Los amigos, ¿mejor para la salud que la familia?

  • Con el tiempo las amistades parecen ofrecer más beneficios para la salud que la familia. FOTO: SSTOCK
    Con el tiempo las amistades parecen ofrecer más beneficios para la salud que la familia. FOTO: SSTOCK
Helena Cortés Gómez | Publicado el 14 de febrero de 2018

La amistad podría ser más importante que las relaciones familiares, indica una reciente investigación de académicos de la Universidad Estatal de Michigan.

En un par de estudios que involucraron a casi 280,000 personas, William Chopik descubrió que las amistades se vuelven cada vez más importantes para la felicidad y la salud de las personas. No solo eso, sino que en los adultos mayores, las amistades son en realidad un mejor predictor de salud y felicidad que las relaciones con los miembros de la familia.

“Las amistades se vuelven aún más importantes a medida que envejecemos”, dijo Chopik, profesor asistente de psicología. “Mantener a unos pocos buenos amigos puede marcar una gran diferencia para nuestra salud y bienestar. Por lo tanto, es inteligente invertir en las amistades que te hacen más feliz “.

En el primer estudio, Chopik analizó la información de la encuesta sobre las relaciones y la autoevaluación de la salud y la felicidad de 271,053 participantes de todas las edades de casi 100 países. El segundo estudio analizó los datos de una encuesta por separado sobre el apoyo y tensión de la relación y la enfermedad crónica de 7,481 adultos mayores en los Estados Unidos.

De acuerdo con el primer estudio, tanto las relaciones familiares como las de los amigos estaban vinculadas a una mejor salud y felicidad en general, pero solo las amistades se convirtieron en un mejor predictor de salud y felicidad en edades avanzadas.

El segundo trabajo también mostró que las amistades fueron muy influyentes: cuando los amigos eran la fuente de la tensión, los participantes informaron más enfermedades crónicas y cuando los amigos fueron la fuente de apoyo, los participantes fueron más felices.

Chopik dijo que puede deberse a la naturaleza opcional de las relaciones, que con el tiempo, mantenemos a los amigos que nos gustan y nos hacen sentir bien y descartamos el resto. Los amigos también pueden proporcionar una fuente de apoyo para las personas que no tienen cónyuges o para aquellos que no se apoyan en la familia en momentos de necesidad. También pueden ayudar a prevenir la soledad en los adultos mayores que pueden experimentar la pérdida de un ser querido y, a menudo, redescubren su vida social después de jubilarse.

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Las relaciones familiares a menudo también son agradables, dijo Chopik, pero a veces implican interacciones serias, negativas y monótonas.

“Las amistades nos ayudan a evitar la soledad, pero a menudo son más difíciles de mantener a lo largo de la vida”, dijo. “Si una amistad ha sobrevivido a la prueba del tiempo, usted sabe que debe ser una buena persona: una persona a la que acude en busca de ayuda y consejo seguido y la persona que quería en su vida”.

*Con información de la Universidad de Michigan.

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Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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