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Especiales

50 años del hombre en la Luna

Diez logros de la humanidad en 50 años

  • Con la llegada del hombre a Luna, el 20 de julio de 1969, los satélites coparon el espacio. FOTO ARCHIVO
    Con la llegada del hombre a Luna, el 20 de julio de 1969, los satélites coparon el espacio. FOTO ARCHIVO
Por Helena Cortés Gómez | Publicado el 15 de julio de 2019
Infografía
Diez logros de la humanidad en 50 años
en definitiva

En medio siglo se han logrado proezas humanas de todo tipo. Sociólogos y filósofos proponen en ciencia y tecnología una reflexión a la sociedad.

El mundo contemporáneo puede ser percibido, ante los ojos de algún desprevenido, como el de siempre. No es así. Nunca antes, dice Yuval Harari en Homo Deus (Debate, 2016), el mundo había sido tan sofisticado para solucionar las necesidades humanas ofreciendo el lujo, para muchos, de no preocuparse por la supervivencia. En el 99.9 % del tiempo de la humanidad esto no fue así para nadie (ver cronología).

Desde la llegada del hombre a la Luna (20 de julio de 1969) el mundo cambió de manera acelerada,

Es innegable que aún no hay equidad, que se mueren niños por desnutrición y que no todos tienen un hogar, por eso “hay una mirada mixta sobre las grandes conquistas científico tecnológicas y la imagen brutal que nos devuelve la condición humana”, dice el historiador Óscar Almairo García, profesor titular de la Facultad de Ciencias Humanas y Económicas de la Universidad Nacional de Colombia.

Sigue Almairo: “Sin duda hay que reconocer, en términos de progreso: el conocimiento del entorno natural y biótico en el que vivimos, el control de enfermedades, etcétera, pero por otro lado la cuestión es que todas esas conquistas están resolviendo el gran interrogante de hacia dónde están marchando los humanos y sobre todo si ellos tiene o no un control sobre esos cambios... sobre cuáles son los grandes logros hay poco que discutir, ahí están, el problema es quién los está controlando y hacia dónde apuntan”.

Desde la composición de la atmósfera hasta cambios a gran escala en el paisaje han sido transformados por el hombre, quien también es el responsable directo de la desaparición de especies como cita Yuval Harari.

Con el tiempo (ver cronología) el conocimiento y la manera de conservarlo ha crecido exponencialmente. Un estudiante promedio -depende dónde sea- puede conocer más datos sobre el universo que el mejor escolar de hace 200 años.

Aún en medio de dualidades son los humanos los que iluminaron la noche y pusieron a gente en el espacio en cajas de metal, caminaron en la Luna, enviaron robots en control desde la Tierra a otros planetas, y han mirado al pasado del universo con la ayuda de grandes ojos mecánicos.

Además de pisar la Luna, estos son algunos de los logros del último cincuentenio según Santiago Vargas ( Doctor en astrofísica del Instituto de Astrofísica de Canarias y vinculado al Observatorio Astronómico Nacional de Colombia) y Alfredo Jaramillo (coordinador del pregrado en ingeniería oceanográfica de la Facultad de ciencias del mar de la U.de A.).

bajar a las profundidades del océano

Ya no es James Cameron, el director de la cinta Titanic (1997), el piloto a bordo de un submarino que ha bajado más profundo en el océano. Eso fue en 2012. El año pasado Victor Lance Vescovo completó la primera misión al punto más profundo del Atlántico, buceando 8,375 m debajo de la superficie de sus aguas hasta la base de la Fosa de Puerto Rico.

Se desconocen estos lugares oscuros y de apariencia inhóspitos, pero muchos intentan profundizarlos: el buceo a mayor profundidad ha logrado 300 metros, la apnea sin aletas hasta 100 y con aletas 130. Uno de los logros al explorarlo es una teoría ampliamente aceptada por los biólogos y astrobiólogos de la Tierra de que la vida se formó cerca de respiraderos hidrotermales del fondo del océano. Esto solo fue posible plantearlo hasta que se descendió hasta las fumarolas, a unos 5.000 kilómetros de profundidad y lograron ser descubiertas en 1977 por un equipo de la Institución Oceanográfica de Woods Hole. La mayor profundidad conocida es 11.000 metros en las fosas marianas.

satélites de comunicación en el día a día

Comenzaron usándose por parte de empresas para hacer las primeras transmisiones satelitales de la década del sesenta . Pero lo sorprendente fue pasar de ello a usarlos en el día a día: al sacar dinero de un cajero, conectarse a internet o llamar por teléfono celular está haciendo uso de ellos. El uso generalizado que se hace de los más de 2.134 satélites de comunicaciones -algunos de ellos en órbita de la Tierra a 35.700 kilómetros- era un sueño para el escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke.

el cerebro de los computadores

Los microprocesadores o simplemente los procesadores resultado de la evolución de distintas tecnologías predecesoras a principios de 1970, han permitido hacer cálculos muy rápidos. Estos son los encargados de ejecutar los programas, desde el sistema operativo hasta las aplicaciones de usuario, solo ejecutan instrucciones programadas en lenguaje de bajo nivel, realizando operaciones aritméticas y lógicas simples, tales como sumar, restar, multiplicar, dividir, las lógicas binarias y accesos a memoria.

de arpanet hasta tener una red global

En el hiperactivo mundo contemporáneo casi cualquier dispositivo se conecta a internet.

Un conjunto de estándares de comunicación, procedimientos y formatos llamados protocolos, lo permite. Esto no fue tan fácil a principios de 1970 desde los primeros cuatro nodos de Arpanet (un proyecto encargado por el departamento de defensa de los EE. UU). Con el tiempo y muchas pruebas y error esta red de redes permitió conectarse y conversar en el mismo idioma. Luego el científico inglés Tim Berners-Lee inventó la World Wide Web en 1989; escribió el primer navegador web en 1990 cuando trabajaba en el CERN cerca de Ginebra en Suiza. Y finalmente, el cuadro quedó mejor enmarcado cuando en 1999 surgió el wifi, una tecnología que permitía establecer una conexión inalámbrica que fuese compatible entre distintos dispositivos o a internet a través de un punto de acceso de red inalámbrica.

mapeo del genoma humano y pruebas de adn

El 14 de mayo de 2013, la actriz Angelina Jolie publicó un artículo en The New York Times sobre su decisión de someterse a una doble masectomía. Su madre y abuela murieron por esta causa. Jolie se hizo una prueba genética que le mostró que portaba una peligrosa mutación del gen BRACA1 (87 % de las mujeres con este tienen posibilidad de padecer cáncer). Ese año Jolie se refirió a los altos costos de esta prueba, hace tres años costaba 3.000 dólares, hoy puede pedirla a 23andme por 300 dólares. Algunos de los objetivos del Proyecto Genoma Humano (HGP) -cartografiar los aproximadamente 20.000-25.000 genes del genoma humano que se completó en 2016 e inició en 1990- era el desarrollo de herramientas nuevas, mejores y más baratas para identificar nuevos genes y comprender su función.

la verdadera búsqueda extraterrestre

A principios de la década del noventa los astrónomos empezaron a encontrar cientos de planetas por fuera del Sistema Solar. Cada estrella en el cielo es un Sol, por lo general rodeada de planetas. Estadísticamente hablando cada estrella tiene al menos un planeta girando a su alrededor. Ya que estos mundos son muy difíciles de detectar, no fue sino hasta 1992 que se hizo el primer descubrimiento desde el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico: el astrónomo Aleksander Wolszczan encontró varios planetas de masa terrestre que orbitan alrededor del pulsar PSR B1257 + 12.

surge el movimiento ambientalista

Algunos datan su inicio el 24 de diciembre de 1968 cuando se toma la famoso foto de la Tierra saliendo sobre el horizonte del satélite natural del planeta. El florecimiento de la especie ha causado serios estragos en el ambiente y la vida silvestre y ese día muchos sintieron la fragilidad de esta roca suspendida en el espacio.

Las ciudades ocupan entre el uno y el tres por ciento de la superficie de la Tierra y, sin embargo, albergan a casi cuatro mil millones de personas. Gran parte de la humanidad todavía está expuesta a riesgos ambientales más inmediatos. Así, dice el manifiesto ecomodernista firmado en abril de 2015 por académicos, científicos, activistas y ciudadanos de varios países del mundo: “Un buen atropoceno exige que los humanos empleen sus crecientes poderes sociales, económicos y tecnológicos para mejorar la vida de la gente, estabilizar el clima y proteger la naturaleza”.

sin cirugías: resonancia magnética

Revolucionando la medicina, las tomografías de resonancia magnética han sido claves para entender variables de enfermedades en los órganos internos y de manera no invasiva. Aunque la radiografía existía, era limitada porque atraviesa los órganos y su luz en rayos x se queda bloqueada en los huesos.

La información procesada por computadores se transforma en imágenes del interior de lo que se está analizando. En un artículo de 1971 en la revista Science, Raymond Damadian, un médico estadounidense de origen armenio, científico y profesor del Downstate Medical Center de la State University of New York (SUNY), informó que los tumores y el tejido normal se podían distinguir en vivo por resonancia magnética.

Fibra óptica: delgada como el cabello

Oculta por unos años, en la década del setenta esta fibra hecha al embutir o extruir vidrio (sílice) o plástico en un diámetro ligeramente más grueso que el de un pelo humano, se usó para todas las redes de comunicación a distancia, lo que hizo que las señales se pudieran transmitir de manera más rápida.

capturar
la energía
del sol

Basados en el efecto fotoeléctrico descrito por Albert Einstein en 1905 y su aplicación en paneles solares se dio en los años setenta cuando empezaron a crearse los primeros dispositivos para transformar energía solar en eléctrica. Una revolución en muchos aspectos incluida la exploración espacial, ya que muchos de los satélites y naves enviadas se alimentan de paneles solares que hoy tienen una eficiencia de más del 90 %, mientras los usados en casas antes de la exploración del espacio tenían un 50 %.

¿Y sobre el futuro?

Sobre lo que viene, algunos empresarios, gobiernos y científicos proponen ascensores espaciales, bases lunares y marcianas, cura contra el envejecimiento y diseño de genes.

Sea lo que venga, dice el filósofo de la ciencia Jorge Escobar, que “no será radicalmente distinto a lo que vemos hoy, en el futuro cercano no veremos robots caminando en las calles y esto en parte es porque la tecnología no se manda sola, sino que está vinculada a sistemas humanos”.

Por eso concluye que lo siguiente responderá a los intereses sociales y económicos de la humanidad del momento .

Contexto de la Noticia

Cronología breve historia de la humanidad

6.000.000 antes de Cristo
125.000 generaciones desde la primera especie.

200.000 antes de Cristo
7.500 generaciones desde que el humano emergió.

10.000 antes de Cristo
5.000 generaciones desde el inicio de la civilización.

1540

En 20 generaciones se aprendió a hacer ciencia

1990

Una generación desde que existe internet.

*Fuente: Homo Sapiens: una breve historia sobre la humanidad (Yuval Harari, 2011)

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