La arepa de chócolo y sus encantos

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La afinidad por algún tipo de alimento se va construyendo poco a poco, son el contacto con el mismo y las experiencias las que moldean nuestro gusto. Isabel tiene periodos de querer. Esta vez arepa de chócolo. Al desayuno y a la comida, todos los días. No lo podemos percibir como malo, al contrario ayuda a establecer y definir la aceptación de un ingrediente o alimento, además que con la combinación de otros ingredientes, podemos construir una dieta balanceada.

La arepa la podemos acompañar de queso y así se complementa con una proteína, además como bebida acompañante se puede tener algo energizante como un chocolate o agua de panela. Igualmente se le puede agregar grasa representada en la mantequilla y de esa forma esta un buen desayuno para comenzar el día.

“El maíz es fuente de carbohidratos, fibra, vitaminas B1 y B3 así como de Fósforo y Magnesio”

El maíz es un cereal originario de América, México específicamente desde hace unos 8000 años. Se encuentra en todo el mundo y es el cereal de mayor producción. Existen alrededor de 300 tipos diferentes y es la base de la alimentación de muchos pueblos latinoamericanos. En Colombia su consumo es en forma de arepa y existen alrededor de 70 clases diferentes.

El maíz es fuente de carbohidratos, fibra, vitaminas B1 y B3 así como de Fósforo y Magnesio. Es versátil y permite el acompañamiento de otros alimentos. Su contenido de fibra es bueno para la salud del colon mejorando su tránsito. Las vitaminas son necesarias para un buen funcionamiento del sistema nervioso, de igual forma ayudan los minerales contenidos en el maíz, que incluso son necesarios para la prevención de algunas condiciones metabólicas. Su preparación es fácil y su valor económico no es elevado por lo que se convierte en un producto básico de la dieta. Es un alimento libre de gluten por lo que sirve para personas con intolerancia e esta proteína o personas celiacas.

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El huevo en Abril

Una de las fuentes de proteína clásica ha sido el huevo. Es un alimento económico, fácil de preparar que permite ser utilizado en diferentes formas para los diferentes gustos y popularmente cuando alguien llega tarde a una comida ya servidas o no quiere comer nada se le ofrece un huevo como alternativa. Es un nutriente completo que también ha sido satanizado por su alto contenido en colesterol que puede ser responsable de las dislipidemias.

El huevo contiene proteínas, vitaminas y  minerales como Hierro, Vitamina A, Biotina, Tiamina y Riboflavina y por su puesto lípidos (grasas) además del colesterol. Es un alimento completo que proporciona 6 gramos de proteína por unidad. La cantidad mínima de proteína de un niño varia de 0.8 a 1.2 gramos de proteína por kilogramo de peso al día, es decir, que con el consumo de un huevo diario se está alcanzando casi la mitad de los requerimientos diarios en niños menores de tres años y la quinta parte en niños de hasta 10 años. Es importante recalcar la necesidad de la combinación de las diferentes fuentes de proteína de la dieta, pues son necesarias para un adecuado desarrollo. Debemos incluir entonces en la alimentación de nuestros hijos los lácteos, cárnicos y la proteína de origen vegetal como las leguminosas.

Isabel come huevo casi a diario, este hace parte de su desayuno. Particularmente le gusta más cuando se presenta como tortilla a la cual ella nombra “huevo como pizza”. Si se le sirve huevo frito o cocido, nunca se come la yema, hemos intentado infinidad de veces darle la yema y no la acepta, pero si está preparado como huevo revuelto o en tortilla no lo rechaza.

Hace poco me consultaron que Abril no come huevo y esta situación genera ansiedad en su familia, particularmente en su madre quién ha intentado de diferentes formas darle el huevo en su dieta. Hemos revisado que es una buena fuente de proteína para los pequeños, que aporta además otros nutrientes y que complementariamente es fácil de preparar y adicionalmente es económico. Es una falla que Abril no coma huevo, pues se pierde sus beneficios, aunque la buena noticia es que se debe seguir intentando en ofrecerle este valioso alimento. El huevo dentro de su versatilidad se usa en múltiples recetas como preparación de tortas, dulces, postres, apanados, salsas y flanes. No creo entonces que le haga falta, pues si recibe dentro de su alimentación los productos mencionados está recibiendo sus beneficios.

La fruta solución

Ayer mientras descansábamos en casa y pasábamos la calurosa tarde jugando, llego el momento de darle el algo a Isabel. Yo no había pensado en ningún alimento en particular y entonces llegó la mamá  y le dio una ciruela. Me regocije viendo a Isabel comiendo con todo el gusto esta fruta, que si bien no es una fruta originaria de nuestra región si tiene unas características que permiten su consumo de parte de los bebes. En primer lugar tiene el tamaño adecuado a la pequeña mano de Isabel, lo que permite su manipulación sin necesidad de ayuda, segundo por el mismo tamaño es propio para que pueda ser mordido adecuadamente por las pequeñas bocas, en tercer lugar la semilla es suficientemente grande como para causar un ahogo, y además queda con parte de la carnosidad de la fruta y de esa manera aumenta su tamaño y por lo tanto minimiza el riesgo de ahogamiento. Es importante que durante los procesos de aprendizaje en la alimentación y en el desarrollo de habilidades de nuestros hijos, que ellos vayan dominando su propia alimentación. Esto los hace independientes y refuerza su autoestima al ver que ellos realizan las tareas por sí mismos. Durante este proceso de alimentarse solos, es fundamental que se encuentren bajo nuestra atenta vigilancia, para detectar cualquier problema que pueda surgir y especialmente evitar la aparición de algún accidente. Otras frutas que podemos ofrecer incluyen: manzana, pera, mango. Estas si se deben trocear pero en tamaños medianos que permitan la manipulación de los pequeños. En la creación de hábitos saludables se incluye el consumo de frutas diario hasta tres raciones con el ánimo de dar la fibra necesaria, de aportar vitaminas antioxidantes y brindar una dieta balanceada. Puede que en un futuro los niños rechacen las frutas dentro de su alimentación, pero considero que la persistencia y el ofrecer de manera regular este tipo de alimento, ayuda a la creación de un buen hábito. Entonces a manera de solucionar el dilema de que ofrecer de media mañana o algo a nuestros hijos, podemos echar mano de una gran cantidad de frutas que incluso se la pueden comer “solos” bajo nuestra vigilancia.

Isabel también come chicharrón

Isabel ya cumplió su primer año. Desde hace varios meses atrás no había escrito mucho acerca de la alimentación de Isabel, pues desde los ocho meses hasta ahora no ha presentado ningún cambio significativo en su hábito alimentario y solo nos hemos enfocado en reforzar las rutinas diarias para que se apropie de ellas así como en reforzar el gusto por los alimentos que ya hacen parte de su dieta.
Al cumplir el año es un momento de consultas médicas, fue revisada por su oftalmóloga quién evaluó la condición de su iris, la cual refleja en gran medida su estado nutricional, y por fortuna se encuentra bien. En este momento es fundamental en su dieta el consumo de vitamina A que la obtiene de los vegetales y frutas amarillas, así como de la carne. La importancia de esta vitamina es su poder antioxidante y su participación en una buena visión.
Otra de las evaluaciones médicas fue realizada por la especialista en odontología infantil. Esta consulta se hace con el objetivo de ambientar a Isabel al consultorio de odontología y a que se familiarice con la odontopediatra. Como ya tiene seis dientes es el momento de revisarlos pero el énfasis que se hace en esta consulta tiene que ver mucho con la alimentación de los bebes. El consejo es la evitación de la dieta cariogénica. La dieta cariogénica es aquella que condiciona la aparición de caries y está representada por la ingesta de bebidas azucaradas (jugos, biberones, agua de panela) y el consumo de dulces, asi como alimentos blandos ricos en azucares simples. Uno de los aspectos a resaltar es la prevención de la caries del biberón, esto se logra evitando dar tetero a la hora de dormir, es decir, no dejar que el bebe se duerma con el biberón en la boca, pues se disminuye la producción de saliva, y esta al ser más espesa favorece el crecimiento bacteriano por no poder barrer los microorganismos que se desarrollan en los dientes y encías al contacto con el azúcar lo que deriva en la caries. Si los bebes rechazan los líquidos o hace muecas al masticarlos puede tener caries. También los cambios en coloración de los dientes son característicos de esta enfermedad.  Para prevenir la caries del biberón se debe evitar dar bebidas azucaradas a la hora de dormir, reemplazarla por agua o hacer aseo de los dientes y encías con una gasa y cepillo de dientes después de las comidas, limitar el consumo de bebidas azucaradas durante el día. El aseo de los dientes es fundamental, no es imprescindible utilizar una crema de dientes, y si se desea aplicar un dentífrico, hay que utilizar una que no contenga flúor, por el riesgo de fluorosis. Como lo he mencionado el cepillado de dientes ayuda más a crear el hábito si se hace en familia, y también ayuda a prevenir la caries.
Hasta que no tenga los molares, es decir entre los 14 y 24 meses no se le darán alimentos sólidos como carne entera, si carne molida por el momento como le hemos dado y más adelante se la dará mechada cuando ya tenga los caninos (entre los 12 y 14 meses). Incluso actualmente le damos a Isabel Chicharrón, el cual le sirve para que ella experimente tener una textura diferente en la boca y adquiera el gusto por la carne. Lógicamente no se lo come entero pero si lo disfruta y aprende más sobre la dieta de la casa.

Leche de vaca… cuando iniciarla?

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) la lactancia materna exclusiva debe ser hasta los 6 meses de edad, y la Asociación Americana de Pediatría (AAP) recomienda además mantener la lactancia hasta los 12 meses de edad para mantener una nutrición óptima, si no es posible garantizar esta alimentación, se recomienda la utilización de leche de fórmula.

Existe hoy en día una tendencia en la no utilización de la leche de vaca en los menores. Porque debemos atrasar la iniciación de este tipo de leche en los bebes? Se sabe que una iniciación temprana, es decir, antes de los 12 meses de edad puede producir o desencadenar alergias, especialmente a la proteína de la leche, puede llevar a sangrados intestinales, deficiencias de hierro y pobre estado nutricional del niño. A su vez la utilización temprana a la leche de vaca puede favorecer la aparición de otro tipo de alergias alimentarias e incluso hay estudios que demuestran su relación con el desarrollo de la Diabetes tipo 1. Es de suma importancia esperar la maduración del intestino, es decir, esperar a que nuestros hijos sean mayores a los 6 meses de edad para introducir alimentos que contengan trazas de proteína láctea en diferentes productos como panes, galletas, derivados lácteos como quesos y yogurts sin el riesgo aumentado de producir una reacción alérgica. Uno de los problemas mencionados es el sangrado intestinal y la falta de hierro que produce esta leche, asi que después de los 4 a 6 meses de edad al acabarse los depósitos de hierro del bebé se debe suplementar con leches fortificadas, asi como cereales igualmente fortificados e introducir en la alimentación de los pequeños la carne como otra buena fuente de hierro. Aquellos lactantes que no reciben formulas fortificadas, reciben leche de vaca o no consumen carne van a necesitar un suplemento de hierro. También es recomendable no dar leche inmediatamente después de comer, porque altera la absorción del hierro.

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