¿El Día de San Valentín es una mentira?

  • ilustración Elena ospina
    ilustración Elena ospina
Publicado el 14 de febrero de 2018
en definitiva

Este miércoles se celebra San Valentín en varios países del mundo. En Colombia apenas está tomando fuerza, en tanto ya existe el Día del Amor y la Amistad, en septiembre.

Se llamaba Valentín y fue valiente, pues desafió la orden del emperador de no casar hombres con mujeres para evitar que estos, siendo soldados, mostraran algún signo de debilidad al pensar en su hogar. La provocación fue tanta que lo asesinaron, él se convirtió en un mártir y desde eso, cada 14 de febrero, se celebra el día de San Valentín.

La veracidad de esa historia es cuestionada por algunos. Incluso podría ser considerada una fake news de hace siglos que demostraría que Google no lo sabe todo. “Hay historias falsas que de tanto mencionarse se terminan creyendo y repitiendo”, dice la docente del Centro de Humanidades de la Universidad Pontificia Bolivariana (UPB), Claudia Avendaño.

La profesora desmiente la versión que revelan los resultados del buscador, que a su vez se basan en los de la enciclopedia más famosa de la web, Wikipedia, y que creció como una bola de nieve en tiempos de internet. Esa, según ella, es la versión romántica, la que se idealizó.

Entonces, ¿cuál es la verdadera? Para Claudia, que ha estudiado el tema, desenterrar la historia no romántica requirió encontrar relaciones entre costumbres de esa época y hechos históricos. Por ejemplo, febrero es un mes de invierno en Europa, de donde viene la tradición, y en el que hace cientos de años, por allá en el siglo II en el que supuestamente existió Valentín, se creía que era una época de purificación.

Cuenta la profesora que entre las tradiciones había una que consistía en azotar a la mujeres en el vientre para que fueran más fértiles y tuvieran hijos en noviembre, mes en el que se podían dedicar a la labor de madres. Febrero era, de alguna forma, el momento con más relaciones sexuales.

“El concepto del amor se inventó en el siglo XII, por ese motivo no se podía hablar de un mes de los enamorados en el II; se mencionaba el sexo para procrear y ayudar al Imperio, y los días 14 y 15 de febrero eran los de purificación, tiempo para procrear”.

Avendaño relata que en el siglo XII “se le quita esa condición de animalidad” y nace el mito de San Valentín, el mártir de la iglesia. No obstante, la misma enciclopedia en internet en la que se narra la parte romántica de la historia dice que “la fiesta del 14 de febrero fue establecida por primera vez en el año 496 por el Papa Gelasio I”.

Luego, en el XIX, cuenta la profesora de la UPB, durante el periodo del romanticismo, especialmente en Inglaterra y Alemania, “se rescató esa idea del amor, pero no del pasional, sino del que produce ensoñación. Además se ensalzaron las virtudes de las mujeres, y es a ese amor al que los nortamericanos empezaron a escribirle cartas y a agregarle elementos como Cupido y las rosas”. Entonces nació oficialmente San Valentín, como se celebra hoy en Estados Unidos, la mayoría de países de Europa y en algunos de Asia y Latinoamérica.

¿Y en Colombia qué?

El día de San Valentín tiene su equivalente en el país, es el del Amor y la Amistad, que se celebra el tercer sábado de septiembre.

Para el director ejecutivo de Fenalco Antioquia, Sergio Ignacio Soto Mejía, aunque existe esa fecha, el de San Valentín se está empezando a consolidar, así como lo han hecho el Black Friday y el Cybermonday.

En la adopción de esas tradiciones, muy “gringas” para algunos, han contribuido, por ejemplo, el comercio electrónico, la globalización y las redes sociales. Lo que la institución que Soto lidera ha detectado es que el consumidor, en general los milenials, sí están ahora más dispuestos a celebrar (consumiendo) en días como este.

“Estamos percibiendo un incremento de entre el 5 % y el 10 % en sectores como restaurantes y hoteles”. Además, según él, se estima que el consumo promedio de alguien que decida celebrar este día sea entre $150.000 y $200.000.

Así es que, antes de escribir la carta a su enamorado decida en qué versión del origen del día cree y, por supuesto, aliste el bolsillo

Contexto de la Noticia

OPINIóN El san valentín de la iglesia

Diego Uribe
Docente de teología en UPB
“La figura de San Valentín apareció dentro de la lista de los mártires y está vinculada al tiempo del Papa Gelasio, cuando se empezó a celebrar la fiesta de ese santo, el 14 de febrero. El nombre de Valentín apareció por primera vez en la Martyrologium Hieronymianum en el tiempo del emperador Claudio II. Según esa lista de mártires, este es uno del año 270. Lo asesinaron porque era un sacerdote que celebraba los matrimonios de jóvenes del ejercito Romano”.
Jonathan Montoya García

Periodista de la Universidad de Antioquia. Interesado en temas de tecnología y cultura. Disfruto del cine y la música.

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