El huevo en Abril

Una de las fuentes de proteína clásica ha sido el huevo. Es un alimento económico, fácil de preparar que permite ser utilizado en diferentes formas para los diferentes gustos y popularmente cuando alguien llega tarde a una comida ya servidas o no quiere comer nada se le ofrece un huevo como alternativa. Es un nutriente completo que también ha sido satanizado por su alto contenido en colesterol que puede ser responsable de las dislipidemias.

El huevo contiene proteínas, vitaminas y  minerales como Hierro, Vitamina A, Biotina, Tiamina y Riboflavina y por su puesto lípidos (grasas) además del colesterol. Es un alimento completo que proporciona 6 gramos de proteína por unidad. La cantidad mínima de proteína de un niño varia de 0.8 a 1.2 gramos de proteína por kilogramo de peso al día, es decir, que con el consumo de un huevo diario se está alcanzando casi la mitad de los requerimientos diarios en niños menores de tres años y la quinta parte en niños de hasta 10 años. Es importante recalcar la necesidad de la combinación de las diferentes fuentes de proteína de la dieta, pues son necesarias para un adecuado desarrollo. Debemos incluir entonces en la alimentación de nuestros hijos los lácteos, cárnicos y la proteína de origen vegetal como las leguminosas.

Isabel come huevo casi a diario, este hace parte de su desayuno. Particularmente le gusta más cuando se presenta como tortilla a la cual ella nombra “huevo como pizza”. Si se le sirve huevo frito o cocido, nunca se come la yema, hemos intentado infinidad de veces darle la yema y no la acepta, pero si está preparado como huevo revuelto o en tortilla no lo rechaza.

Hace poco me consultaron que Abril no come huevo y esta situación genera ansiedad en su familia, particularmente en su madre quién ha intentado de diferentes formas darle el huevo en su dieta. Hemos revisado que es una buena fuente de proteína para los pequeños, que aporta además otros nutrientes y que complementariamente es fácil de preparar y adicionalmente es económico. Es una falla que Abril no coma huevo, pues se pierde sus beneficios, aunque la buena noticia es que se debe seguir intentando en ofrecerle este valioso alimento. El huevo dentro de su versatilidad se usa en múltiples recetas como preparación de tortas, dulces, postres, apanados, salsas y flanes. No creo entonces que le haga falta, pues si recibe dentro de su alimentación los productos mencionados está recibiendo sus beneficios.

Cuanto debe comer?

Esa es una pregunta frecuente, hasta donde debemos poner un límite. Pueden nuestros hijos comer lo que quieran? Es prudente dejarlos comer un solo grupo de alimentos en cantidades ilimitadas? En su etapa de crecimiento cual alimento es infaltable? Todos estos interrogantes surgen incluso cuando los niños tienen una ingesta adecuada. Al referirme como adecuada es que cumplen con sus tiempos de comida (desayuno, almuerzo y comida) y comen algún tipo de alimento entre comidas.

Para empezar creo que la respuesta más acertada a los interrogantes es el equilibrio. Con equilibrio quiero decir que si debemos poner un límite a todos los grupos de alimentos. Si solo come dulces, vamos a condicionar problemas de salud como el sobrepeso, desnutrición por falta de los otros grupos de alimentos que son fuente de vitaminas, minerales y otros nutrientes. Como signos de deficiencia encontramos en los órganos y tejidos diferentes señales como sequedad en los ojos, pelo seco, desprendible y con falta de color, uñas quebradizas y en forma de cuchara, los ángulos de la boca rajados, encías irritadas y sangrantes, lengua lisa, hinchada y dolorosa, piel seca y descamativa. 

Nuestros hijos no son transparentes como para permitirnos conocer hasta qué nivel se encuentra su estómago lleno, pero por su edad se puede determinar más o menos cual es su capacidad gástrica. Que al año es de de unos 350 ml, a los dos años de 500 ml y de ahí en adelante va aumentando lentamente hasta llegar a 900 ml a los diez años de edad. Este valor de capacidad gástrica es en promedio y los valores expresados son los máximos. De ahí radica la importancia de no dar líquidos abundantes antes de las comidas, pues esto va a ocasionar saciedad y disminución de la ingesta de sólidos.

Todos los grupos de alimentos son indispensables en la nutrición y de un aporte de todos se logra la buena salud y se garantiza el crecimiento y el desarrollo adecuados. Analizando cada grupo vemos entonces que los carbohidratos son necesarios como aporte de energía y estos deben ocupar una gran parte de las calorías diarias y lo aportan las frutas, arroz, papa, panes, galletas, cereales en general. Las grasas son fundamentales en el buen desarrollo del cerebro y la producción de hormonas y la regulación de la temperatura corporal además de proteger el organismo  y estas preferiblemente deben provenir de fuentes vegetales y se incluyen también en la preparación de los alimentos, están entre otros los aceites vegetales y el aguacate. Importante no abusar de productos fritos para evitar el sobrepeso. Por último quiero hacer énfasis en la proteína pues es primordial en la fase de crecimiento. Revisando la literatura médica se encuentra que en los primeros años se necesita 1.5 gramos de proteína por kilogramo de pesoy que a partir de los dos años de edad es de 1.0 gramos de proteína por kilogramo de peso. Es decir que para un niño de 12 kilogramos su requerimiento de proteína es de 12 gramos al día. Para ilustrar mejor cuanto corresponde a un gramo de proteína esta la siguiente tabla.

 

Alimento

Gramos de proteína

100 gramos de carne res o cerdo

20

1 muslo de pollo

23

1 pechuga de pollo

30

1 huevo

6

1 rebanada de jamón

6

1 salchicha

5

100 gramos pescado

15

1 taza de Leche

8

1 rebanada de queso

6

1 taza de yogur

5

1 taza de frijol

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El peligro de las carnes rojas

Esta mañana tuve un encuentro con mi amiga Cristina y un poco contrariada me pregunto que si ella y toda su familia debía hacer el cambio a una dieta vegetariana, porque una amiga en común  la alerto sobre los peligros de la carne roja. Le prometí a mi amiga que iba a investigar al respecto, pues en los últimos días se ha difundido la noticia de los peligros que conlleva el consumo de carnes rojas, especialmente para el desarrollo de enfermedades cardiovasculares y la aparición de cáncer en quienes la consumen.

Este revuelo se debe a la publicación de un artículo en una revista científica, donde alertan sobre los peligros del consumo de carnes rojas. Todos los estudios deben ser evaluados con detenimiento, pues pueden llevar a malinterpretaciones incluso dentro del gremio médico y por lo tanto a emitir conceptos que no sean los más apropiados para la salud y la tranquilidad de los pacientes.

Los estudios científicos en el campo de la nutrición son difíciles de valorar, pues la información se obtiene directamente de los pacientes a través de cuestionarios sobre los hábitos alimentarios y sabemos que hay variables que no se pueden controlar, incluso las personas pueden poner información no real y por lo tanto pueden alterar el resultado final del estudio.

La publicación que hace referencia sobre el consumo de carnes rojas se hizo con base en la evaluación de dos estudios grandes realizados en Estados Unidos de Norteamérica como son el HPFS y el NHS por sus siglas en inglés, que fueron realizados en personal de la salud, el primero en hombres y el segundo en mujeres con un seguimiento a 22 y 28 años respectivamente en 121342 personas. El análisis que realiza el Doctor Pan y sus colaboradores es acerca de la relación entre el consumo de carne roja y la incidencia de cáncer y enfermedades cardiovasculares, concluyen que si se consume menos de una porción diaria de carne se reduce el riesgo de mortalidad en 7% y 19% por la enfermedades mencionadas, incluso que se pudieron haber prevenido 9.3% de muertes en hombres y 7.6% en mujeres que consumieron menos de 42g de carnes rojas al día.

Para el estudio del Doctor Pan carnes rojas se definen así:

  • Sin procesar: carne de res, cerdo y cordero
  • Procesadas: hamburguesas, salchichas, tocineta

La conclusión es que se debe consumir menos de una ración diaria de carne roja que corresponde a 84 gramos. Se debe buscar otra fuente de proteína como pescado, pollo, leguminosas (fríjol, lenteja, garbanzo), frutos secos (nueces y similares).

El aumento del riesgo de mortalidad obedece a que aquellos que consumen mayor cantidad de carnes rojas tienen menor ingesta de granos, verduras, frutas y leguminosas. Es decir comen menos fibra en su dieta y está demostrado que la fibra ayuda a reducir el colesterol y la carga de azúcar de los alimentos que en última instancia están relacionados con las enfermedades cardiovasculares, igual la fibra al mejorar el tránsito intestinal disminuye el riesgo del desarrollo de cáncer, específicamente el de colon.

Para responderle a Cristina no tenemos que volvernos vegetarianos estrictos, solo debemos hacer lo que invita el sentido común que es evitar los excesos. Como se lo dije personalmente a ella, los mares están contaminados por mercurio, la lluvia ácida afecta los cultivos, lo mismo que los agro químicos , existen enfermedades en los animales como diferentes virus como la gripe aviar, las vacas locas y quién sabe cuántas más nos falta por conocer.

Colesterol, el bueno, el malo y el feo

El colesterol es una forma de presentación de las grasas en la alimentación de cada persona y proviene de los alimentos así como de la producción endógena (interna) de cada individuo. Es frecuente en los últimos tiempos oír a las personas discutir acerca de sus niveles de colesterol, y los médicos con el ánimo de prevenir enfermedades cardiovasculares cada vez solicitan con mayor frecuencia su evaluación en el laboratorio, conocido como perfil lipídico. El perfil lipídico no es más que una medida del riesgo de presentar un evento coronario (infarto agudo del miocardio). Si lo vemos desde esta perspectiva, está bien que lo soliciten a las personas adultas, pero cuando se recomienda evaluar a los niños?

Según la Asociación Nacional de Lípidos (NLA) quien se pronuncio recientemente acerca de cuándo es el momento que se deben valorar los niños para la detección de la hipercolesterolemia familiar, recomendó que es prudente hacerlo entre los 9 y 11 años de edad. El rango de edad no es definido arbitrariamente, sino que la hipercolesterolemia familiar es una enfermedad mucho más frecuente que la Diabetes tipo1, el síndrome de Down o la Fibrosis Quística, que son patologías frecuentes de la infancia. Al no realizar tamizajes se dejaran de diagnosticar un gran grupo de pacientes. Las recomendaciones también sugieren evaluar los pacientes menores de 2 años que tengan historia familiar de enfermedad coronaria o factores de riesgo asociado como exposición al tabaco y sobrepeso.


El colesterol se clasifica en Colesterol de baja densidad (LDL), Colesterol de alta densidad (HDL) y Colesterol total. Los dos primeros son conocidos coloquialmente como colesterol malo y colesterol bueno respectivamente, también existe el Colesterol no HDL que se obtiene simplemente de restar el Colesterol total del HDL. Esta es una manera de hacerlo más amable de entender, el caso es que el LDL no debe superar 160 mg/dl en los menores y el no HDL  no puede ser mayor a 190 mg/dl.
Una vez encontrados estos valores se debe comenzar tratamiento médico nutricional que incluye los conocidos cambios terapéuticos del estilo de vida como las disminución de la grasa saturada de la dieta, aumentar la actividad física, disminuir las horas de sedentarismo y mantener un peso saludable. Si estos cambios no son suficientes para bajar los niveles de colesterol, se debe considerar el inicio de medicación. La medicación se puede utilizar de manera segura desde los 8 años de edad. De todas formas a pesar de tomar la medicación, el paciente debe mantener los cambios en el hábito de vida.
La hipercolesterolemia familiar es una enfermedad congénita y no podemos prevenirla, pero el llevar hábitos saludables, permitirán que el impacto de la enfermedad sea menor. Existe el otro extremo, que son aquellos pacientes que por su alimentación inadecuada llega a presentar un colesterol elevado y a quién con un simple plan alimentario se puede impactar positivamente y curar un problema que proviene exclusivamente de su dieta.

Preparación para la Programación Fetal

Ya se discutió la importancia de la Programación Fetal como factor determinante en la prevención primaria de enfermedades cronicas no transmisibles que incluye la diabetes, la hipertensión, la obesidad y ciertos tipos de cáncer además de otras enfermedades como lo son los problemas alérgicos.

Cuando una pareja decide quedar en embarazo se deben preparar ambas partes desde un tiempo prudencial previo para llegar con el mejor estado de salud. Tenemos entonces que conocer con antelación el Indice de Masa Corporal (IMC) de ambos con el fin de conocer si hay problemas de peso, es decir, si hay bajo peso, peso saludable, sobrepeso u obesidad. La fórmula del IMC se obtiene de dividir el peso en kilogramos sobre la estatura (talla) en metros al cuadrado:

IMC= PESO (Kg)/ TALLA (m2)   Ejemplo: Mujer de 60 Kilos con 1.65 de estatura tiene un IMC= 60/1.65X 1.65= 22.03

IMC menor 18.5 18.5- 24.9 25- 29.9 mayor 30
Clasificación Peso Bajo Peso Saludable Sobrepeso Obesidad

Si estamos frente a un peso bajo, se puede presentar infertilidad y si se da el embarazo, la madre no tendrá suficiente reservas para aportar a su bebe para que este crezca saludable. El estado nutricional, el peso y la talla de la madre son determinantes y se correlacionan con el peso y la talla al nacimiento. Entonces aquellas futuras madres que tengan un peso bajo, deben buscar la asesoría profesional para la ganancia de peso. Como recomendación se debe aumentar la densidad calórica de los alimentos, esto es en el mismo volumén o cantidad al que está acostumbrada a comer, debe aumentar el aporte calórico. Esto se consigue por ejemplo consumiendo queso adicional en las comidas, tomar alimentos gratinados, agregar aderezos con aceites, consumir dulces como postres, utilizar las cremas de chocolate para untar, la mantequilla de maní, en fin hay deliciosas alternativas para ganar peso incluyendo el yogurt que ahora viene en pequeñas porciones bebibles. Recomiendo además consultar para definir deficiencias y encontrar aquellos suplementos nutricionales que sean adecuados para cada persona.
Las mujeres que tengan un peso saludable no tienen ningún inconveniente en iniciar el embarazo, pero si es fundamental el consumo de acido fólico, esto no solo aplica para las mamas de peso saludable, sino para cualquier embarazo, pues su consumo evita la aparición de defectos del desarrollo del tubo neural del bebé. La recomendación es tomar este suplemento en capsulas 3 meses antes de buscar la gestación, ya que su requerimiento es fundamental en las 8 primeras semanas de embarazo. Se puede aumentar el consumo de trigo, naranja, vegetales verdes, leguminosas y carne que son ricos en acido fólico, aunque se absorbe muy bien el que viene como medicamento.

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Mi pirámide nutricional

La primera semana de febrero el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) publicaron la guía alimentaria para los norteamericanos. Estas guías son revisadas cada 5 años y orienta desde el punto de vista nutricional las mejores opciones nutricionales para la prevención de enfermedades crónicas como la Diabetes, la Hipertensión y el Cáncer.
El resumen ejecutivo de este informe conocido como la pirámide nutricional esta enfocado en tres puntos que son:
• Consumir menos calorías
• Realizar actividad física regular
• Disminuir la aparición de enfermedades

 
Esta guía está orientada para personas de 2 años en adelante y los dos objetivos fundamentales son:
1. Mantener el balance calórico. Es decir gastar la misma cantidad de Energía que se consume. El gasto está determinado por una vida activa y la realización de ejercicio.
2. Enfatizar el consumo de alimentos con alta densidad de nutrientes. Esto es, escoger aquellos alimentos que nos aportan mayor cantidad de nutrientes sin brindar más calorías de las estrictamente necesarias. Ejemplo una fruta en vez de un dulce.
El balance calórico, el equilibrio, se obtiene a partir de reducir y aumentar el consumo de algunos productos.
Reducir:
1. Consumo de sodio. No añadir sal a los alimentos, consumir pocos productos con preservantes.
2. Del total de calorías diarias menos del 10% deben provenir de las grasas saturadas (carnes, mantecas).
3. Consumir menos de 300 mg de Colesterol al día. Consumir productos bajos en grasa.
4. Las grasas trans (hidrogenadas) que están en productos como las margarinas se recomienda bajar el consumo al mínimo.
5. Bajar las calorías provenientes de las grasas sólidas y azucares refinados.
6. Limitar el consumo de grasas refinadas.

Aumentar:
1. Consumo de frutas y verduras
2. Tener dentro de la dieta variedad de vegetales especialmente aquellos de color verde, naranja y granos.
3. La mitad de las “harinas” que sean integrales.
4. Los lácteos y derivados lácteos deben ser bajos en grasa.
5. Consumir variedad de proteínas de diferentes orígenes, animal y vegetal. Carnes magras, bajas en grasa, y de origen vegetal tenemos como fuente de proteína la soya, el fríjol, la lenteja y demás granos.
6. Utilizar aceites vegetales en vez de grasas sólidas.
7. Aumentar el consumo de fibra que se obtiene al consumir frutas, verduras, leguminosas y cereales integrales.
8. La actividad física es fundamental en el logro de una nutrición saludable.
Estas recomendaciones son para todas las personas independientes de su edad, es fundamental para aquellas parejas que estén planeando un embarazo futuro y estoy convencido que su aplicación deriva en la mejoría del estado de salud.