Ramdath de Agriculture and Agri-Food Canada, encontraron también que reemplazar las papas con lentejas provocó una caída del 35 por ciento.

“Las legumbres son alimentos extremadamente ricos en nutrientes que tienen el potencial de reducir las enfermedades crónicas asociadas con niveles de glucosa mal administrados”, dijo Duncan en un comunicado de su universidad, quien trabajó en el estudio con la estudiante de doctorado Dita Moravek y las estudiantes de maestría Erica Rogers, Sarah Turkstra y Jessica Wilson.

El estudio involucró a 24 adultos sanos alimentados con cuatro platos: arroz blanco, medio plato de arroz blanco y medio de lentejas verdes grandes, medio plato de arroz blanco y medio de lentejas verdes pequeñas, medio plato de arroz blanco y medio lentejas rojas.

Los investigadores midieron los niveles de glucosa en la sangre de los participantes antes de que comieran y durante dos horas después. Repitieron el proceso solo para las papas blancas y las mismas combinaciones de papas y lentejas.

“Mezclamos las lentejas con las papas y el arroz porque las personas normalmente no comen legumbres por sí mismas, sino que las consumen en combinación con otros almidones como parte de una comida más grande, por lo que queríamos que los resultados reflejaran eso”, agregó Duncan.

La glucosa en sangre disminuyó en cantidades similares cuando la mitad del almidón se reemplazó con cada uno de los tres tipos de lentejas. La glucosa en sangre comprende el azúcar que se encuentra en la sangre durante la digestión en el tracto digestivo superior y depende del contenido de almidón de los alimentos que se consumen.

Las legumbres, como las lentejas, pueden retrasar la digestión y la liberación de azúcares que se encuentran en el almidón en el torrente sanguíneo, lo que finalmente reduce los niveles de glucosa en la sangre, concluyó Duncan.

Esta absorción más lenta significa que no experimenta un aumento en la glucosa. Esencialmente comer lentejas puede reducir el riesgo distintivo de enfermedades como la diabetes tipo 2, dicen los investigadores, en la que hay una mala administración de la glucosa en sangre.

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Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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