¿Qué son y qué uso tienen los avances premiados con los Nobel?

  • Richard Henderson, biólogo molecular, es uno de los ganadores del premio Nobel de Química 2017. FOTO reuters.
    Richard Henderson, biólogo molecular, es uno de los ganadores del premio Nobel de Química 2017. FOTO reuters.
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 05 de octubre de 2017

Reloj circadiano, ondas gravitaciones, criomicroscopía son palabras extrañas que llevan mucha ciencia detrás y decenas de años de trabajo.

Fueron la base de los Nobel de Medicina, Física y Química de este año. Y acá los explicamos.

Hora de despertarse

Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young, estadounidenses, ganaron el Nobel de Medicina por sus descubrimientos de los mecanismos que controlan el ritmo circadiano, es decir el reloj biológico que todos tenemos y que regula las actividades diarias. Las nuestras y las de todos los seres vivos, incluidas las plantas.

¿Qué descubrieron?

Que un gen, el llamado del periodo, estaba implicado en el ritmo circadiano. Y luego hallaron que ese, más otros, fabricaban unas proteínas que se encargan de regular los relojes internos.

Ese hallazgo fue en la mosca de las frutas, un insecto muy utilizado en investigaciones biológicas de distinto tipo.

Al ser genes los que regulan el ritmo, las mutaciones pueden alterarlo y provocar conflictos con el ambiente, además de ser heredables.

¿Qué hace el reloj biológico?

Es responsable de que nos dé sueño y de la vigilia. Incide así en nuestro estado de ánimo y humor. Y en la salud.

Por eso se considera importante la exposición a la luz del día y mantener unos horarios ordenados de alimentación e ida a la cama, para mantener organizado ese reloj.

El ritmo se altera cuando se viaja de una zona horaria a otra, el conocido jet lag que, Young dice, se evita siguiendo exactam ente el patrón de vida del lugar que se visita.

Ondas que llegan

Los científicos estadounidenses Rainer Weiss, Barry Barish y Kip Thorn fueron galardonados con el Nobel de Física por sus contribución al experimento Ligo para la detección de las ondas gravitacionales o lo que podríamos llamar el “sonido del universo”, predichas por Albert Einstein, que solo se detectaron en septiembre de 2015.

¿Qué es el experimento Ligo?

El Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory fue construido para detectar las ondas gravitacionales. Son dos observatorios que funcionan por interferometría, sistema que permite combinar las ondas de luz o electromagnéticas de diferentes receptores, entregando mayor resolución.

¿Qué son las ondas gravitacionales?

Se generan en eventos cósmicos potentes como los agujeros negros o la fusión de estos, transportando la información que permite saber dónde y cómo se produjeron.

Con ellas se abre, según los astrofísicos y cosmólogos, una ventana nueva al universo porque se pueden detectar y extraer información de eventos que de otra forma no se podrían ‘observar’.

Para mirar la vida

El Nobel de Química fue para los investigadores Jacques Dubochet (suizo), Joachim Frank (alemán) y Richard Henderson (británico) por el desarrollo de la criomicroscopía electrónica, una revolucionaria técnica.

¿Qué es eso?

Es un método desarrollado en los años 80 y perfeccionado en los 90 por los ganadores que permite a los científicos congelar biomoléculas con la suficiente rapidez para mantener su estructura natural y verlas en resolución de nivel atómico.

Elimina la necesidad del teñido celular que no permitía la mejor definición, requerida en diferentes estudios, aparte de que hasta su invención solo se observaba materia muerta.

¿Para qué ha servido?

Dado que permite mirar directamente moléculas de la vida ha sido útil, por ejemplo, para observar con suma precisión proteínas que conducen a la resistencia en quimioterapia contra el cáncer, o la acción de las medicinas.

Contexto de la Noticia

ORIGEN Reconocimiento al esfuerzo

Los Nobel en temas de ciencia se entregan por lo general a trabajos que llevan mucho tiempo. Cuando se descubrió el bosón de Higgs en 2013, se entregó luego el Nobel a quien lo había sugerido a comienzos de los 60.

En este año, por ejemplo, el Nobel de Química se dio a un trabajo iniciado en los 80, el de Física premió esfuerzos iniciados a finales de los años 60 aunque las ondas gravitacionales estaban sugeridas desde 1915 por Albert Einstein, y quienes ganaron el de Medicina habían hallado el primer gen del ritmo circadiano en 1984.

Se premia el éxito de las teorías e innovaciones.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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