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El café, impulsor del cambio del sur del Tolima

Ha sido el motor de las transformaciones de los últimos años en esta región. No solo la dinamizó, además desplazó las economías de guerra implantadas.

  • El café en el sur del Tolima dinamiza la economía. FOTO cortesía

    El café en el sur del Tolima dinamiza la economía. FOTO

    cortesía

Camilo Jiménez | Publicado el 20 de febrero de 2022

En 2006, el sur del Tolima vivía lo más cruento de una época que fustigó la tranquilidad del país. El entonces presidente Álvaro Uribe declaró al municipio como “zona estratégica de recuperación” por el poder que ostentaba la insurgencia. La influencia del Frente 21 de las Farc en la zona era absoluta y la zozobra se acrecentó, pues miembros de la Dipol, la Sijin y el Ejército comenzaron a realizar operaciones encubiertas, una de las estrategias básicas de la lucha contrainsurgente.

En ese ambiente turbio hubo una buena noticia que abrió un sendero de cambio: Edith Enciso, de la finca La Isla, corregimiento de Gaitania, ganó la Taza de la Excelencia y el reconocimiento de producir uno de los mejores cafés especiales de Colombia. El café del Tolima es conocido por su calidad en taza, que se debe a los atributos de sus suelos volcánicos, con características bien valoradas entre los expertos: las notas afrutadas, de albaricoque, durazno, que lo hacen más aromático.

La gran ventaja del departamento es que produce café orgánico todo el año, particularidad que lo diferencia de competidores como la Sierra Nevada, que cosecha entre octubre y marzo. El 96.7 % de los caficultores del Tolima son pequeños productores de menos de cinco hectáreas. Es el tercer productor a nivel nacional, con una participación en el mercado del 12.8 % en 108.141 hectáreas de distintas variedades, según la Federación Nacional de Cafeteros. Sin embargo, no solamente ha sido impulsor del desarrollo, se ha convertido en símbolo de cambio: “Hace algunos años, cuando entró salió la amapola”, comenta Ana Jesús Valderrama, caficultora de la vereda Canoas Copete de Ataco y productora de Cafimujer.

Los ejemplos de asociaciones, cooperativas, agrupaciones, vecinos y amigos que ven en el café una oportunidad de superación se cuentan por cientos. “En el sur del Tolima el café ha sido un símbolo. Se produce entre los cafeteros, las víctimas, comunidades indígenas y excombatientes. Con el café se integró la comunidad, y eso es contribución inmensa a la construcción de paz”, menciona Carlos Guillermo Ospina, comisionado de la Verdad que ha trabajado durante años en esta zona.

Asopep es una de las asociaciones de productores más importantes. Actualmente tiene 349 miembros, de los cuales 100 están dedicados al cacao y 249 a la producción de café. Entre las actividades que realiza, negocia con el cliente en el exterior y envía el café a la empresa exportadora.

La marca de café Tercer Acuerdo, producido por exintegrantes Farc del Espacio Territorial de Capacitación y Reincorporación (Etcr) El Oso, en Planadas, es acompañado por Asopep. La asociación les vende el café orgánico y los reincorporados lo tuestan y lo comercializan. El primer acuerdo de paz se dio en 1996 entre los indígenas Nasa y la Farc, el segundo fue entre el Gobierno Nacional y las Farc en 2016. Ahora, el Tercer acuerdo busca ser un símbolo de la superación total de la violencia.

Las asociaciones cafeteras se han convertido en una opción de cooperación comunitaria para consolidar el auge de este importante subsector económico. A muchos de los pequeños productores les han dado la posibilidad de tecnificar la producción y comercialización a niveles altos .


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