Lo que debe saber de la lluvia perseidas de hoy

  • Cielos oscuros es lo que se recomienda, más ante la interferencia de la Luna. Hoy viernes la Luna sale después de las 9:00, con 86 % de superficie iluminada. FOTO B. Sutton
    Cielos oscuros es lo que se recomienda, más ante la interferencia de la Luna. Hoy viernes la Luna sale después de las 9:00, con 86 % de superficie iluminada. FOTO B. Sutton
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 11 de agosto de 2017

Fin de semana con una de las lluvias de meteoros más esperadas del año, así esta vez esté la Luna de por medio. Las perseidas tienen su pico máximo.

Y acá una guía para conocer un poco de este fenómeno celeste tan llamativo y cómo verlas mejor.

¿Por qué se llaman las perseidas?

Pareciera que los meteoros provienen de la constelación Perseo, de ahí el nombre. Y ese punto se llama radiante. No se requiere conocerla para verlos. Mire hacia el cielo, mientras más porción mejor, en una posición cómoda. En nuestra región Perseo aparece después de medianoche.

¿Qué origina una lluvia de meteoros?

Casi todas son partículas liberadas de cometas al acercarse al Sol. Cuando la Tierra cruza la órbita que siguió el cometa, esas partículas, que casi siempre son pequeños granos, encuentran la atmósfera y entran, consumiéndose en la parte más alta. Algunas veces unas más grandes dejan una estela más luminosa y gruesa, un bólido. Estos meteoros entran a 60 kilómetros por segundo, no siendo los más rápidos. Las perseidas se deben al cometa 109P/Swift-Tuttle, y no es que haya acabado de pasar, es que la Tierra encuentra la órbita que ese cuerpo siguió alguna vez en sus visitas periódicas.

¿Cuándo es el pico máximo de la lluvia?

El amanecer del sábado y del domingo son las mejores horas en esta ocasión. Incluso el del lunes 14, pero se verán menos. Se puede comenzar a ver desde antes de medianoche.

¿Cómo verla?

Dado que habrá una Luna entre 80 y 60 % de su superficie iluminada (según el día) y como las perseidas son más notorias después de medianoche, cuando la Luna estará ya presente, busque un lugar que la tape, por ejemplo unos árboles, o una casa. Tampoco deseche mirar luego de que anochezca, podría observar varios meteoros. Recuerde que se debe ubicar en un sitio oscuro, afuera de la ciudad y que no se requiere ninguna ayuda óptica para la observación. Además, no es algo exclusivo de una región, se aprecia en casi todo el planeta. Si no puede, no luche contra la Luna, solo mire el cielo y con seguridad verá algunos meteoros.

¿Serán muchas perseidas?

Por lo general son unas 50 o un poco más por hora. Algunas veces ha habido grandes picos, como en 1993, cuando se reportaron 300 por hora. El año pasado fue una muy buena lluvia: 200 por hora. Ante la presencia de la Luna el número no será alto, pero si se tiene paciencia y se siguen las recomendaciones, puede apreciar lo que se considera lluvia, no unos pocos. Las perseidas tienden a tener varios bólidos, más fáciles de ver y espectaculares.

¿Qué efecto tiene una lluvia de meteoros?

Ninguno. Cada día al menos 100 toneladas de partículas ingresan a la Tierra, casi todas minúsculas y se consumen en la alta atmósfera, muy pocas piezas caen a la superficie o a los océanos.

Fuentes: EarthSky, Heavens-Above, IMO, Nasa, Timeanddate.

Contexto de la Noticia

Paréntesis Del cometa y el asteroide

El cometa del que provienen las perseidas, el 109P/Suift-Tuttle, fue descubierto en 1862 por Lewis Swift y redescubierto en 1992.

Estudios de la Nasa dicen que es grande, con un núcleo de 26 kilómetros.

El cometa, de acuerdo con New Scientist, fue puesto en la lista de objetos potencialmente peligrosos para la Tierra, aunque una probabilidad de impacto no se daría antes de dos milenios.

La otra gran lluvia del año, las Gemínidas en diciembre, están asociadas a un asteroide, Faetón 3200 (el que más se acerca al Sol) una de las pocas vinculadas con esa clase de objetos.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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