Otra nave aterriza hoy en Marte

  • Dibujo que muestra las fases del programa Exomars: del orbitador al vehículo. FOTO ESA
    Dibujo que muestra las fases del programa Exomars: del orbitador al vehículo. FOTO ESA
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 19 de octubre de 2016

Mientras Schiaparelli se posará sobre el suelo marciano, la nave nodriza, Trace Gas Orbiter comenzará a orbitar el planeta rojo en busca de posibles señales de vida o de procesos geológicos.

Y si bien el módulo que descenderá, que el domingo pasado se separó del TGO luego de más de 441 millones de kilómetros de viaje, es la parte secundaria de la misión, será el examen para otra fase de este programa de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la rusa Roscosmos.

Ambos son parte del programa Exomars que en 2020 deberá llevar un vehículo a explorar la superficie de este planeta rocoso que pese al ser el más visitado por máquinas humanas todavía encierra numerosos misterios.

TGO comenzará la misión a fines del año entrante, luego de complicadas maniobras para hacer circular su órbita.

A las 9:42 de la mañana Schiaparelli iniciará la operación de descenso hasta el suelo marciano, proceso que tomará seis minutos vividos a vertiginosa velocidad.

Descenso

El módulo debe aterrizar en el centro de una elipse de 100 por 15 kilómetros en un área más bien plana del Maridiani Planum, cerca al ecuador.

Ingresará a la atmósfera a unos 121 kilómetros de altura y velocidad de 21 000 kilómetros/hora, que se reducirá por la atmósfera y la resistencia de la coraza. Soportará temperaturas de 1700 grados Celsius.

Con velocidad a 1700 kilómetros/hora estará a 11 kilómetros sobre la superficie y se desplegará el paracaídas. Se estabilizará, encenderá motores y a casi 2 metros de altura ya con motores apagados se dejará caer rebotando con un sistema de amortiguación.

Durante el descenso la cámara sencilla tomará unas 15 imágenes en banco y negro, que luego transmitirá a un orbitador de la Nasa.

Schiaparelli vivirá pocos días en Marte. Dejará de operar luego de enviar datos que servirán para el vehículo de Exomars 2020.

Trazas

El cuerpo de la misión estará sobre la cabeza de Schiaparelli, en órbita. La función del TGO será rastrear trazas de gases que sugieran que hay o hubo vida o hablen de actividad geológica, ubicando geográficamente su presencia.

Son gases que constituyen menos del 1 % de la atmósfera, como metano, dióxido de nitrógeno y vapor de agua.

De especial interés es el primero, que podría sugerir la existencia de organismos unicelulares, metanógenos.

Fuente: Material proporcionado por la ESA.

Contexto de la Noticia

informe Marte es Un planeta muy visitado

· Van cerca de 40 misiones al planeta rojo. Vikingo 1 fue la primera en descender, en julio de 1976.

· TGO pesa 3732 kilos (112 de ellos instrumentos científicos) mientras Schiaparelli 577.

· La misión Exomars 2016 fue lanzada en marzo pasado.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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