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Le explicamos en cinco claves lo que pasa y lo que sigue en Hidroituango

  • Después del comienzo de la actual contingencia (28 de abril de 2018) se implementó un Centro de Monitoreo Técnico que vigila de forma constante el estado del proyecto. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    Después del comienzo de la actual contingencia (28 de abril de 2018) se implementó un Centro de Monitoreo Técnico que vigila de forma constante el estado del proyecto. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
Por JUAN DIEGO ORTIZ JIMÉNEZ | Publicado el 18 de enero de 2019
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variables supervisa minuto a minuto el centro de monitoreo ubicado en Hidroituango.

La socavación de al menos 18 metros de profundidad hallada el pasado 3 de enero en el interior de las obras subterráneas de Hidroituango empalma con los túneles uno y dos de captación hacia casa de máquinas, según confirmó ayer Jorge Londoño De la Cuesta, gerente de EPM.

En diálogo con EL COLOMBIANO, Londoño explicó que dicha conexión se detectó luego del cierre de la compuerta del túnel dos, realizada el miércoles en la mañana.

“Por la captación uno, por donde hoy está entrando el agua, también entra aire, y por la captación dos, la que cerramos, está saliendo el mismo aire que detectamos en el túnel uno. Hace como una ‘U’: por un lado entra y por el otro sale”, explicó.

Indicó que no se trata de un nuevo socavón y que, hasta ahora, las variables monitoreadas se han comportado con normalidad.

“El que se haya producido el socavón no es deseable, monitoreamos de forma permanente la estabilidad del proyecto. Hasta el momento no hay riesgo creciente en el sistema de captación de casa de máquinas”, añadió.

Sostuvo que los túneles estaban conectados antes por el paso de agua y que ahora, solo con el tránsito de aire, el panorama es más favorable porque “el aire es menos erosivo”.

Lunes, reunión de alto nivel

Londoño dijo que además de las mediciones geofísicas con radares, se realizarán más perforaciones para estar atentos a variaciones en el socavón.

“Si la evolución compromete las captaciones obligará a tomar decisiones de cierre (de la compuerta del túnel uno) antes de que se produzca el vertimiento, que esperamos sea en las próximas cuatro o cinco semanas”, acotó.

El lunes tendrá lugar una reunión de alto nivel con técnicos y asesores mundiales que vendrán a Medellín a realizar un análisis detallado de la información que se consigne hasta ese día sobre el comportamiento del socavón.

Estabilidad en mediciones

Un día después del cierre de la compuerta del túnel dos de captación, el macizo continúa estable. EPM reportó ayer al Puesto de Mando Unificado que tanto los sismógrafos, como el radar que mide el comportamiento de la montaña muestran normalidad.

Asimismo, en comparación con lo registrado el miércoles al momento del cierre de la compuerta dos, los indicadores confirman que se han reducido las vibraciones interiores hasta en un 80 %.

En cuanto a los caudales del río Cauca, en este momento ingresan al sistema 581 metros cúbicos por segundo (m3/seg.), de los cuales, 429 m3/seg. se descargan por la casa de máquinas.

Esto significa que actualmente el aporte de agua al embalse es de cerca de 45 m3/seg. y el nivel sube a razón de 2 centímetros cada hora.

A continuación, le contamos en cinco pasos qué ha pasado desde que se originó la crisis y los retos que siguen en el megaproyecto.

¿POR QUÉ ES TAN IMPORTANTE HIDROITUANGO?

Hidroituango, localizado a 170 kilómetros al norte de Medellín, está ubicado en el cañón del río Cauca en jurisdicción de los municipios de Ituango y Briceño. Es el megaproyecto de energía más grande en la historia de Colombia con un estimado de generación de 2.400 megavatios por hora, el 17 % de la demanda de energía del país. Con uno solo de sus ocho generadores, la central podría suplir la necesidad energética de una ciudad como Pereira o Manizales.

Hasta que comenzó la actual contingencia, la obra costaba $11,4 billones, un poco más del presupuesto total de Medellín para dos años.

¿CÓMO COMENZÓ LA ACTUAL CONTINGENCIA?

El 28 de abril de 2018 se registró el taponamiento de la galería auxiliar de desviación, único túnel por donde estaba saliendo el agua del río Cauca tras el sellamiento de los túneles derecho e izquierdo de desviación. La obstrucción solo duró un día; sin embargo, el 30 de abril hubo un nuevo derrumbe que taponó definitivamente la galería. El hecho produjo el embalsamiento aguas arriba y el comienzo de la crisis en el megaproyecto.

Desde entonces, el día más crítico fue el 12 de mayo de 2018. El túnel derecho se destaponó de forma natural entre las 2:00 p.m. y las 6:00 p.m. generando una creciente de 6.000 m3/seg. que se llevó dos puentes y dejó 600 damnificados aguas abajo.

¿POR QUÉ DEBEN SALVAR LA CASA DE MÁQUINAS?

La casa de máquinas está localizada en el contrafuerte derecho del proyecto. Comprende la caverna principal donde estarán ocho generadores, cada uno con capacidad de 300 megavatios. Es el corazón de la central, por eso el proyecto depende de salvar esta zona para poder generar energía.

En el momento de la desviación por sus túneles de captación (10 de mayo de 2018) estaban instalados equipos que no se pudieron retirar porque el primer generador debía entrar en operación el 28 de noviembre pasado (tenía un avance del 86 %), mientras que el segundo generador estaba en un 60 %.

¿qué tan grave es el socavón encontrado?

Un hoyo de al menos 18 metros de profundidad, tanto como la altura de un edificio de seis pisos, fue encontrado detrás de los túneles de captación que van hacia la casa de máquinas, hallazgo confirmado la semana pasada.

Su descubrimiento generó una nueva alerta en la obra por la posibilidad de que existan más oquedades (espacios) de su tipo en el macizo rocoso.

Este vacío, que se pudo haber originado como consecuencia de la creciente del 12 de mayo, solo ocuparía el 0,02 % del total del macizo rocoso en el que se construye la obra, según EPM. Pese a ello, la posibilidad de que esta socavación aumente tras el cierre de la primera compuerta y, ponga en riesgo el sistema de captación, tiene en alerta a EPM que adelantaría el descenso de la segunda compuerta.

¿QUÉ SEGUIRÁ CUANDO BAJEN LA COMPUERTA?

EPM espera que entre tres y seis semanas el nivel del embalse alcance la cota de derrame por el vertedero (rango entre los 403 y los 405 m.s.n.m.). Ayer estaba en 388,87 m.s.n.m.

En ese momento esta estructura abrirá sus compuertas para que el río salga por allí, tal como ya ocurrió entre el 4 de noviembre y el 21 de diciembre de 2018.

Con el vertedero otra vez en operación, EPM espera cerrar la segunda compuerta (la de la captación uno, para garantizar el caudal mínimo del río (450 m3/seg.). Este es el plan si los indicadores siguen estables. Si el hoyo aumenta, el cierre de la segunda compuerta se adelantaría .

Contexto de la Noticia

INFORME se reanudaron caravanas y trabajos

· Aunque se tenía pronosticada para hoy a las 6:00 a.m. la reactivación de los frentes de obra en Hidroituango, dadas las condiciones de normalidad y estabilidad en el proyecto, EPM decidió reanudar el ingreso de los trabajadores a los diferentes frentes de obra desde ayer.

· Asimismo, desde las 10:00 a.m. se reanudaron las caravanas vehiculares a través de las vías del proyecto.

· Desde el mismo miércoles se retomaron los traslados fluviales a través del embalse entre los sitios La Bruja y El Bombillo, con el ferri La Esperanza, para el transporte de carga y vehículos particulares, y el ferri La Tranquilidad para el transporte de buses y motocicletas.

Juan Diego Ortiz Jiménez

Redactor del Área Metro. Interesado en problemáticas sociales y transformaciones urbanas. Estudié derecho pero mi pasión es contar historias.

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